過個不一樣的聖誕節

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比起往年,今年的聖誕節有什麼不一樣呢?立法院甫通過的勞基法已刪除勞工7天國定假日,因此,今年12月25日是勞工最後一次、也是近年來第一次放聖誕節(其實是放行憲紀念日),明年開始,12月25日將不再放假。

撇開聖誕節在臺灣已經高度商業化的面向(交換禮物派對、聖誕大餐、午夜狂歡等等),教會的聖誕節期氣氛卻是一年不如一年。相較於多數歐美國家,臺灣不僅工時長,超時加班更是許多勞工的日常。每年聖誕時期,教會若要策劃聖誕節期活動,勢必需要動員教會會友參與協助,對於許多平時工作量便已龐大的會友而言,維持日常生活運作的同時,再加上教會聖誕節期的服事,12月根本就是一個忙、盲、茫的月份!平心而論,臺灣教會的聖誕節期活動多以傳福音為導向,不容易幫助已信主的會友聚焦在道成肉身的耶穌基督身上,也不容易在此節期中重新得力感受真正的平安與喜樂。

我一直很懷念在英國求學期間的七個聖誕節期。從12月25日的前4個主日開始,教會就會開始安排一系列的講道與詩歌,幫助會友開始進入聖誕節期。我特別喜愛燭光聖誕頌讚(Carols by Candlelight),這是多數英國教會非常重視的一項傳統,對熱愛合唱的英國人而言,這類活動特別能夠增添節期氣氛。到了12月24日傍晚,街上幾乎不見行人與車輛,黑夜中滿溢寧靜、平安的聖誕夜氣氛。

多數新教教會在12月24日不會有任何活動,會友在家中享受與家人難得團聚的美好時光。到了12月25日聖誕節這一日,教會舉辦聖誕節崇拜,與會友一同思想主耶穌道成肉身降世為人,感謝耶穌為我們帶來拯救盼望及喜樂。12月26日在英國稱為禮物節(Boxing Day),這天仍為英國的國定假日,英國人會利用這一天到親友家拜訪,很像臺灣人會在大年初一到親友家拜年。

自從14年前回到臺灣之後,每到聖誕節期,讓我愈發想念在英國留學的日子。白色聖誕的場景不復見,教會中的聖誕詩歌也少唱很多,聖誕節期瀰漫的獨特寧靜平安更成了一種奢求。猶記某年教會在籌備聖誕晚會的前置時期,廣徵會友在聖誕晚會當天以屬靈四律向第一次來到教會的朋友傳福音。試想,對於新朋友如果沒有良好的跟進與關心,聖誕節之後的下個主日還會有多少新朋友再度踏進教會呢?

聖誕節難道非得這麼忙碌、活動這麼多嗎?在傳教不易的臺灣,很多臺灣人排斥教會,平常日子不容易邀人上教會,站在福音鬆土的角度,的確沒有理由反對教會舉辦聖誕節期活動。但是,聖誕節的意義與精神到底是什麼?教會或許可以思考如何重新擬定聖誕節期的活動計畫,尤其對於身處於忙碌工商業社會的會友而言,易受世俗慶祝聖誕節的文化影響,錯失聖誕節期真正的意義與精神。

換言之,教會在聖誕節期的四個禮拜中,透過節期中經文的默想以及教會安排的節目,幫助會友以謙卑悔改的心再次思考道成肉身的耶穌為我們降生的意義,省思教會與個人是否符合主的旨意,並求主再一次誕生在我們裡面,讓我們的靈性獲得更新。

聖誕節期對基督徒而言,是應該「享受」耶穌道成肉身降世所帶來的平安,還是「忍耐」聖誕節期的忙碌呢?讓我們過一個不一樣的聖誕節吧!

(封面相片來源:Mr.Tea / CC BY-NC;Carols by Candlelight)

1則評論

  1. 分享給了幾位教會朋友,不少人有同感。
    只求精彩的商業化聖誕節,往往讓人失去了一份寧靜,那份從主而來的真實平安。

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