AI人工智慧的威脅

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根據美國「消費者新聞與商業頻道」(CNBC)6月4日的報導,前歐盟執委會主席、高盛非執行主席巴洛索(J. M. Barroso)表示,正當歐洲各國在AI議題欠缺協同合作的同時,中國已加速並投注大量資金研發AI。該報導指出,AI研發可說是一場攸關國際關係的競賽,新興崛起勢力將對其他國家造成威脅。谷歌員工醞釀退出團隊的新聞,也令人擔心AI將形成國際軍事安全的隱憂。

其他相關報導則紛紛顯示,AI已(或可望)具有像人一樣、甚至比人更精良的技術,暗示發展AI可能對人類的職能及工作條件造成威脅。例如,電腦圍棋完勝職業圍棋手、世界冠軍暫時領先乒乓球機器人、機器人弦樂團演奏「大黃蜂」、智能快遞機器人,以及臨床3D成像和高科技仿生手在醫療上的應用,在在顯示在不遠的將來,AI可能不僅是人類的工作夥伴,不少現今的職業也將被取代──不只是重複性高、思考簡單、手動的職業將消失,隨著教學和診斷軟體的品質提昇,專家推測,即使像教師、醫師這樣高度專業、已數千年之久的行業,也可能走入歷史或大幅轉型。

近期的相關討論,大多圍繞在「AI的潛能」上,但關於「為什麼要發展AI」的話題,則侷限在應用層面上,例如解決人力缺口、平衡或穩定軍事安全、克服手動技術的限制…等。或許也可以從反方向出發──AI的限制,權衡它的能與不能,來思考它在人類社會中的定位,和對人類生存的威脅。

且從世界冠軍與乒乓球機器人的對決談起,究竟是哪個元素讓這場比賽精彩刺激呢?是機器人快速學習的能力與精準的應變呢?或是世界冠軍是否能幫全體人類保住顏面呢?興許兩者皆有。但如果安排兩台乒乓球機器人來對打,相信關注這場賽事的人會少得多,大概只有相關產業的設計師和工程師會感興趣;然而,他們關注的焦點,與其說是在機器人身上,不如說是在出自人腦的設計與安裝,再試想,若是兩台同廠牌、同研發團隊、同型號的機器人對打,大概只有查錯員和品管會有耐心看這場比賽。

同樣的,機器人弦樂團的演奏,展現的與其說是音樂(!),不如說是設計團隊對機器人的操控能力。音樂是人腦想出來、透過身體的協調與律動產生的,或者是人腦跟著聲響思考產生的共感覺,而非單單只是計算與製造聲響。

人體的協調與機器的協調也是不同的,機器基本上是穩定的,不像人體那樣隨時都在變化。演奏者會因為心跳加速而微幅改變演奏速度,察覺到速度變化的聽者和演奏者自己,也會因不同的心理素質和演奏技術,做出不同的反應和應變,而影響到後續的演奏──其結果可能是大受歡迎的演出,也可能備受負評。就算將來機器人的演奏水準大幅提昇,上述這些產生不確定性的情況,應該也不太可能發生。

撇開不確定性與臨場即興不說,在觸及藝術的內容以先,我們根本還沒談到藝術的功用──讓人駐足思考、昇華痛苦、淨化人心的功能。AI恐怕還有很長的路要走。

運動員也跟演奏者情況類似,累積多年、長時間的鍛鍊,培養團隊默契,讓生理與心理調整至最佳狀態,以克服生理和心理上的弱點,挑戰自我或人類全體的極限,以及高度的不確定性──這些讓運動員在場上的表現精彩可期。反之,兩台精準的高速發球/擊球機放在球場上,大概不會有人為它們熱血沸騰。

或許有看好AI的支持者會持反對意見,認為為機器人增加「隨機選擇」的參數並非難事。增加隨機參數的結果也許值得一看,但以iphone團隊為使語音秘書Siri「更人性化」的內建資料看來,只是讓這個設計顯得較不呆板,但仍與真人的幽默、風趣、謙和這些人性特質,大異其趣。

因為人很複雜多變,更有人與人之間多層次的關係。從一位老師身上,不僅可以學到某些知識,還可以學習他的表達方式、姿態、風格,甚至是他讓人產生信賴的特質,以及他的為人。反觀學習軟體,日後即使有長足的進展,或許我們可以從學習軟體學到某些知識,但與這些軟體「來往」,甚至對它們產生信賴、尊敬、景仰,仍是難以想像的事。

令人吃驚的實情是,人有時未必想要真實、準確、高科技,只想要某種無可取代的安全感、安慰、穩定、相互依存的感覺,信賴和託付。媽媽的手絕對沒有耳溫槍量得精確,但對許多發燒的孩子來說,寧可要媽媽的手也不要溫度計。醫師向病人告知診斷和病情,也是一門學問;對許多住院的病人來說,由機器全天候監測生理狀況,還不如醫護人員定期短暫的探視。

既然人腦的知識儲存量沒有AI來得大,計算沒有AI來得精準無誤,反應沒有AI來得快速,技術沒有AI來得穩定純熟,或許我們可以反過來思考:人為什麼「需要」擁有諸如棋藝、運動、音樂、舞蹈和其他手作藝術的技藝?為什麼這些缺乏實用價值的技藝,沒有因功利的目的失傳?甚至某些技藝經過數千年的洗鍊得以精益求精?

因為人需要遊戲來獲得智慧、靠近上帝的近旁、成為上帝的喜悅。智慧說:「我總是跟祂在一起,日日是祂的喜悅,一直在祂面前遊戲。」(箴言8章30節,自由譯自德文2017年版路德聖經)

換言之,透過遊戲,人方得以成為有智慧、得上帝喜悅的人。

在AI加速發展的同時,卻也是人類反過來思索、認識自己的好機會,畢竟人實在是集複雜與矛盾於一身。說到底,AI對人類真正的威脅恐怕是:你得要活得像個「人」──懂得遊戲、有智慧、身心靈均衡健壯發展的人。

Photo credit: theglobalpanorama / CC BY-SA

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