呂紹昌/勸讀聖經是必要的老生常談

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後現代主義思潮是西方哲學思想界給全球的一個怪胎,解構了已經穩定千百年來的傳統權威與真理,是不少自許思想自由開放胸襟寬大的人士所津津樂道的貢獻,而非西方世界也常奉為圭臬,爭相捧香跪拜。早在20多年前,就有更激進的人士提出「後後現代」,要將「後現代」送入太平間。這是解構權威的後現代必然會遭遇的宿命,但卻未必是人類追求真理上的祝福。

「有一條路,人以為是正路,走到盡頭卻是死亡之路。」(箴言14章12節,《新譯本》)至終,人還是必須回頭重新構建一個平衡的權威與真理系統。

然而,在那日來臨之前,我們還需要面對相當時日的混亂與重整。2016年,牛津字典的年度代表字「後真理」(post-truth)雀屏中選,頗能反映出此現象。根據牛津字典的定義,「後真理」的意涵指的是:「涉及或指出在形成公共意見的某些狀況中,客觀事實的影響力反而不如訴諸情緒與個人信念。」或可簡約的說,這是「濫情與理盲」吞噬了「理性與求真」。

為何「後真理」一詞會橫空出世?其中一大部分理由是肇因於激烈衝突跌破專家眼鏡的英國脫離歐盟公民投票,以及尖銳對立胡亂不堪的美國總統大選。在這兩場相互攻訐的沸沸揚揚之中,「後真理」一詞的使用頻率,在各類媒體與網路中,殺伐氣衝牛斗。這些亂象,的確在英國公投與美國總統大選中淋漓盡致暢所欲為,讓人感覺痛苦不堪。

我無意在此太多評論世界局勢,但願意更多與弟兄姐妹一同思想,身為基督徒如何面對?若當今的世界越來越趨向濫情與理盲,我們基督徒就更需要求真。面對世界巨大的陰影,教會似乎招架乏力,但其實我們可做的事非常多。礙於篇幅與自己能力,我無法在此贅述,有許多學豐德高的領袖可以就教。

在此,個人想提醒再思神給我們一個關於聖經真理確切的應許:「聖經都是神所默示的、於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」(提摩太後書3章16~17節)因此,神自然也必然期盼基督徒都該努力操練最基本的功夫:日日勤禱告,讀聖經。

勸讀聖經,絕對是老生常談,但卻是必要的老生常談;尤其在此趨向濫情與理盲的世代,是每隔一段時日都必要再提的老生常談。

讀聖經與不讀聖經確實有不同

聖經一直是歷史上最暢銷的書。雖然僅有10%左右的美國人會每日讀聖經,但毫無疑問的,聖經仍然是最廣為人閱讀的書。然而,在不斷世俗化的美國後基督教社會中,聖經面臨了新挑戰。根據美國圖書館學會的《2016年美國圖書館現況報告》,聖經在2015年一躍登上「十大被挑戰書籍」之名單,排名第六。這是聖經第一次被列入此黑名單之中。

登榜排名是來自於美國民眾針對某書籍的內容或觀點,提出正式或書面抗議,要求從圖書館下架的書的抱怨數目來決定。聖經會入榜,當然是因為宗教觀點的理由。在公立學校教育系統中,多元的思想,例如文化或宗教等,其實不斷被灌輸到孩子的腦海中,但聖經與基督教信仰卻常遭到有意無意的排擠。

事實上,一個地區的讀聖經風氣確實與當地的屬靈狀況息息相關。2016年,美國聖經公會與巴納研究機構(Barna)一同合作,就美國100個主要城市居民的讀經習慣和信仰,以及對聖經教導的接受性進行研究,之後發布「美國最關心聖經的城市」年度排行榜。

多年來,排名榜前十名盡都是美國南部「聖經帶」的城市。最不關心聖經的城市,大部分集中於美國東北部與新英格蘭地區。不令人意外的,許多敬陪末座的都市都是東西兩岸的繁華富裕的大城市,如北加州灣區(三藩市、奧克蘭、聖荷西)、紐約、拉斯維加斯、波士頓等。大致上,這幅「美國最關心聖經的城市」地圖,與教會密度以及星期日上教會的信徒比例的分佈情況有密切的關聯,相當一致。

此讀經與屬靈狀況的關聯,在教會中就更理所當然了。2016年11月,美南浸信會研究機構「生命之道基督教資源」的雷納(Thom Rainer),經歷數年的觀察,研究了數千間教會,確認比較健康的教會最常見到兩個慣常作法:

1.教會積極鼓勵會友每天讀聖經:調研結果顯示:當基督徒每天閱讀聖經時,他們更會傳福音、服務社區、禱告、奉獻、教會中更合一。健康的教會並不只是簡略地告訴會友應該讀聖經,並非僅是一次性的推動,而是讓讀經成為教會生活的成分,因此是經年累月,且持之以恆地強調與鼓勵讀聖經。

2.教會非常積極地強調小組聚會:小組的含義很廣,可包括社區小組、主日學、生活小組、一般小組、家庭小組等等。相較與有參加小組生活的基督徒,僅僅參加主日崇拜但沒有小組生活的會友,離開教會的機率要高出五倍之多。

讀聖經與活出聖經確實要一致

讀聖經的必要性,其實不用這些調查研究來證明。聖經到處充滿了啟示與吩咐。聖卷之首《詩篇》開宗明義就如此的督促:「不從惡人的計謀,不站罪人的道路,不坐褻慢人的座位,惟喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾。凡他所作的盡都順利。」(詩篇1篇1~3節)

從啟示之初,神就定意讓人人都可明白聖經:「我今日所吩咐你的誡命不是你難行的,也不是離你遠的;不是在天上,使你說:『誰替我們上天取下來、使我們聽見可以遵行呢?』也不是在海外,使你說:『誰替我們過海取了來,使我們聽見可以遵行呢?』這話卻離你甚近,就在你口中,在你心裡,使你可以遵行。」(申命記30章11~14節)

西敏信仰告白(Westminster Confession of Faith, 1647)陳述得極為恰當:「聖經中所有記載的清晰程度並不一致,亦非對每一個人都同樣的清晰;但凡是所有必須明白、相信、遵行,以至於得救之事,都清清楚楚的,深入淺出的呈現在經文之中,因此不但飽學之士,甚至低教育者,只要恰當的使用一般的方法,即可充分了解。」當然,聖經有清晰的自明性,卻不表示不需要學者專家在語言、歷史、文化、社會、考古、神學等各方面的研究。信徒一方面必須依靠聖靈的教導才能了解聖經,但學者專家的研究也不可或缺。

讀了聖經,還需要學習如何解讀。如今信徒的聖經解讀能力仍然普遍軟弱,而網路上卻充斥了太多斷章取義的胡亂解釋聖經。知道如何解釋,還得能好好應用在生活中。能應用之後,還要能將聖經真理傳揚,使人得以聽見,能相信得救。

馬丁路德的感嘆,至今仍然是極佳的提醒:「事實上,你不能讀太多的聖經;而你所讀的,你不能讀得太好;而你所讀得好的,你不能理解得太好;而你理解得好的,你不能教導得太好;而你所教導得好的,你不能活出得太好。」

容我再說,面對越來越是喧囂的世界,勸讀聖經,絕對是必要的老生常談,是每隔一段時日都必要再提的老生常談。

千里之行,始於足下,就從每日讀聖經開始吧!

(授權轉載自《傳揚福音雜誌》;封面相片來源:林大發 / CC BY-NC-ND

作者簡介/呂紹昌
三一神學院道學碩士與舊約神學哲學博士,主修舊約,並研究釋經、神學等。現任基督工人神學院院長,主授舊約聖經與神學、靈命塑造。
曾任亞特蘭大華人基督教會主任牧師、正道福音神學院教務長,對教會牧養、禱告、靈命、宣教等事工,都頗關注。

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