福音也是我們自己的歷史

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由數個民間團體及教會機構主辦的「台南和平紀念日」系列活動,在10月5日來到英國宣教師巴克禮的墓前,緬懷他奉獻一生60年精華歲月並埋骨台灣的貢獻,就連台南市長賴清德北上就任行政院長後,新任的代理市長李孟諺也親自前來巴克禮墓前獻花致意,表達對這段歷史的重視。

系列活動將於10月20日晚上來到最高潮,除了將在佔地超過9公頃的巴克禮紀念公園內遊行,重現當年的歷史場景,沿途也將安排說書人講述宣教師勇敢的事蹟。

曾聽一位居住於台北的教會姊妹分享,北部教會多是對來自加拿大的馬偕較為熟悉,對於馬偕拔牙的故事津津樂道,然而對於南部的馬雅各、甘為霖、巴克禮等人卻不太認識,十分可惜。為什麼台南會有民間團體舉辦「和平紀念日」來紀念外國宣教師?且竟有一個佔地這麼廣闊的生態公園以巴克禮的名字命名?恐怕許多人至今仍是一頭霧水。

若是對台灣的歷史有所認識,或許能夠說出台灣第一間報社、第一間西式大學,都與基督宗教息息相關,是由巴克禮所創設。至於和平紀念日又是怎麼一回事呢?原來當年日軍兵臨台南城下,在二層行溪畔紮營,並通知英國領事館撤僑,準備砲轟並進攻台南城。當時台南城內的領導人物劉永福已經趁亂逃離,城內仕紳因而請求巴克禮前往議和,最終在10月20日達成使命,順利會見日軍將領乃木希典,促成日軍和平進城,保全了台南城百姓的生命。

談到這段歷史,志於推廣在地文化與歷史記憶的「聚珍台灣」總監王子碩特別有感觸。他說當年在巴克禮紀念公園前等車時,無意間聽到兩位路人的對話,一人問說「巴克禮是誰?」另一人回答「那是民進黨的啦!」這段牛頭不對馬嘴的談話,讓他心情十分複雜,決定深入追索巴克禮的事跡,想不到背後的故事遠比他想像的還要感人。

王子碩說,每次提到巴克禮帶日軍和平進城,許多人都會疑惑這樣的行為「不就是漢奸嗎?」其實是很大的誤解。每次有機會提到這段歷史,他都會特別強調,就在日軍兵臨台南城下的前幾天,麻豆的鹽水教會才發生慘案,當地居民因為對基督宗教不了解,謠傳「基督徒私通日軍」,19名基督徒及親屬因此被殘忍殺害,巴克禮不可能不知道時局的艱險,也深知主動與日軍接觸,恐怕遭到當地居民嚴重的誤解,但他仍毅然接下這個重擔。

當年巴克禮或許能夠有更好的選擇,就是決定前往避難,尋求英國領事館的保護,然而他卻選擇困難的道路,要求請託的府城仕紳具名寫下委託書以示自己的清白,並前往日軍營地交涉。據說當時連抬轎的轎夫都不敢前去,巴克禮與宋忠堅牧師等一行人,只得以英國國旗打頭陣,高唱聖詩步行前往日軍紮營地點,此去生死可以說是無法預料,幸運的是最終和平使節得到乃木希典接見,促成這段為人稱道的歷史。

在10月5日前往巴克禮墓前獻花這天,正好是中秋節的隔天。前一天晚上台灣各地四處瀰漫著烤肉香,然而對於本地的基督信仰團體來說,這一天其實並不是教會特殊的節日,教會雖然紛紛舉辦中秋聯歡交誼活動,但多屬休閒性質。若是能利用這一天的假期,在烤肉之前先來到巴克禮墓前,向年輕人講述宣教師奉獻一生為主所用的故事,或許能讓這個至今在台灣仍被認為是「外來的」信仰,能與在地情感有更深刻的連結。讓本地居民能夠認同,原來福音不只是記載在聖書裡遙遠異族以色列人的歷史,同時也是我們自己的歷史。

(封面相片來源:作者提供;巴克禮墓前。)

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