北美台語教會與你──台灣信徒必須知道的事

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首先,讀者要了解「你必須關心北美台語教會的三個原因」。

1. 每個人都有機會去北美台語教會

您以為不說台語就不必去北美台語教會?大家或許忘了這是「全球化」時代,當您帶著長輩去北美旅遊,他想找個台語教會作禮拜,您不用上網查一下?再者,許多風景秀麗的北美偏鄉都有台語教會,當您去旅遊甚至讀書就業的時候,您未必能找到國語教會,而這些台語教會幾乎都有國語堂,或者至少有國語翻譯,最重要的是有台灣美食,請問,跟每位台灣人有沒有關係?

以拉斯維加斯台語教會為例,太多台灣人前往出差,旅遊,比賽,觀光,您到了現代所多瑪城還能不作禮拜嗎?這時候主日上午睡到飽,下午去台語教會作禮拜順便關切一下該教會,我們不是互為肢體嗎?保羅旅行到各處不是都會問候當地教會,這不是基督徒基本常識嗎?透過居住在當地的台灣信徒,您可以更深入理解賭城以外的拉斯維加斯,不是很美嗎?

所以,在全美各地有強壯的台語教會絕對是全球化趨勢下的台灣人之福。

2. 北美台語教會可以栽培台灣下一代

美國作為目前全球領先國,「讀書」「觀光」「就業」「出差」加上「探親」幾乎是免不了的,雖然已經沒有台灣移民潮,但是以台美關係而言,台灣對美國的倚賴難以言喻,加上美國是最友善的學英文環境,台灣的年輕人到美國進修必然是常態,這時候,難道不需要北美台語教會照顧一下?

以我服事的聖地雅歌台灣基督教會為例,這幾年來照顧了不少台灣年輕人,在台灣都可以召開聖地雅歌同鄉會了,為了永續照顧台灣人,教會甚至正在計畫籌建一個宣教中心大樓來短期培訓呢。

除此之外,本教會不僅組織短宣隊回台,更是邀請台灣學生來訪,每年撥預算支持台灣偏鄉工作,每逢台灣有災難,北美台灣人教會捐錢更是毫不手軟,可見,北美台灣人教會(尤其台語)對於台灣的影響。

若是台灣教會與北美台灣人背景的教會有密切聯繫,這對台灣年輕人來說是最務實經濟的進修管道。

3. 北美台語教會影響著兩岸未來

不分藍綠,台灣的政治人物都會來訪美國,美國的人脈正是倚賴北美台灣人的長期耕耘以及優異表現,以我的教會為例,一位陳教授因為在學術上的成就,不僅在舊金山有一條街以他為名,甚至還有陳教授日來紀念他,目前本教會也有教授依然擔任台灣中研院院士,而在5萬餘人的德州大學也有知名台灣教授擔任美國院士,他並在奧斯汀建立教會20多年,諸如此類的例子都說明台灣人在北美的豐沛人脈,台灣人在北美與國內有著頻繁交流,這對台中美與兩岸關係有著重大影響。

簡單地說,在全球化的時代,台灣要脫離鎖國或島國文化,必須借重台灣人的北美移民經驗。

北美的台灣人往往熟悉中英台三種語言以及三種文化,其中最難保存的當然是台語文化,這部分卻在台語教會著墨最深,這是一塊亟待開發的寶藏。

曾經有一段時間,部分台語教會對國語封閉,在歷史背景的糾結下不難理解,這種情懷也曾經因著移民沒落而在教會內部引起爭議,甚至導致某些教會直接將教會招牌的「台灣」拿掉,希望不致限制教會發展,這都可以視為歷史的必然。

到了今日的氛圍,「台灣」二字形成了一種迷人的特色,以我所在之聖地雅歌台灣基督教會而言,國內同胞非但不排斥台灣二個字,甚至因此被吸引,他們想體驗二岸不同文化與信仰風貌,結果,弟兄姊妹相處融洽,顯然,只要教會的定位明確(把台灣經營成一種軟實力,而非封閉團體)反而不容易形成小圈圈,否則,在某些教會,因著族群問題處理的粗糙,「排外」反而促使小圈圈,最後造成爭權奪利的窘狀,結局往往是教會分裂的傷害。

至今,多數台語教會已經走過這些風風雨雨,摸索出自己的定位,也多半有國語堂跟英文堂,至少也都有翻譯,語言已經不是問題。

經過幾十年的歲月洗禮,北美台語教會正在邁向成熟,這是台灣基督徒甚至未信者的福氣,因為過去數十年,因著來美國讀書就業而信主的不知凡幾,許多人更是返鄉帶領台灣家人全家歸主,可見,在福音策略上,北美台灣教會有著難以取代的角色。

當然,台語教會的挑戰也很大,危機與轉機,一線之隔,站不上時代浪潮,當然只能黯然退場。

當前台語教會的困境大致如下:

  1. 會友年紀偏高
  2. 教會觀念急需更新
  3. 聘牧極為困難(尤其台語牧師)
  4. 教會人數稀少(經費可能也不足)

如果台語教會不能意識到自己的定位,有可能坐以待斃,關門賣產是早晚的事,許多北美台語教會目前確實沒有異象,沒有牧者(頂多是退休或是即將退休的牧者看守),缺乏同工(或是主力同工日益老化),沒有新血,青黃不接,看著教會江河日下卻束手無策,殊為可惜。

實際上,在全球化的潮流中,只要有定位,就會有資源,因為找到了自己「不可或缺」的以斯帖位份。

北美作為全球領先區域,對於人才依然有強大吸引力,台灣人前來求學就業依然絡繹不絕,我的教會過去一年來精準致力於年輕夫妻族群,如今教會至少增加30對台灣年輕伉儷,他們又帶來身邊的國內朋友(跟台灣人交朋友的大陸人都對台灣很友善)這對教會的國語堂跟台語堂甚至英文堂(他們的孩子)都有莫大助益。

我目前致力於經營「牧養團隊」,希望由台灣吸收優秀人才與牧者,以短期進出方式共同耕耘北美台語教會這塊肥沃禾田,解決北美牧者與專業同工不足的困境。

全球本一家,教會更是一個身體,唯有拆掉教會彼此的圍牆,資源共享,才能共創台灣的美好未來!

(封面相片來源:聖地牙哥華人網

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