自殺者親友的感恩節前夕:一群建中學生留下的美好事

每年11月第4個禮拜日是美國感恩節(Thanksgiving Day),感恩節前的禮拜六則是「國際自殺者親友關懷日」(National Survivors of Suicide Day),今年是11月19日(六)。「國際自殺者親友關懷日」起源於1999年,美國參議員哈里‧里德(Harry Reid)所倡議,經美國國會通過訂定。

從夏娃的產痛談起

「男人有的女人也要有、男人沒的女人也不要」,這句話幾乎可說是激進女性主義運動最化約的原則。即使男人不需經歷的生產歷程,現代醫學可以輕易免除令女人恐懼的產痛,但創世記所載那位「增加女人產痛」的上帝,似乎就成了男性沙文主義的共犯、阻擋女性平權的元凶了?

讓自己過度勞累,就是傷害神的殿

基督徒,你是不是讓自己過得很累?我常在教會聽到「burned out」這個詞,意指太過忙碌、疲憊而讓自己耗竭殆盡的狀況。這個耗竭有可能是心靈,也有可能是身體,當然更有可能的是兩者一起。不知怎麼回事,似乎越「屬靈」的人,看起來就越忙碌、越累。

做神學,所為何事

失去神學的聲音,華人、台灣教會面對瞬息萬變的社會,很難提出強而有力的回應,宣教策略沒有紮實的神學為基礎,難免出現荒腔走板的言論與行徑。沒有神學的教會,怪不得亂象頻傳,有時鑽石、金粉、機票亂亂飛,有時陷入權力誘惑,或是與整個社會脫節,因為失去了神學的思辨與討論能力,教會難以與社會對話。

對話的起點:把人當人對待

昨天,台灣社會進入一個新的時代,新政府正式上任,舊政府下台。每隔四到八年,同樣的劇本就會重複一次。每一個國家領導人都有不同的思維,社會中不同的人也也不同的思維。在一個多元的社會中,學習「對話」是我們全體需要正視的課題。

莫讓聖經成為道德方程式

背標準答案是很填鴨教育思想的學習方式,對於思辨能力的培養卻不見得有幫助。遺憾的是,這套將聖經化約分拆成問答集,讓弟兄姊妹背誦各種問題的標準答案式的填鴨教育思維卻也滲透進台灣教會,甚至透過某些「屬靈權威」的加持,在教會裡更加被鞏固。

當信仰變成一套公式時

台灣近幾年基督徒的比例明顯提高,特別在大台北等都會區,許多教會紛紛發展成巨型教會(mega church)。許多牧者特會標榜能提供教會成長的訣竅,應許參加的教會領袖,只要按照某些步驟,就能夠經歷成長。

十誡,一瞥美麗世界之窗

幾個月前一位青少年問我:「真的有地獄嗎?如果有,上帝為何要創造出地獄這麼恐怖的地方?」真是大哉問!我沈默了一下,然後問她:「你住在哪?」她說:「Arcadia(洛杉磯一個學區極佳的城市)。」「你喜歡那個社區嗎?」「不錯啊,環境整齊乾淨,教育資源豐富,公共設施也很完善。」

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教會的管家責任

美國許多教會周邊最近幾年冒出許多小樹與灌木。這並非單純的美化工作,而是教會響應路易斯維爾大學與「健康空氣、水與土壤研究所」等單位所推動的「永恆綠化計畫」。這些教會不只種樹,也採取行動例如安裝太陽能板、在地球日遊行、不再使用免洗餐具,只為了愛護地球,扮演好管家的工作。

《弟子規》到底少了什麼?

《弟子規》缺少了傳統儒家思想的「天道」精神,因此無法補足一般人缺失的道德實踐,同時,因為它並非儒家經典,並且被某些佛教團體收編為其宣教讀物,甚至淪為某些犧牲他人自由以攫取權力者的工具,因此,《弟子規》作為義務教育之品德教育補充教材的正當性,是值得探討的。

你也可以扭轉局勢──學習生命中更重要的七件事

這恩典之門總會有關門的時候,所以,我們不要輕看神在我們身上的恩典。與其說是學習生命中更重要的七件事,不如說是提到七種人性的軟弱,包括:偶然、努力、盲目、獨享、權柄、觀望、放棄等等。深盼我們從約西亞身上學習到這七件重要的事,並使我們在困境中扭轉局勢。

冤枉啊,這不是黑箱!

更精確來說,長老教會議會的問題不是出在於黑箱,而是出在於「公開透明」的程度沒有符合青年期待跟上時代腳步。500年前的議會當然無法做到現場直播,因此透過選舉,推舉出眾人認可的人選成為議會的一員,包括今日在會議之後會送交議事錄等,都是在技術未達直播門檻之前,最大程度能夠做到「公開透明」的方式。

關於國家轉化的一些歷史片段

自從宗教改革導致國際體系建立以來,「國家轉化」就是此起彼落的事情,台灣不過是其中一個例子罷了。問題在於,究竟這個國家經歷過什麼樣的轉化,現在是什麼樣的國家,以至於基督徒發動的轉化究竟是在什麼樣的土壤上發生。