教养与牧养——很爱你,但你不是世界的中心

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在开车带孩子上学的路上,有时我会对孩子说:「我超级无敌……爱你。」

儿子也会大声地回答:「爸爸,我巴斯光年宇宙……爱你。」

「超级无敌」和「巴斯光年宇宙」其实只是形容词,目的是在强调「爱」的程度;有时我们甚至会比赛,谁的形容词比较长,较无俚头,较有创意。然而,重点不在形容词,而在「爱」这个动词。我很享受和孩子这样的言语交流,互相表达、肯定和提醒我们对彼此的爱。

有一回,儿子想要一个东西,希望我买给他。我对他说:「我知道你很想要,但你其实不需要那个东西,因此我不会买。」他生气地对我说:「爸爸,我就是要,我就是要……哼,我不开心,你不爱我了!」

那一刻,我突然意识到我教孩子只教了一半。我其实真正想对他说的是:「孩子,我很爱你,但你不是世界的中心,爸爸也不是。」那一刻,也提醒我,是不是我和天父之间也存在这种心态,认为所求的没有得到,就代表天父不爱我了?!

正因为爱孩子

正因为我爱孩子,所以才不希望孩子陷在不切实际的幻想中,以为全世界都应该按照他的意志运行,爱他的人都必须依照他的喜好来行动。父母亲或许可以尽力满足孩子各式各样的「想要」,然而这么做只是把孩子养在温室中,当他们有一天离开父母时,顿时发现外面的世界与温室内相差甚远。

正因为我爱孩子,所以才要帮助孩子开阔视野,跳脱凡事以自己为中心来思考,学习站在他人的角度思考和同理。唯有孩子懂得同理,他才能与他人发展平等互助的关系,在人际关系上学习倾听和沟通。事实上,人生太多的痛苦,都是因自我中心的人生观而产生的。当我们认识到自己不是世界的中心时,就开了一扇门,得以窥见受造世界的宽阔,不需要被锁在自己的小小世界中。

正因为我爱孩子,所以需要透过实践我所相信的真理来教养他们:人是为著上帝的荣耀活着,唯有在上帝面前我们才有真正的满足和喜乐。真正的喜乐不是来自满足孩子无限的「想要」,也不是来自让孩子享受各式各样的物质享受,而是来自活出上帝的形象——与神同在和同工,在受造世界中耕耘,使万物迈向兴盛。

基督徒相信,真理是有位格的存在,不是冰冷的教条;没有人能够拥有真理,而是学习被真理拥有。因此在教养孩子时,父母一方面要记得我们不是创造主,也不是孩子终极的供应者,使我们时刻保持谦卑的心,承认自己不是权威也不是真理;但另一方面也勇敢承担为父为母的责任,与孩子一起学习被真理拥有,被真理挑战,被真理扩张。

如果我要教导孩子「人不是世界的中心,创造世界的上帝才是」,那么这不只是把这句话挂在口中说说而已,而是需要调整我的生活方式。在我们对孩子说:「孩子,我很爱你,但你不是世界的中心」的同时,也是在提醒自己:「上帝很爱我,但我不是世界的中心」,并实践这个信念。

感恩和认罪中持续调整生活方式

每天睡前,我们全家会一起在孩子的卧房中,彼此对问两个问题:「今天有什么要感谢耶稣的事?」「今天有什么要和耶稣说对不起的事?」孩子们的答案千奇百怪,有时听得出来他们只是敷衍了事,但也有的时候他们是发自肺腑,真心感恩和说对不起。

作为父母,每天晚上要在孩子面前回答这两个问题时,也帮助我反省自己一天到底做了什么。有时,想起对孩子的不耐烦,于是利用那个时间和孩子道歉;有时,想起自己浪费光阴,虚耗时间在网路和社交媒体上,于是用那时间向上帝认罪,并和孩子解释虚耗光阴的代价。

透过感恩,全家一起学习承认上帝才是供应者,为著大事小事感谢上帝。透过认罪,全家一起学习认识这世界是为著上帝的荣耀而存在。当我们亏缺了上帝的荣耀时,上帝仍然爱我们,为我们的悔改付上了极重的代价,并邀请我们调整生命的方向和生活的方式。

翱翔大自然中体会上帝的伟大

孩子对世界充满好奇也是我们与孩子聊上帝创造的绝佳机会。有空时,我们喜欢带孩子到公园或海边玩沙,或到户外走走。在海边,我们可以从海浪的澎湃与孩子聊上帝的大能,从堆沙堡与孩子聊上帝创造的精巧;在树林中,也可以从多元的植物和孩子聊上帝的创意,从不同形状的树枝聊受造世界的多元和美丽。

不久前,我带着全家到大峡谷走走。我知道,对2岁和4岁的孩子来说,他们还不太会欣赏大峡谷的壮阔;然而,在那趟旅程中,我有一个小小的愿望,就是希望帮助孩子学习到一件事:「孩子,我很爱你,但你不是世界的中心。」

我抱着这个愿望,带着孩子走在峡谷的边缘,看着壮阔的峡谷,心中愈来愈清楚地意识到自己的渺小,以及上帝对渺小的我们之爱是多么地不可思议。我突然明白,其实需要学习的不只是孩子,也包括我自己。

教养孩子的旅程提醒我,我不是世界的中心,我对孩子的期待也不该成为孩子生命的中心;我和孩子同样为著上帝的荣耀而被创造,为著上帝的荣耀而活,并被呼召活在上帝的荣耀宝座前。

(封面照片来源:cortto / CC BY

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