你所唱的,你明白吗?

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基督宗教是一个唱歌的宗教,在圣经中,看得出来以色列民族应该十分爱唱歌,祭司唱,牧羊人唱,喜乐时唱,哀伤时也唱。还留下了至少一个直接以「诗篇」为名的歌曲集,在希伯来圣经当中。时至今日,亚伯拉罕一神教中的四大宗教,在宗教仪式中,「音乐」都是重要的元素。

但我们也不用自满的说「音乐就是来自教会音乐」,应该谦虚一点的说「西方音乐『部分』来自教会音乐」。现代的音乐史学,或是民族音乐学的研究,告诉我们,无论现在或过去,音乐是普遍存在于各个文化当中,在古往今来的不同的「时」和「地」,以不同的形式呈现展演着。

各种音乐也在世界各地开始交流后,产生了互渗:法国作曲家德布西(Claude Debussy)在1889年巴黎的世博中,第一次听到了爪哇甘美朗(Gamelan)音乐,当中的五声音阶、支声复调的织体以及锣的音色深深吸引了他,之后便应用在德布西自己的作品中。

但,「音乐」原初的起点到底是什么,至今仍让学者费神。为宗教吗?为生存吗?就连达尔文(Charles Darwin)也想破头,找不到最好的解释,他在他的著作《人类由来与性择》(The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex)一书中只能如此说:「对人类而言,欣赏或创作音乐才能绝非毫无用处,这是人类所拥有的一种最不可思议的天赋。」然而音乐的来源仍是莫衷一是。

但我们确认,音乐在现今的人类文明中的确有不容取代的地位,更在礼拜中扮演重要的角色。巴哈(J. S. Bach)直白的说了,他所创作的音乐是「为神的荣耀而存在的」(soli deo gloria)。我们所信的上帝尊荣、全能、权威那是无限的,是无法用有限来叙述的。

因此,人们借着自己所发明的象征性语法与音乐来描述祂,同时我们也相信,上主也要借着人有限方法的与语言与音律,透过传讲、诗班的献诗或是会众的唱诗,向有限的我们说话,传达祂要对我们述说的信息。

早期长老教会的信徒都能如默写般吟唱多首圣诗,甚至可以说他们的信仰内涵是从诗歌的歌词学来,更甚于那会让人自然梦周公的牧师讲道。圣诗的歌词中切切包含了许多信仰中的教义,我们所唱的,及我们所信的!在唱颂圣诗时,我们有认真思考过歌词吗?优美的诗句如同上主在跟我们诉说,也是我们同祂告白我们的信仰。

仔细比较现代福音诗歌跟传统诗歌更能看出端倪,现代福音诗歌多强调个人与上帝的关系,以感性的渴慕与依恋,表达人对上帝的情感,或是以祈求与宣告,希望上帝垂听个人与信仰群体的呼求,也有认为现代福音诗歌是以「圣灵」为中心的唱颂之说法。而传统诗歌内容较为丰富,题材多涉及圣经的内容及神学观点,亦可称之「诗以载道」。

两种完全不同的诗歌内容与体裁,切实的反应两种完全不一样的礼拜观点。当中必然有冲突,甚至双方彼此攻讦。然而,作为信徒的我们必须深知,无论你在哪里,唱颂者在当中一定要了解自己所唱为何,而不是为唱而唱,或许是炫耀自己的唱歌技巧,或许是将焦点放在优美的和声,庞大的乐团。而是在音乐中体会自己的有限,以音乐颂赞无限的上主,并在当中细细聆听祂对我们的轻声细语。

(封面照片来源:spbda / CC BY-ND

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