教養與牧養——培養孩子,不是軍火競賽

我們活在一個快速變遷的時代;身為父母,對預備孩子面對未來的世界備感壓力,卻又不知道該如何預備他們。於是,我們隨坡逐流,身邊的朋友怎麼做,就跟著他們的腳步補英文、學算術、跳芭雷、練跆拳、加入球隊……。

放下心中的那一把尺

在路加福音10章中,記載了一件我們熟知的故事:「他們走路的時候,耶穌進了一個村莊。有一個女人,名叫馬大,接他到自己家裡。他有一個妹子,名叫馬利亞,在耶穌腳前坐著聽他的道。馬大伺候的事多,心裡忙亂,就進前來,說:主啊,我的妹子留下我一個人伺候,你不在意嗎?請吩咐她來幫助我。

教養與牧養——父母失職了?!

我有兩個兒子,老大從小就很愛看書,一歲多時就能坐在一堆書中,翻閱不同的故事書,有時一坐就是幾十分鐘。那時,我以為自己身教很成功,因為自己愛看書,於是培養出一個愛看書的孩子。

因著信,啟動關鍵禱告

記得我剛到教會服事的時候,當時沒有週間的禱告會,只有主日聚會前的短暫禱告,那時,只利用聚會前半小時間空檔來禱告,非但禱告品質不好,又易流於形式。

與萊特一起上教會——委身整全的宣教使命

我曾在教會中遇到一個人,他和我說上帝對他的呼召就是傳福音。我問他:「那你打算做什麼工作來生活?」他說:「上帝會養我。」我一開始很佩服他的信心,後來卻漸漸發現,他整天無所事事,到處晃來晃去,財務狀況一團糟,人際關係也很混亂。

掌握手中的關鍵時刻

在列王紀上17章中記載一位寡婦接待先知以利亞,這位寡婦的名字、背景、及其經歷,聖經都未詳加提及;但她所處的環境正處於一個旱災、飢荒的年代,這是源自於北國以色列亞哈王大大得罪神,以致於上帝讓旱災發生。

與沃弗一起上教會——委身不只是個人選擇

11年前我從台灣到美國讀書,剛到新的環境,我想先去看看不同形態的教會,再決定要委身在哪一間教會聚會。

找到生命的價值

每個物品都會有其價值,最直接的表現就是用金錢來衡量,我們買東西會先看價格,再評估能力。人類一開始是以物易物,逐步改變交易方式,最後使用錢幣,如同當年亞伯拉罕用400舍客勒向赫人以弗崙買了一個地方,要作為墓地。

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教會對抗仇恨力量的責任

人類在公共生活中難免會有各種不同,乃至相衝突的立場。操弄仇恨言語的政治人物與政黨也所在多有。此時教會不應只關起門來,把聖經解釋得與公共生活無關,甚至用聖經去合理化某些黨派的惡行。教會要扮演的不是糊裡糊塗的和事佬,而是挺身對抗不義,用聖經的真理去光照社會。

臨風/照著自己的形象造神

FOX新聞主播梅根·凱利(Megyn Kelly)2013年聖誕節前宣稱:「耶穌是白人」。沒想到,這麼一句「淺顯自明」的道理竟然遭到許多反彈。想想看,不論是聖誕卡片,還是家庭的裝飾上,我們所看到的耶穌像不都是金髮的英俊白人嗎?

魯蛇的誇勝

聖週剛過,升天日未到,如今,我們處在耶穌復活到升天之間的神秘時期。根據使徒行傳,耶穌復活後,40天之久向門徒顯現。在最後一天,耶穌提醒他們「要等候父所應許的,就是你們聽見我說過的……不多幾日,你們要受聖靈的洗」(使徒行傳1章3~4節)。仔細看他們的對話就可發現:門徒至此心中期待的還是一個地上的國(主啊,你復興以色列國就在這時候嗎?)但耶穌完全不想跟他們多談這點,只提醒他們要「做我的見證」。就在這天,耶穌「被取上升,有一朵雲彩把他接去」(1章9節)。 如果故事到此為止,那基督教的故事終會消失。問題不在於雲彩,而在於雲彩之前耶穌對門徒所說的。從耶穌升天那刻起,「你復興以色列國」的問題就可以不用再問了,至少不是以先前門徒心中想像的方式提問。然而,聖靈的洗,究竟長什麼樣子? 那天是五旬節,「門徒都聚在一處。忽然天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。」「又有舌頭如火焰般顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才,說起別國的話來。」(使徒行傳2章14節)這究竟是什麼意思呢? 整個基督信仰,自從受難日之後就脫出了這個世界的理解。當尼采說「歷史上只有過一個基督徒,他已經被釘死在十字架上」時,他肯定只把故事說到受難日。從復活節開始,基督教揭開了新世界,一個以復活盼望為基礎、在門徒對復活故事的傳揚中一代又一代,不斷開展的世界。這個盼望的規模太宏大,內涵太不可思議,我們如何能理解當時門徒的心境呢? 布萊恩.梅(Brian May)或許多少可以理解。此人才華橫溢,學識橫跨物理學與天體物理學,同時還會作詞、作曲、彈吉他。1977年他和英國搖滾樂團「皇后合唱團」在英國伯明罕舉辦一場演唱會,安可曲結束後,他們照例退到後台,但台下觀眾卻沒有照例持續鼓掌──慣例被打破了──台下開始唱起〈你永遠不會獨行〉(You’ll Never Walk Alone)。這一幕,震懾了剛唱完安可曲的「皇后」團員。這個震撼的經驗,讓他們在同年推出了單曲專輯,而這張專輯的兩首歌,正好展現了棕枝主日與耶穌升天的兩個時刻。(編註) 第一首歌,〈我們會讓你地動山搖〉(We Will Rock You),由梅本人作詞作曲。這首歌之知名程度無庸贅述,但較少人注意到的是,這首歌是為現場演唱而寫的,而寫作的目的是要創造一段「啟應」的經驗。因此,我們在演唱會就可以看得很清楚:主唱先獨唱主歌,再由全體觀眾齊唱副歌,但最重要的是,副歌是對主歌的回應,而這回應展現的是一種挑戰的姿態,是一次又一次不斷重複的「We wil, we will rock you !」 為什麼要不斷重述「我們會讓你地動山搖」?因為主歌分別三次,對一個小孩、一個青年、一個窮困的老年,羞辱地唱「你滿臉是泥 (你滿臉是血),羞羞臉!」(You got mud on your face (you got blood on...

王文堂/我們需要真理

人性是站在我們這邊的,我們有這麼大的勝算,怎麼會做出蠢事,在最需要真理的時候放棄真理?除非基督徒自己「失真」了,對本身的信仰產生懷疑,才會去與時代妥協。但那真正的基督徒,應當倚靠神,以信心面對時代的潮流,以真勝假

MM牧者

「只溶你口,不溶你手」的MM牧師,跟包裹糖衣的MM巧克力一樣,外表也有符合一般人對牧者標準期待的糖衣,善用外在形象的塑造與宣講手法來主導傳揚信息的內容。