聚會人數增長的省思

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根據報導,朱三才牧師所整理的《2015台灣基督教會教勢報告》部分資料顯示,全台5歲以上的基督徒會友數在去年增為146萬4981人,約佔全台同年齡人口的6.53%,若再加上天主教人數,則佔全台人口的7.62%。台北市的基督徒比例更高達13.88%。

基督徒人數增長,自然是個好消息。然而,我們也不免擔心這些數據有重複計算的可能性。畢竟,基於各種因素而更換教會的人所在多有。而原本的教會往往不會在短期內(甚至長期都沒有)刪除其會籍。結果可能造成1個基督徒被2個以上的教會列為會友。若詢問各教會有多少會眾,便有將這些人重複計算的問題。

所幸朱牧師的統計不是依照會員數,而是聚會人數。他表示,自己是用半年多的時間透過蒐集各教會週報以及打電話詢問等方式,逐一向各宗派聯會與獨立教會索取主日聚會人數資料。雖然不能算是嚴謹的統計,但還是比計算會員人數精確許多。

假設《2015台灣基督教會教勢報告》的統計可信,接下來我們該問自己幾個問題。

首先,報告中指出「台灣教會基督徒比例從不到3%成長到2015年的7.62%」,在人數不只倍增之餘,基督徒在台灣社會發光作鹽的作用可曾因此更加令人有感?台灣社會有因此感覺到基督徒的灼熱刺眼加倍?更加讓傷口感到刺痛?

每個基督徒都必須承擔「大使命」,要使福音傳揚到地極。但,「使萬民作我的門徒」是什麼意思?除了「奉父、子、聖靈的名給他們施洗(浸)」之外,難道不是「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守」嗎(馬太福音28章19~20節)?

身為基督徒,我們自然要效法基督。基督怎樣面對每天跟隨他的大批「門徒」?約翰福音6章記載,許多人因為看見耶穌在病人身上所行的神蹟,就跟隨他(6:2)。耶穌行了五餅二魚的神蹟後,第二天群眾更加熱切,但耶穌卻斥責他們之所以追隨自己,「並不是因為見了神蹟,乃是因為吃餅得飽」(6:26)。耶穌沒有對他們說些好聽的話,而是要他們吃喝人子的肉與血。結果如何?「他的門徒中有好些人聽見了,就說:這話甚難,誰能聽呢?」(6:60)「從此,他門徒中多有退去的,不再和他同行」(6:66)。

當前有很多教會看重「績效」,並且特別重視的是有形的聚會人數以及實質的奉獻金額。牧師為「績效不彰」而被減俸、不續聘的,比比皆是。明明有大批「門徒」卻不挽留他們,反而讓他們「多有退去」的主耶穌如果在這種重視「績效」教會,大概也難逃被開革的命運吧?

耶穌說:「凡稱呼我主啊,主啊的人不能都進天國;惟獨遵行我天父旨意的人才能進去。當那日必有許多人對我說:主啊,主啊,我們不是奉你的名傳道,奉你的名趕鬼,奉你的名行許多異能嗎?我就明明的告訴他們說:我從來不認識你們,你們這些作惡的人,離開我去吧!」(馬太福音7章21~23節)這句話難道不也適用於教會時代?不也適用於滿口「主啊,主啊」的基督徒?

我們如果以教堂作滿滿都是人為滿足,以人數多到必須分堂乃至植新堂為滿足,難道不怕這裡面有很多人根本沒有聽明白「悔改、赦罪的道」(路加福音24章47節)?當天使吹號角,召喚我們去雲端謁見主耶穌時,我們的教會到底有幾個人會在那裏?

比起2013年,台灣在2015年又增加了186間教會。這當然可喜的。但我們也別忘了主耶穌要使徒約翰寫給七個教會的信,不要不冷不熱,不要離棄起初的愛心,也別讓錯誤的教導混入教會。基督徒人數倍增了,信心、盼望與愛心的典範如果沒有增加,恐怕我們會聽到的是:「有一件事我要責備你!」

作者簡介/洪聖斐

浸信會友,身兼教會傳道、大學教師、媒體工作者3職,對於宗教、教育與媒體容易淪為國家意識形態機器一事相當敏感。晚近投入教會與公共參與相關領域的研究,期待能為參與公共事務的教會青年有更多的服事。

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