從日本大選看教會中青年的角色

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日本甫於7月10日結束參議院選舉,此次大選最大亮點便是下修投票年齡至18歲,總計新增240萬首投族。開票結果18歲首投族有高達51.17%的投票率,遠超過19歲的39.66%以及上一屆參議院選舉20~29歲的33%,相較於過去兩屆選民年齡分布來看,明顯已達成日本政府提高年輕世代投票率及制衡老人政治(銀髮政治)的目的。

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▲日本總務省公布之分齡投票率;作者提供。

為何要下修投票年齡?

日本政府在1945年公布新憲法投票年齡從25歲下修到20歲後,歷經71年才再次下修投票年齡至18歲。日本是全世界人口老化速度最快的國家之一,國會早在2009年就委託智庫學者進行相關研究,發現在政治上伴隨高齡少子化的社會發展趨勢,高齡選民的比率持續上升,導致他們對政治的影響力愈來愈大。

由於高齡選民較多,於是希望當選的政治人物,紛紛提倡有利於高齡者的政策以迎合老人選民,卻忽略中年人和年輕人的需求。再加上1960年代後爆發反對安保條約的學生運動,日本政府為了防止類似事情發生,制定了限制青少年參與政治的政策,包括禁止高中生參與政治活動,造成日本中學生及年輕人長期對政治冷漠,也使得投票率維持低靡,故為了解決年輕世代長期對政治冷漠與投票率過低的問題而推動下修投票年齡。

基於上述原因以及看準放寬選民年齡有助於開拓新的票源空間,日首相安倍晉三在2012年競選時便將「降低投票年齡」作為首要政見積極推動,因此參議院在2014及2015年分別通過《國民投票法》及《公職選舉法》修正案,同時於今年參議院選舉時正式施行。

降低投票年齡對日本朝野的影響

為了這240萬首投族選票,各政黨、高中、企業、民間團體、學生團體……等無不使出渾身解術進行各種鼓勵投票的創意宣傳,包括:去年起日本教育部在許多高中校園舉辦「模擬投票選民教育」,各地區的選舉委員會也在各地針對首投族開設投票說明會,或是舉辦模擬造勢演講、模擬投票等選民教育活動。

從2015年1月至11月,單是政府主動出擊的相關活動在1149所高中展開,超過31萬名高中生參與,以及683所高中舉辦不同議題的模擬投票選民教育活動;日本總理安倍晉三也錄製廣告短片,呼籲18歲的年輕人參與投票。

安倍晉三表示:「日本現在正在進行的參議院選舉,是歷史性的一刻,因為這是日本18歲的青年第一次可以參與投票。……為什麼參與投票是重要的?因為在政治裡,需要每個人都能提供他的聲音……」;而日本各個政黨無不在官方網站上針對青年首投族設置專區收集青年選民的意見,並針對其關注的議題製作文宣與提出政見訴求。

年輕人召喚年輕人用選票改變日本

此外民間有不少年輕人或學生團體鼓勵首投族透過選舉參與關心政治,包括:YouthCreate、ivote、SEALDs、選舉公報.com等。他們也製作不同的懶人包、短片、投票指南等,呼籲年輕人應該要透過選票來改變日本。

其中關注選舉與民主運動的學生團體SEALDs,其所製作的投票指南網站,便是參照各個政黨及候選人所提出來的政見,分成不同主題來進行比較首投族所關心的議題,並呼籲年輕人應該要透過選票來改變日本。包括:最低薪資、雇用勞動條件、退休年金、消費稅、學貸、長期照顧、憲法、安保法案、人權議題等。

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▲關注選舉與民主運動的學生團體SEALDs製作了投票指南網站。

朝日新聞在6月20日的社論裡提到,透過投票年齡的下修,能夠讓更多年輕人及政治人物思考,什麼是社會現實所存在的問題?有什麼可能的解決方法?包括有無公平的機會參與學校的各種會議,座位的選擇還是到哪裡遊覽。此外也包含各式的社會議題,如養老的津貼和醫療、社會福利、稅制、核電還有安全等等,這些都有助於讓學生了解各種觀點,及擴大多元意見的討論。

年輕人需要發聲、需要面對社會的問題,需要改變「政治是骯髒的,不要接觸最好」的固有想法。因此降低投票年齡不只是18、19歲能不能投票的問題而已,而是許多問題解決的關鍵因素。

日本社會朝野上下齊心戮力推動的下修投票年齡以及首投族選民教育行動,也獲得聯合國秘書長青年特使,來自約旦32歲的Alhendawi的肯定與讚許,他呼籲世界各國政府:「不要只將年輕人當作選民,更需要看作是合作夥伴,以及能夠制定政策的人」。

反觀台灣,無論是持續延宕的18歲投票權修憲工程、選前一週才印製完成且乏善可陳的選舉公報,或者是各政黨仍停留在傳統青年組織模式及培力營隊活動,相較之下未見台灣政府及行政部門或是政黨推動18歲投票權的創意與決心,更遑論將青少年視為合作夥伴或是能夠制定政策的人!

教會是否將青年視為合作夥伴?

從教會或團契栽培青年成為宣教領袖人才的角度,我們常說「今日青年,今日教會」,青年是教會宣教發展的基礎,今日教會發展出來的樣貌其實就是反映出現今教會如何看待青年。從日本舉國上下傾全力鼓勵18歲中學生積極參與投票,不難發現他們已經意識到老人政治(銀髮政治)帶來社會發展的危機,許多資源剝奪或分配不均衍生而出「世代正義」問題,只有透過將青年視為解決問題的合作夥伴,分享或賦予其應有的權利,或許才能找到解方。

身為基督徒我們需要反省,在教會人口結構日益老化的今日,教會是否如同過去一樣看重青年世代的價值,還是也同樣存在著「老人政治」的議題?教會是否將青年視為合作夥伴,在教會的決策運作上賦予她/他們應有的權利,而不只是把她/他們視為教會服事的工具人?當今天主教教宗方濟各更經常在媒體上發表激勵青年世代的演說,並要求各國政要注重青年世代的議題與挑戰,就如同聖經上說:不要叫人小看你年輕!

但觀察台灣教會對於青年發出的呼聲似乎日漸薄弱,不僅難以掌握其日常生活面臨的困境,也越來越無法只是透過敬拜讚美或是營隊活動就能得著青年世代。教會向來關注老化的聚會人口與中高齡信徒的牧養關顧,也關注國小兒童的教育及牧養工作,但教會是否也同樣關心那些工作貧窮或背學貸、身處邊緣困境的弱勢青年?而這些困境源自於國家政策制定、社會及人口變遷,導致貧富差距惡化、債留子孫、剝奪世代正義。

基督徒同樣也是社會公民,如果不去面對這些不公義的現象,要如何回應神所教導的使命:行公義、好憐憫存謙卑的心與主同行?教會需要問自己:我們真的有看重青年參與教會決策的角色?還是只關注於青年的輔導牧養及操練工作而已?

輔導牧養及操練固然重要,但未必能讓青年感受到自己的價值,而願意持續投入及負起信仰傳承的責任。當今教會應當在決策機制上納入青年的聲音與平等參與的角色,尤其議會制的長老教會,更應當放寬青年代表擔任總會正議員的資格及比例,將其視為合作夥伴看重其角色,以真正落實教會「合一」的精神。

(封面照片來源:Hansel and Regrettal / CC BY-NC-ND

作者簡介/葉大華
台灣少年權益與福利促進聯盟(台少盟)秘書長,長期投入青少年權益倡導工作,是個青少年工作控,也是個非典型女長老。
認為教會與社會應該看重與回應青年世代的發展困境。

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