疫情带来的「宗教改革」

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疫情,翻转了教会或是摧毁了教会?这是个难以回答的问题。正如世界每次发生大事,都有受害者与受益人,教会也一样。

疫情对传统教会的伤害是显而易见的,以美国教会为例,关闭长达半年之后,教会所有的运作都停摆,只剩网路还继续,在一份针对牧者的问卷中显示,即使疫苗问世,有一半以上的牧者都认为「回不去了」。

主要原因是美国教会长辈居多,基于安全,不会轻易出门,即便有疫苗,要让大家都放心至少要二年,教会对于网路的倚赖有增无减,但是这种运作方式已经大大不同于以往,所以若把疫情称为「上帝发动的宗教改革」并不为过。

台湾教会的运作虽然如常,但是疫情为教会本质带来的改变依然非常值得思考。说穿了,疫情对教会真正的打击就是「主日崇拜」。几百年来,「基督徒周日上教堂」这件事被视为理所当然,信徒周间生活如何无人知晓,重点就是要出现在主日崇拜。

至于主日崇拜到底在干嘛?也很容易回答:

  1. 唱诗敬拜
  2. 聆听讲道
  3. 收取奉献
  4. 报告事项
  5. 信徒交谊

在1.5小时左右的时间完成这么多重要的信仰运作,效率令人满意。遗憾的是,疫情粉碎了这一切。有趣的是,在网路上的崇拜其实进行的是一模一样的程序,但是半年下来,教会发现,实在行不通。

首先,教会过去花费大量人力训练的敬拜团都派不上用场了,在不能聚集的情况下,干脆直接放youtube,比较用心的教会则是让大家各自录好再大费周章剪接,只为了让信徒觉得同工没有偷懒,敬拜团还是有运作。

然而,半年过去,敬拜品质大幅滑论是不难想像的,曝露出的本质问题却是:「一个信徒平日在家不敬拜,只靠一个礼拜三首歌二十分钟,这样真的可以称作『敬拜赞美』吗?」很显然,我们过去倚赖现场音响灯光与乐团把所谓「敬拜」撑起来,在这次疫情中破功了。上帝用疫情拆毁了敬拜的假象,当信徒目光呆滞地看着萤幕播音乐的时候(谁知道有没有人跟着唱?)敬拜品质一落千丈,背后真正的原因其实是:「信徒平日根本缺乏自己的敬拜生活」。

结论是,信徒平日必须有自己的敬拜品质,那么,周日线上敬拜才有意义(形式不是那么重要)。上帝显然不认同过去信徒不敬拜,只靠主日「演唱会等级」的敬拜撑场面这种窘况。阿摩司书5:3「要使你们歌唱的声音远离我,因为我不听你们弹琴的响声。」这句话巧妙地回应了传统的「主日敬拜」。

接着,我们再看「讲道」这件事,传统信徒就是找一个会讲道的牧师去听道,这个局面已被疫情打破了,现在的信徒省去了出门的时间,可以多看好几场不同的讲道,真正有心的信徒,疫情期间灵命都成长了,对神话语的认识也增加了,所以任何教会想用「讲台」hold住信徒的时代也过去了。

第三是对教会打击最大的,当信徒不出席的时候,奉献也自动人间蒸发了,虽然可以网路刷卡转帐,但总是麻烦。于是,疫情就考验著信徒奉献的真心,当没人来收或是我人没去的情况,教会的财务很可能拉警报。

不久前,还有台北某大教会的牧师声称「在哪里吃饭就在哪里给钱」,坚持信徒必须把十一奉献放在出席的教会,姑不论这样的谬论完全违反圣经,我们只问:「当后疫情时代信徒不在固定的教会聚会之时,奉献要给谁?」答案其实很简单,奉献是给上帝,不是给基督教财团法人的,信徒对哪里有负担,自然会奉献,这就是传统教会面对的严峻考验。

大家别小看第四项的报告事项,这通常就是教会运作的精髓,也是长执政令宣导的高光时刻,教会趁著主日崇拜进行类似军中「莒光时间」的做法行之有年,希望信徒配合教会运作,让教会动起来,这其实是一个教会运作的基础但同样地被疫情摧毁了。

更关键的是,报告事项的背后其实是长执的运作,教会选出同工来推动各样活动,我们都习惯教会要有活动,所以要选长执,因此当一个教会没有行政事项跟活动宣导的时候,这个教会的活力就不见了,这就是传统教会。显然,上帝用疫情问基督徒一个问题:「没有报告事项」的教会有存在的必要吗?

答案当然是「有」!

因此全球教会开始意识到「微型教会」正在取代「大型教会」,让教会变简单反而更有活力。别忘了,初代万人教会也才选七个执事,近代教会动辄几十位同工,是否有叠床架屋之嫌,基本上,一个不到百人的教会,其实有3-5位合格同工都绰绰有余才对。疫情让教会开会简化,背后是有道理的。

最后,信徒交谊的部分也是一大考验,「平日嘘寒问暖,疫情不闻不问」是很多信徒的感受,原来所谓彼此相爱是建立在一周见一次的基础上啊!事实上,真正彼此关心的信徒在疫情中反而更加紧密,线上聚会更容易频繁出席。总结就是疫情把教会变简单了,至于是福是祸,那也是存乎一心,时间会带来答案。

不过可以确定的是,信仰是每个人必须自己扛起来的责任,传统教会的信仰模式偏向「集体性」运作,很容易让信仰偏差。但愿疫情让我们更回归信仰本质!

(Photo credit: Johnragai-Moment Catcher / CC BY

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刘晓亭
牧师,又称刘三,20年来在好消息频道主持「刘三讲古」节目。近年积极开拓网路事工,一方面用鞭辟入里而不失幽默的文字,牧养这群隐身网路背后、具有信仰反思力的基督徒;一方面也用俯拾即是的生活大小事,向慕道友和初信者分享基督徒的信仰生活。目前与家人住在美国圣地牙哥。

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