基督的降生與祂的國度-2016-12-19 每日經文

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當那些日子,該撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。這是居里扭作敘利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事。                                                           路加福音 二章 1-2節

路加特別記載這是居里扭作敘利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事,這是很耐人尋味的。每年人民都要交稅,可是戶口普查的事則只是偶一為之。在馬太福音廿二章17節中,那些宗教領袖拿交稅的事來向耶穌發出挑戰。在耶穌被捕以後,他們甚至誣告祂慫恿人們不要交稅給羅馬政府。事實上,當時的以色列人在交稅給羅馬政府時,都是心不甘情不願的,他們對羅馬的統治和稅制都深惡痛絕。他們主張因為他們是神的子民,所以應該免於羅馬皇帝的統治。他們甚至爭辯是否應該交人頭稅,但他們終究不得不服從,因為他們根本沒有辦法用武力保護自己。他們想把耶穌拉到這個爭執的中心,並且把祂交給羅馬官員。因此我們知道,這種人口普查在耶穌時代的各地是很普遍的,因為每年,每個人都得交自己的人頭稅。

現在讓我們仔細看看路加如何正確地措詞。基督是在該撒亞古士督皇帝執政、居里扭作敘利亞──這是包括以色列的一個羅馬行政區──巡撫的時候。耶穌降生在頭一次行報名上冊的時候,這讓我們看到,祂的國度不是政治的王國,祂也不透過世俗的統治者來治理祂的國度。然而他仍願意讓自己和祂的父母遵從世俗的統治者。

如果基督想要表示祂不必遵從任何人的規定,祂大可以在這次戶口普查之前就降生,因此神所安排的基督降生的時間讓我們看出,祂來並不是為了統治這個世界。

每日經文—取材自《信心日引》(台福傳播中心)                                                                    《信心日引》是根據馬丁路德著作所編成的每日靈修書。

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