自殺者親友的感恩節前夕:一群建中學生留下的美好事

每年11月第4個禮拜日是美國感恩節(Thanksgiving Day),感恩節前的禮拜六則是「國際自殺者親友關懷日」(National Survivors of Suicide Day),今年是11月19日(六)。「國際自殺者親友關懷日」起源於1999年,美國參議員哈里‧里德(Harry Reid)所倡議,經美國國會通過訂定。

從夏娃的產痛談起

「男人有的女人也要有、男人沒的女人也不要」,這句話幾乎可說是激進女性主義運動最化約的原則。即使男人不需經歷的生產歷程,現代醫學可以輕易免除令女人恐懼的產痛,但創世記所載那位「增加女人產痛」的上帝,似乎就成了男性沙文主義的共犯、阻擋女性平權的元凶了?

讓自己過度勞累,就是傷害神的殿

基督徒,你是不是讓自己過得很累?我常在教會聽到「burned out」這個詞,意指太過忙碌、疲憊而讓自己耗竭殆盡的狀況。這個耗竭有可能是心靈,也有可能是身體,當然更有可能的是兩者一起。不知怎麼回事,似乎越「屬靈」的人,看起來就越忙碌、越累。

對話的起點:把人當人對待

昨天,台灣社會進入一個新的時代,新政府正式上任,舊政府下台。每隔四到八年,同樣的劇本就會重複一次。每一個國家領導人都有不同的思維,社會中不同的人也也不同的思維。在一個多元的社會中,學習「對話」是我們全體需要正視的課題。

當信仰變成一套公式時

台灣近幾年基督徒的比例明顯提高,特別在大台北等都會區,許多教會紛紛發展成巨型教會(mega church)。許多牧者特會標榜能提供教會成長的訣竅,應許參加的教會領袖,只要按照某些步驟,就能夠經歷成長。

我很好。真的?

每個上教會聚會的人都會面對一個潛在的試探。這個試探來得讓人措手不及,有時還沒意識過來,就已經向它豎白旗了。這個試探就是當有人問你:「你好嗎?」的時候,我們該如何回答。

十誡,一瞥美麗世界之窗

幾個月前一位青少年問我:「真的有地獄嗎?如果有,上帝為何要創造出地獄這麼恐怖的地方?」真是大哉問!我沈默了一下,然後問她:「你住在哪?」她說:「Arcadia(洛杉磯一個學區極佳的城市)。」「你喜歡那個社區嗎?」「不錯啊,環境整齊乾淨,教育資源豐富,公共設施也很完善。」

我與站在牆外的朋友們

在教會待得夠久後,會漸漸認識一群朋友,我稱他們為「站在牆外的朋友們」。這群朋友有個共同的特質,認為教會的人很虛偽,愛心很假,眼中只有事工,對人的關心很有目的性。他們遊走於教會邊緣,有時會來,有時會停止出現好一段時間;有些人來教會是因為朋友,還有些人是因為習慣。他們雖然會來教會,卻不認為自己是教會的一分子。

熱門點閱

你可能也喜歡...

健全家庭根植於良序運轉的社會

婚姻與家庭好,社會國家就會好嗎?那麼,為什麼近2、30年來的台灣,婚姻與家庭問題層出不窮,變得越來越不好呢?從社會學的角度來看,婚姻與家庭出狀況,是社會結構、社會制度出了問題。因為家庭是從社會中長出來的其中一種社會制度,其發展的光景相當仰賴其他社會制度的輔助。

魯蛇的誇勝

聖週剛過,升天日未到,如今,我們處在耶穌復活到升天之間的神秘時期。根據使徒行傳,耶穌復活後,40天之久向門徒顯現。在最後一天,耶穌提醒他們「要等候父所應許的,就是你們聽見我說過的……不多幾日,你們要受聖靈的洗」(使徒行傳1章3~4節)。仔細看他們的對話就可發現:門徒至此心中期待的還是一個地上的國(主啊,你復興以色列國就在這時候嗎?)但耶穌完全不想跟他們多談這點,只提醒他們要「做我的見證」。就在這天,耶穌「被取上升,有一朵雲彩把他接去」(1章9節)。 如果故事到此為止,那基督教的故事終會消失。問題不在於雲彩,而在於雲彩之前耶穌對門徒所說的。從耶穌升天那刻起,「你復興以色列國」的問題就可以不用再問了,至少不是以先前門徒心中想像的方式提問。然而,聖靈的洗,究竟長什麼樣子? 那天是五旬節,「門徒都聚在一處。忽然天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。」「又有舌頭如火焰般顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才,說起別國的話來。」(使徒行傳2章14節)這究竟是什麼意思呢? 整個基督信仰,自從受難日之後就脫出了這個世界的理解。當尼采說「歷史上只有過一個基督徒,他已經被釘死在十字架上」時,他肯定只把故事說到受難日。從復活節開始,基督教揭開了新世界,一個以復活盼望為基礎、在門徒對復活故事的傳揚中一代又一代,不斷開展的世界。這個盼望的規模太宏大,內涵太不可思議,我們如何能理解當時門徒的心境呢? 布萊恩.梅(Brian May)或許多少可以理解。此人才華橫溢,學識橫跨物理學與天體物理學,同時還會作詞、作曲、彈吉他。1977年他和英國搖滾樂團「皇后合唱團」在英國伯明罕舉辦一場演唱會,安可曲結束後,他們照例退到後台,但台下觀眾卻沒有照例持續鼓掌──慣例被打破了──台下開始唱起〈你永遠不會獨行〉(You’ll Never Walk Alone)。這一幕,震懾了剛唱完安可曲的「皇后」團員。這個震撼的經驗,讓他們在同年推出了單曲專輯,而這張專輯的兩首歌,正好展現了棕枝主日與耶穌升天的兩個時刻。(編註) 第一首歌,〈我們會讓你地動山搖〉(We Will Rock You),由梅本人作詞作曲。這首歌之知名程度無庸贅述,但較少人注意到的是,這首歌是為現場演唱而寫的,而寫作的目的是要創造一段「啟應」的經驗。因此,我們在演唱會就可以看得很清楚:主唱先獨唱主歌,再由全體觀眾齊唱副歌,但最重要的是,副歌是對主歌的回應,而這回應展現的是一種挑戰的姿態,是一次又一次不斷重複的「We wil, we will rock you !」 為什麼要不斷重述「我們會讓你地動山搖」?因為主歌分別三次,對一個小孩、一個青年、一個窮困的老年,羞辱地唱「你滿臉是泥 (你滿臉是血),羞羞臉!」(You got mud on your face (you got blood on...

王文堂/我們需要真理

人性是站在我們這邊的,我們有這麼大的勝算,怎麼會做出蠢事,在最需要真理的時候放棄真理?除非基督徒自己「失真」了,對本身的信仰產生懷疑,才會去與時代妥協。但那真正的基督徒,應當倚靠神,以信心面對時代的潮流,以真勝假

令人迷惘的年代

這個世界遠比我們想像中來得複雜許多,我們以為自己看清了許多事情,其實可能愈看愈迷惘。蒐集更多的資訊和進行更謹慎的思考,未必能使我們更有自信地為事情下判斷。

教會對抗仇恨力量的責任

人類在公共生活中難免會有各種不同,乃至相衝突的立場。操弄仇恨言語的政治人物與政黨也所在多有。此時教會不應只關起門來,把聖經解釋得與公共生活無關,甚至用聖經去合理化某些黨派的惡行。教會要扮演的不是糊裡糊塗的和事佬,而是挺身對抗不義,用聖經的真理去光照社會。