凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄姊妹了

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今夜就是除夕夜,來談談溫馨一點的話題,沖淡一些基督教中的煙硝味。

前些日子跟一位初信基督教的媽媽談天,她說:「我真歡喜來信基督教!」我問到:「為什麼哩?」她答道:「在外頭,人家攏叫我阿姨、阿嬤,只有佇教會,人都叫我XX姐!」我們兩個都開心的大笑!這老媽媽真是老實,也道破教會中這「弟兄姊妹」稱呼的親密性!

或許我可以從一種集體主義(collectivism)的路徑來看這樣稱呼的出現。

一些學者認為集體主義是一個多樣化的概念,將不同文化的不同類型和各層次的參考團體串聯起來,含納了各種價值觀、態度和行為。它曾在許多不同的時空下體現,包括部落社會、古老帝國、早期基督徒的共產主義,社區,猶太人的集體農莊,以及實驗社區的生活,當然至今仍然存在。

例如現今的基督教,以「稱呼」我們可以看到,當代的基督教社群仍延續早期基督教的集體性本質。華人基督徒常以「弟兄姊妹」彼此稱呼,將無血緣的社會關係,轉化成血親性的關係,展現出集體主義的味道。同時這種血親的概念發展,轉化了集體主義成為「家庭主義(familism)」的可能。

華人倫理的概念與家庭主義脫不了關係,傳統華人最重視的社會倫理「三綱五常」,顯然是以家族為基本思考框架的。在德國社會學者韋伯(Max Weber)的討論裡,氏族(Sib)鈕帶的強韌被認為是中國社會中的重要特徵,而且影響深遠。這種成立家族,經營家族,維持家族,成為華人生命及生活中作重要之事。絕大多數的華人都傾全力以建立發展家庭與家族,維繫其繼續存在,使其完成延續與懷念家中人高級生命的功能。……這是我們最重要的傳統理想,或傳統倫理。

這樣的倫理遇到了基督宗教的集體主義,就產生了微妙的變化:西洋宗教的集體概念與華人倫理的家族概念緊密的結合,成為有華人特色的教會現象。就用農曆新年作例子吧!我們可以回想你的教會,特別如果你是在長老教會,多有新春禮拜,我們就來看兩段文字的紀錄:

大年初一天未亮之前,教會的燈已經點亮,照耀著我們的社區,帶領會友們來參加新年的稱謝禮拜。六點不到,小小的教會內已經四處都擠滿人了!禮拜的過程中,小朋友不時的往外探,看看今年的第一道曙光是否已經漸漸升起。每年稱謝禮拜結束,都會留下會友們的合影,今年也不例外,來張大合照囉!看~大家笑的多開心!台灣基督長老教會林子內教會網誌

七美基督長老教會在澎湖離島中,最興盛也是信眾最多,所培育出的傳道者眾多,甚至於馬公市就有兩間教會的牧師是七美人。每年到了過年時來自於七美以外的各地七美僑、親人、出外求學和工作的人會興高采烈做飛機和船,返回故鄉過年團圓,使七美一時熱鬧起來。大年初一身為基督教家庭每一個成員會帶著大大小小到教會聚會,做禮拜,感謝去年一年來主耶穌上帝的保佑與照顧,祈求今年一樣平安快樂、學業、事業順順利利。整個教堂擠滿了信徒,幾乎每一年的新春禮拜的人數約有二、三百人之多。澎湖縣文化局網站

在台灣的基督長老教會,無論大小、城市或鄉村多有「新春稱謝禮拜」的傳統,舉行的時間多為農曆新年初一的早上,無論是如林子內教會在大年初一天未亮之前,便開始禮拜期待曙光,或如我所在的教會,每年皆定時於早上10點進行禮拜。

在禮拜當中亦有一些融合華人習俗之設計,例如台南東門巴克禮紀念教會牧師會代表教會發給小朋友紅包(pic1)。而高雄河堤基督長老教會牧師則是讓會友到台前排隊,由牧師祝福禱告(pic2),這些都是平常主日禮拜沒有的段落,而我們可以特別注意到,牧師此時扮演了族長、大家長的角色,成為教會群體的領導者。

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圖片由作者提供

而已經散居四處的會友,因為回到老家的緣故,也在大年初一回到母會禮拜,如前述提到的七美基督長老教會一類的鄉村型教會特別明顯。每個家族團圓的意義在初一早上更擴大到教會宗族的團圓。

這樣的習俗不是僅止於現代,在有限時間中,筆者找到嘉義南門基督長老教會在1977年新春稱謝禮拜合影,距今至少40年,根據教會耆老的口述,他們在小時便參加過這樣的禮拜,估計在台灣至少有80年以上的歷史(pic3)。同時,這也不是限地於台灣的教會活動,筆者找到馬來西亞萬茂基督教衛理公會的新春禮拜的場景(pic4),目前看來是一種基督教與華人文化融合後普世性的產物。

宗教信仰受到不同民族的經濟處境和歷史學說的直接影響。這種宗教價值的表現取決於人類社會不斷變化的經濟狀況,每一個人類的社群都有其自己的特徵和精神氣質,而這種社會的特徵和精神氣質即是我們所說的文化。我們在華人教會的新春稱謝禮拜當中,即看到了宗教信仰與文化撞擊後的新創造。

在宗教社群中的成員共同建構意義、深化理解的過程,我們看到意義的產生不能單純視為個人能力的表達,而是在一種社群互動中形成的,建立起一個團體認知(Group cognition),我們看到的初一新春稱謝禮拜,就是這樣的暫時結果。新年不再是農曆的一個節日,一個純屬於「家族」範疇的節日,在基督教中也轉化其意義成為「教會宗族」的節日。

明天你也要去參加教會的新春禮拜嗎?當你跟身旁的弟兄姊妹拜年時,牢牢記著,他是你的弟兄,她是你的姊妹!別像當時的門徒問:「誰是我的母親?誰是我的弟兄姊妹?」耶穌或許會在你身旁伸手指著門徒,說:「看哪,我的母親,我的弟兄。凡遵行我天父旨意的人,就是我的弟兄姊妹和母親了。」

(封面相片來源:ILI_PCT_TW / CC BY-NC

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