教養與牧養——培養孩子,不是軍火競賽

1689

我們活在一個快速變遷的時代;身為父母,對預備孩子面對未來的世界備感壓力,卻又不知道該如何預備他們。於是,我們隨波逐流,身邊的朋友怎麼做,就跟著他們的腳步補英文、學算術、跳芭雷、練跆拳、加入球隊……。很多父母的生活在永無止盡的接送孩子中度過;而孩子也在永無止盡地被接送中度過。

我有個在美國出生的好朋友,她的父母畢業於台灣頂尖大學,後來赴美留學,定居在美國。父母從小培養她學鋼琴、練網球,她甚至成為高中網球隊隊長,畢業後如願進入長春藤名校。後來,這位朋友對我說,她討厭打網球,因此一旦達到目的,申請進入常春藤大學,就再也不碰網球了。

對許多家長來說,培養孩子像是一場永無止境的軍火競賽。聽到別人家孩子去學了____(自行填入)才藝,可以培養孩子的____(自行填入)技能,能夠提升____(自行填入)的機會,於是,再忙再累,也要在緊湊的行程中加上一個,免得孩子落在人後,輸在起跑點。

這類的故事屢見不鮮,父母為了栽培孩子,相互打聽,為了讓孩子學才藝,增加未來的競爭力,可說是犧牲奉獻,寧可自己少花一點,也不想要虧待孩子。然而,父母親們這麼做,倒底是為了孩子好,還是為了消彌自己的焦慮和不安全感?

最好的禮物陪伴

作父母的,我們大多希望自己的孩子「快樂」,而為了讓他們能「快樂」,一方面我們在能力所及的範圍內努力豐富孩子的各式經驗(旅遊、暑期營、俱樂部……),另一方面卻在忙碌中愈來愈少花時間陪伴和傾聽孩子,單純地學習與他們同在。這豈不諷刺?

愈來愈多的研究發現,教養孩子的關鍵,不是送孩子參加了多少活動,培養多少才藝,而是父母與孩子相處的品質。身為父母,我們常常忘記自己對孩子的影響力有多大。當我們努力把孩子送到外面的世界,把教養孩子的責任外包給各式各樣教育機構的時候,不妨停下忙碌的腳步,勇敢承擔養育孩子的責任,並從最簡單的方式做起——陪伴。

陪伴,並非只是與孩子同處一室,還包括透過傾聽、對話和玩耍與孩子建立情感的連結。好消息是,這麼做,所花的時間,可能比來耗在接送孩子參加各式各樣活動開車的時間還短,而且不論你的經濟環境如何,只要願意,都負擔得起。

我們都想給兒女最好的,而我們能給孩子最好的禮物之一,就是「與他們同在」。只要用心去陪伴孩子,不愁沒有時間,在生活中創意這樣的精心時刻。

精心時刻

每個人都可以創意地尋找自己與孩子的精心時刻。在過去這一年,由於每天早上都是我開車送孩子上學的,於是我選擇用那段時間作為和孩子的精心時刻。在這段說長不長,說短不短的20分鐘裡,我們漸漸養成習慣做兩件事:講故事和聊新聞。

我並不是一個很會講故事的人,也不是那種有很多點子和創意的人。我的心得是,講故事的技巧可以在過程中慢慢學,重要的是在講故事時,嘗試自己身入其境,並邀請孩子一起進入你的故事中。

說故事

每次上學的路上,我會告訴孩子,如果他想聽,我可以講個故事給他聽;通常我會讓孩子自選當日故事的主題(例:蚱蜢、樹、辛巴、鋼鐵人……),然後根據所選的主題加以發揮,如果發揮的不錯,還可以發展成為一系列的故事。這個故事大約5~7分鐘長,講的過程中,會不斷邀請兒子進入這個故事的世界,三不五時問他:「他這樣做,對嗎?」「如果是你,你會怎麼做?」

在講故事中,不是單向的把故事講完,而可以是雙向的交流。我喜歡透過讓孩子選主題,使孩子從被動聆聽故事的人成為主動參與創造這故事的人。有時要加入一個新的角色時,我也會徵詢他的意見來設定角色,甚至讓他來幫角色取名字。別小看這些小小的互動,這往往幫助我認識孩子的世界和價值觀,並透過故事的進行來與孩子的想法互動。

講故事也是幫助孩子建立信仰的好時刻。C.S. Lewis透過撰寫Narnia系列故事來想像,如果上帝出現在另一個世界,祂會怎樣與那個世界的人互動。這方面我嘗試以Lewis為師,在講故事時,試圖想像如果上帝也積極地參與在我所講述的故事中,祂會以什麼樣的方式出場,怎樣與不同的角色互動…。

聊新聞

我喜歡在開車時聽新聞廣播,因此在講完故事後,就會打開車上的廣播,聽一小段的新聞。一開始孩子不願意聽,後來和他達成協議,我每聽一段新聞,就會停下來和他解釋新聞的內容,並與他討論這則新聞。

努力用孩子能理解的方式來講述所聽到的新聞是一大挑戰,但也幫助我消化所聽到的內容,嘗試用深入淺出的方式來表達。然而講完新聞內容只是第一部份,更重要的是在講完後得討論。

記得有一次在車上我聽到歐洲難民危機的新聞,於是和孩子說:「在一個遙遠的地方住著一群人,有一天來了一批軍人,佔領他們的土地,強迫他們做他們不想做的事,於是這群人逃了出來,到隔壁的城市;然而,那個城市的人有人歡迎他們,但也有人擔心這群人到了之後,會破壞城市的秩序,瓜分他們的資源,搶走他們的工作機會,因此想把他們趕走。」

接著我問孩子,「你支持哪一種看法?為什麼?」就這樣,聽新聞變成我和孩子的精心時刻,也成為我學習聆聽孩子想法和感受,與他對話的時刻。

當然,並不是每次與孩子聊新聞話題時,都可以聊得很深入。有時,孩子對我所講的新聞根本沒興趣,也不想回答我的問題。遇到這種時候,我就會簡單結束,然後問他「你想和爸爸聊什麼嗎?」總之,與孩子相處,不是依賴某種公式,而是與他保持連結,彈性創意地調整怎樣與他「同在」。

發揮創意尋找你和孩子的精心時刻

我深深相信,基督徒父母的最重要責任不是要培養孩子學各式各樣的才藝,而是花時間與孩子同在,引導孩子認識、信靠和愛上帝。

每個父母都是獨特的,每個孩子也是獨特的,不同年紀的孩子的身心發展程度和性格也不同,因此,我用的方式未必適合所有的人。但我相信,只要父母肯用心,發揮創意,都可以在忙碌的生活中找到與孩子相處的精心時刻,與孩子同在,學習聆聽他們的心聲,與他們交流對話,引導他們漸漸地認識和敬拜上帝。

(封面照片來源:omnia_mutantur / CC BY-NC-ND

發表評論

Please enter your comment!
Please enter your name here