禱告會不是表演的場所

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美國新任總統川普在2月2日的國家祈禱早餐會上,以自己出名的實境秀〈誰是接班人〉(The Celebrity Apprentice)開場,說自己要選總統時,必須交出主持棒。結果製作單位選擇了大明星阿諾史瓦辛格(Arnold Schwarzenegger,前加州州長),節目在收視率的排行榜卻一路下滑。他要求參加國家祈禱早餐會的基督徒為阿諾禱告,如果可以的話,也為〈誰是接班人〉的收視率禱告。

阿諾很快消遣回去。他把一段錄影檔上傳到推特(Twitter),說「嘿!唐諾,我有個很棒的點子,我們何不交換工作?你來接手電視節目,因為你在收視率上顯然是個專家,而我來接你的工作,這樣大家終於可以再度安心入睡。」

不過,比較值得基督徒注意的是阿諾在貼上那個影像檔的推文所留下來的幾個字:「國家祈禱早餐會?」(The National Prayer Breakfast?)

自從1953年起,美國基督教界定於每年2月的第一個星期二舉辦國家祈禱早餐會。從50年代當總統的艾森豪(Dwight D. Eisenhower)開始,歷屆美國總統都會出席這個基督教界的盛事,並發表演說。總統們藉機說明政策,吹噓自己的政績在所難免,但炫耀個人從政前與公共利益無關的事業,未免和「國家」祈禱早餐會為全國乃至世界福祉禱告的宗旨背道而馳。

更重要的是,禱告到底是什麼?我們又為何要參加禱告會?

馬太福音6章5~6節——耶穌說:「你們禱告的時候,不可像那假冒為善的人,愛站在會堂裡和十字路口上禱告,故意叫人看見。我實在告訴你們,他們已經得了他們的賞賜。你禱告的時候,要進你的內屋,關上門,禱告你在暗中的父;你父在暗中察看,必然報答你。」

在耶穌的時代,猶太人站在公共場所禱告是一種常見的習慣。耶穌在這裡所要斥責的,不是在公共場所禱告,而是「故意叫人看見」。禱告是我們個人面對上帝,跟上帝之間的對話。這不是一種表演給眾人看的儀式。如果太過看重別人的肯定,太重視自己外在的敬虔行為是否被眾人肯定,而沒有真誠地與 上帝對話,那就變成「假冒為善」了。

基於這種心態來從事任何宗教活動,都變成只圖外在能受眾人肯定,卻不知道自己的心與上帝背道而馳。因此,耶穌在馬太福音23章25節斥責「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們洗淨杯盤的外面,裡面卻盛滿了勒索和放蕩。」我們如果存著這種心態來禱告,神是不會悅納、不會垂聽的。

上帝喜悅那些虛心知道自己是罪人,並且痛悔自己罪行的人。這些人讀聖經,光照出自己的過犯,以及基督救贖的恩典,因此在神面前戰兢。存著這樣的心來禱告,才會蒙上帝垂聽。如果只追求外表上的敬虔行為被人肯定,卻不知道要先與上帝和好,那麼一切的宗教行為反而是在上帝面前犯罪。結果,上帝不但不會垂聽,反而會懲罰我們。這是我們在禱告時,心裡必須清楚明白的一件事實。

那麼,說是要大家替別人(阿諾)禱告,實際上卻是要藉此貶抑別人以抬高自己身價的人呢?路加福音18章9~14節記載:「耶穌向那些仗著自己是義人,藐視別人的,設一個比喻,說:有兩個人上殿裡去禱告:一個是法利賽人,一個是稅吏。法利賽人站著,自言自語的禱告說:神啊,我感謝你,我不像別人勒索、不義、姦淫,也不像這個稅吏。我一個禮拜禁食兩次,凡我所得的都捐上十分之一。那稅吏遠遠的站著,連舉目望天也不敢,只捶著胸說:神啊,開恩可憐我這個罪人!我告訴你們,這人回家去比那人倒算為義了;因為,凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」

國家祈禱早餐會,因為是元首會出席的場合,也成了牧者們公開讓人檢驗的地方。在台灣的國家祈禱早餐會上,曾有牧師公然告誡前來禱告的陳水扁總統「貪財是萬惡之根」(提摩太前書6章10節);也曾有牧師把主內的李登輝總統以來的臺灣經濟發展比喻為約瑟在埃及所面對的荒年(事實上台灣是在李總統任內經濟快速成長的),然後期待公然否認主的馬英九總統能在離任前讓大學畢業生領到4萬元的月薪(而真正讓大學畢業生遇到22K天花板的就是馬英九,直到他下台,仍有國家單位以20K聘僱大學畢業生)。兩位牧師的見證天差地遠,公道自在人心,也各自會在交帳時面臨主的評判。

禱告會是讓主內弟兄姊妹靈裡互相扶持,追求上帝的國與上帝的義之所在,別拿來表演,更別拿來取悅權貴。

(封面相片來源:總統府新聞稿;蔡英文總統出席「第16屆國家祈禱早餐會」。)

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