教会,你的麻烦大了

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「复兴」二个字,大概是教会界最受欢迎的字眼。讲员一讲「复兴」,信徒精神就来了。只不过,这些年来举办过无数复兴特会以后,究竟有没有复兴?或许有!因为某些教会复兴了,人数破千,分堂林立。也就是说,基督徒只要勇于把自己的生活经验限缩于每天疯狂投入的教会生活就可以感受到复兴,至于复兴真正的定义,谁在乎?

好吧,总有人要说实话……亲爱的弟兄姊妹,复兴不但没有临到,教会的麻烦才刚刚开始。

这样说吧,当我们感觉到一个几十人的教会快速增长到百人,甚至几年内破千,真的会有复兴的错觉,但这就像您把浴缸放满水用力搅动,然后说,大海啸来了是一样的道理。如果您把样本放大,看看全世界的教会趋势,您就会像我一样,有种「不妙」的感觉。这样吧,也不要说全世界的教会,读者趁著假日走访不具知名度的「坊间」教会,然后告诉我们,您看见什么?

以我多年经验,您应该会看见古色古香的教会,里头空荡荡的聚会者,满头白发,负责人不是刚毕业派来体验一下的年轻传道就是即将退休的资深牧者,青黄不接非常明显,几个孩子在院子奔跑,多半是会友的孩子或孙子。都会里的教会多半在公寓,周日响起圣乐,中午人潮散去,行礼如仪然后就大门深锁。

台湾多数的教会都在百人以下,您如果去的是「火热」的教会,那多半算是「知名教会」,几百人已经吓死人,上千人算是教会界龙头,所谓「指标性」教会了,一个城市就这么一间,就连教会票仓台北市都不会超过10间。这还是全国基督徒使尽吃奶的力气,福音派加上灵恩派,不眠不休努力的成果,试问,教会的麻烦大不大?

或许我们把范围放大一点,美国会是很好的样本,一个号称基督教国家(现在当然已经不是了),到处都是教会的地方,大家不妨看看这些教会现在是什么样子,不要怀疑,除了几个知名教会以外,多数教会都垂垂老矣,只要看到「church」二个字,大概就是「古蹟」同义词,建筑宏伟的就是提供观光客照相,便利商店规模的,大概都租给才艺教室或是跆拳道,不然就是瑜伽,其实长执会只有一个真正的议题,就是「教会租给谁」,再过几年就是「卖给谁」,长执会基本上其实只是资产管理处而已。

美国教会的惊人衰退一点儿都不意外,因为欧洲教堂跟纽澳也循着同样的轨迹跳水,当基督徒集中在几个大教堂,而巷弄乡间的教会蒙上浓浓的怀旧风之际,谁都知道……问题大了。

更惨的是,即便目前人声鼎沸的大教堂也十分不妙,一个大教会光是停车以及会友的关怀管理都是沈重的负担,所以看着大教会潮起潮落也成为教会历史中的必然,水晶大教堂的下场便是一例。

结论就是教会人少也担心,人多也烦恼,怎么会这样?不要奇怪,如果您真的理解耶稣说的「旧皮袋」会呈现千疮百孔的现象,一切都太正常了。名牧接二连三崩盘,教会组织前景黯淡,这都只是马丁路德改教后500年的正常症状,翻开历史,一个500年的系统怎么可能保有活力?

我们当然相信复兴,只是依照圣经,这不是人为操作出来的,现有的主流系统不可能承载复兴,所以必然崩解,诚如500年前的天主教不可能把神的国带来一样,年轻基督徒跟我们这一辈读的是一样的圣经,信的是一样的耶稣,但是不可能用一样的方式去呈现这个信仰。

耶稣说「新酒装在新皮袋」,意味着体制内的改革成效有限,甚至只会加速扯破旧皮袋,这不是好事,因为耶稣的结论是「二样都要保全」,这些旧皮袋当年也是新的,耶稣不是讨厌旧的,反对旧的,而是建议用新的方式,不要去补救旧的制度,这也是历史的必然——新的取代旧的,而不是旧的苟延残喘。

所以教会也好,机构也好,都会走入历史,我们不必唏嘘,新型态的教会将会突破场地与建筑物的限制,用这个时代的风貌全新呈现,教会的领导风格也会令人耳目一新,没有人可以准确预测那会是什么样子,但是一定跟现在不同。

我们都在教会成长的轨迹上,这个世界不会出现完美的教会形式,但是每个时代都会自然出现那个时代教会该有的样子。我们正在转弯处,旧的会淡出,新的会浮现,基督徒,让我们敞开心,不要把焦点放在如何解决旧的问题而是把心思放在如何开创新的局面。

一定会不习惯,但是,不改变的麻烦只会更大,不是吗?

(封面图片来源:SantiMB.Photos / CC BY-NC-ND

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11 意见

  1. 所以呢?然后呢?
    新型态的教会 新时代的教会 革命的教会?
    你到底要指出甚么呢??讲出一个事实不能改变甚么
    好好写出有生命的文章吧…

  2. 我想刘三牧师想表达的是
    信仰生活不能只是侷限在教会里,要应用在生活上、生命中才是真信仰
    ex:不断的疯狂参加聚会而忽略掉应有的家庭责任、生活责任、工作责任…

    而教会的复兴不能只是人多、好看、大家高兴
    要是教会的复兴不是因着悔改或是因遵从圣经的教导而来的复兴
    那不就跟同乡会、俱乐部、社团只是为了能让多一点人能参加了吗~?

  3. 我是作者,服事忙碌的关系,很少有机会在此回应。
    只是针对「留在台湾」想提供不同看法,因为发现很多人很在意这一点。
    您会希望马偕留在原居地吗?
    何况,这是一个全球化时代。
    我这些年四处服事开了很多眼界,我非常确定一件事,我在海外遇到的台湾人,绝对非常爱台湾。
    大家可以鼓励王建民,陈伟殷到美国打球,却很难接受基督徒在世界各地的服事?
    基督徒只能去贫穷国家?
    值得大家深思!
    我在台湾跟深耕四十多年,把一生精华都贡献给这片土地,这几年离乡背井非常辛苦,只为了拓展台湾精神,目前在美国主要服事的也是台语教会,并且积极邀请台湾青年赴美体验,因为全球教会都属于神。
    希望我们不再用「地区」概念来评价彼此。
    无论在哪里都为主忠心。
    顺带一提:
    之所以支持传扬论坛,是因为支持基督徒自我反省的能力。
    所有的言论都出于善意,大家观点不同很正常,要给许多作者愿意交流的用心更多鼓励。
    我已经五十多岁,但作者群有许多年轻基督徒,希望大家多给他们支持!

  4. 跟着时代改变是对的,也是因该的。
    不过,要是因着改变而忘了初衷,这是可悲的。有如一些教会将庄严的圣餐礼节简化,这让主情何以堪???
    又如某些教会认可同性婚姻,这也能被看成顺应时代吗???

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