教會裡不能說的秘密──借錢!

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某年聖誕前一週,網路出現即時新聞「年約70歲男女燒炭自殺,急救無效」幾天後,主日禮拜,牧師很沈痛的報告,教會裡受眾人敬重的某長老夫婦,幾天前用自己的方式結束生命。語畢,會友錯愕、驚訝、難過和悲傷,留下許多的疑問。牧師和弟兄姊妹十分敬重那對長老夫婦,他們熱心服事,待人和藹,在社會上有一定的聲望,事業發展順利。當長老夫婦自殺辭世,全教會不敢相信長老夫婦竟然會這樣結束生命。

更令大家震驚的是,原來,那位長老夫婦經商做生意,偶有借貸周轉,過去曾私下向教會幾位長老、信徒借錢。因為在同一間教會,很信任那位長老的為人,加上長老經營事業有成,出於教會信徒互相幫助的心態,因此將錢借給那位長老。殊不知,長老經營的事業表面看似光鮮亮麗,其實早有財務危機,向銀行貸款、教會會友借款,還找地下錢莊,但經營情況不佳,財務虧損越滾越大,那位長老夫婦無法償還負債,撐不下去,走上自殺一途!

然而,那位長老向教會會友的借錢周轉是私下互動,牧師略有耳聞,但不知詳情,當長老夫婦燒炭自殺後,那幾位曾經借錢給長老的信徒才向牧師透露此事,可是為時已晚。會友借給那位長老的金錢,因長老夫婦自殺幾乎要不回來。有些人是瞞著丈夫或妻子將錢借給長老,有人借款金額可觀,長老夫婦自殺後,這些會友的感到悲傷又憤怒,產生信心危機,不禁質疑,為何基督徒,且身為教會長老竟然會欠債不還與自殺?

以上是個令人遺憾的實例。然而,即使這類糾紛與悲劇在教會界發生,且不只一、兩次,信徒間私下借貸與金錢往來仍時有所聞,成為教會裡面不能說的秘密!不過,這類借錢行為往往造成教會受傷,甚至導致信仰崩盤。有人因為信徒借錢不還,債主找牧師控訴會友或打聽「那個人到哪裡去了?」,還有人投書教會媒體,寄存證信函向法院申告,對薄公堂。除了信徒之間借錢,也曾經發生有牧師、長老挪用教會公款去做私人投資或周轉,嚴重傷害教會。

人們普遍覺得基督徒比較有良好的道德操守,有基督信仰作為信用保證,直覺認為基督徒,尤其擔任牧師、長老等,應不至於借錢欠債不還,不過,當基督徒發生金錢糾紛、借錢不還等爭端,往往比一般人更加受傷。那些被基督徒倒債、欠債不還的人們,實在很難用信仰去談愛與寬恕,懷疑上帝的公義到底在哪裡?那是什麼樣的基督信仰呢?

有許多教會和牧者嚴格禁止信徒之間有金錢往來和借貸,強調到教會就是追求信仰,不要去談錢的事情,絕對不要互相借錢。有教會更嚴禁信徒之間以其關係人脈,向會友推銷商品,或從事直銷「拉下線」等行為。因為,人是軟弱與有限,當牽扯金錢之後,很多事情都會變質,包括信仰。怪不得耶穌會說:「你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。」(馬太福音6章21節)。

當教會信徒之間有借貸、投資、買賣等關係,到教會似乎就不單純是為了信仰,埋下很多不定時炸彈,難以保證何時會引爆,一旦發生金錢糾紛,受傷的不只是有金錢往來的信徒,還可能影響整個教會,造成難以信任別人,甚至對基督徒失望玵放棄信仰等,難以彌補的虧損。

不過,有些教會舉辦理財講座,姑且不論內容如何,總是要先回到信仰,特別是聖經本身。聖經有提到金錢,例如「你豈要定睛在虛無的錢財上嗎?因錢財必長翅膀,如鷹向天飛去。」(箴言23章5節)等等,但聖經絕對不是理財寶典,千萬不要把聖經降格,把聖經當做讓人成功賺大錢的「聚寶盆」。如果要教導運用信仰原則理財,倒不如花更多精神好好讀聖經,徹底瞭解聖經──上帝話語到底在講什麼。況且,某些以信仰為號召的理財原則,引用單一經節,往往會有「見樹不見林」的去脈絡化,錯解經文的危險。

為了預防金錢借貸糾紛,教會除了教導嚴禁信徒金錢往來借貸,再三重申「教會裡談信仰,不談錢」,還有什麼方式呢?對於那些確實無法償還負債,或是被基督徒倒債而受傷懷恨的人們,除了很阿Q的勸勉「借錢給別人就當做是捐獻,沒還也不要緊。如果還錢,就是多賺的」,教會是否能有更積極的作為來帶領信徒,特別是在「金錢」這件事上,走在合乎信仰原則的道路。

最近有基督徒呼籲政府「拼經濟」時,教會應當反過來,不要拼經濟,並回到最簡樸的信仰之中,不再是以人數、教勢增長、擴建植堂等「教會績效」首要,而能夠回到聖經,誠實謙卑的反省,傾聽上帝此時此刻的微聲細語,跟隨耶穌腳步,不斷改革更新。

但願教會能夠重新思考簡樸生活的信仰意義,至少在教會裡面,對於資本主義經濟下的商業往來、金錢借貸等,有「斷捨離」的勇氣,至少預防和斷絕因借錢和金錢糾紛對教會造成的傷害!

對了,不要找我借錢!

(封面相片來源:aaron gilson / CC BY-NC-ND

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