聚会人数增长的省思

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根据报导,朱三才牧师所整理的《2015台湾基督教会教势报告》部分资料显示,全台5岁以上的基督徒会友数在去年增为146万4981人,约占全台同年龄人口的6.53%,若再加上天主教人数,则占全台人口的7.62%。台北市的基督徒比例更高达13.88%。

基督徒人数增长,自然是个好消息。然而,我们也不免担心这些数据有重复计算的可能性。毕竟,基于各种因素而更换教会的人所在多有。而原本的教会往往不会在短期内(甚至长期都没有)删除其会籍。结果可能造成1个基督徒被2个以上的教会列为会友。若询问各教会有多少会众,便有将这些人重复计算的问题。

所幸朱牧师的统计不是依照会员数,而是聚会人数。他表示,自己是用半年多的时间透过蒐集各教会周报以及打电话询问等方式,逐一向各宗派联会与独立教会索取主日聚会人数资料。虽然不能算是严谨的统计,但还是比计算会员人数精确许多。

假设《2015台湾基督教会教势报告》的统计可信,接下来我们该问自己几个问题。

首先,报告中指出「台湾教会基督徒比例从不到3%成长到2015年的7.62%」,在人数不只倍增之余,基督徒在台湾社会发光作盐的作用可曾因此更加令人有感?台湾社会有因此感觉到基督徒的灼热刺眼加倍?更加让伤口感到刺痛?

每个基督徒都必须承担「大使命」,要使福音传扬到地极。但,「使万民作我的门徒」是什么意思?除了「奉父、子、圣灵的名给他们施洗(浸)」之外,难道不是「凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守」吗(马太福音28章19~20节)?

身为基督徒,我们自然要效法基督。基督怎样面对每天跟随他的大批「门徒」?约翰福音6章记载,许多人因为看见耶稣在病人身上所行的神蹟,就跟随他(6:2)。耶稣行了五饼二鱼的神蹟后,第二天群众更加热切,但耶稣却斥责他们之所以追随自己,「并不是因为见了神蹟,乃是因为吃饼得饱」(6:26)。耶稣没有对他们说些好听的话,而是要他们吃喝人子的肉与血。结果如何?「他的门徒中有好些人听见了,就说:这话甚难,谁能听呢?」(6:60)「从此,他门徒中多有退去的,不再和他同行」(6:66)。

当前有很多教会看重「绩效」,并且特别重视的是有形的聚会人数以及实质的奉献金额。牧师为「绩效不彰」而被减俸、不续聘的,比比皆是。明明有大批「门徒」却不挽留他们,反而让他们「多有退去」的主耶稣如果在这种重视「绩效」教会,大概也难逃被开革的命运吧?

耶稣说:「凡称呼我主啊,主啊的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人才能进去。当那日必有许多人对我说:主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?我就明明的告诉他们说:我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!」(马太福音7章21~23节)这句话难道不也适用于教会时代?不也适用于满口「主啊,主啊」的基督徒?

我们如果以教堂作满满都是人为满足,以人数多到必须分堂乃至植新堂为满足,难道不怕这里面有很多人根本没有听明白「悔改、赦罪的道」(路加福音24章47节)?当天使吹号角,召唤我们去云端谒见主耶稣时,我们的教会到底有几个人会在那里?

比起2013年,台湾在2015年又增加了186间教会。这当然可喜的。但我们也别忘了主耶稣要使徒约翰写给七个教会的信,不要不冷不热,不要离弃起初的爱心,也别让错误的教导混入教会。基督徒人数倍增了,信心、盼望与爱心的典范如果没有增加,恐怕我们会听到的是:「有一件事我要责备你!」

作者简介/洪圣斐

浸信会友,身兼教会传道、大学教师、媒体工作者3职,对于宗教、教育与媒体容易沦为国家意识形态机器一事相当敏感。晚近投入教会与公共参与相关领域的研究,期待能为参与公共事务的教会青年有更多的服事。

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