榮神益人的時間管理

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農曆春節過後,我們邁向新的一年,轉眼間又多了一歲,或許還遺留不少去年沒有完成的計畫,詩篇第90篇正映照著我們此刻的心境:「求祢指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」

我曾在新北市政府辦的勞工大學教授時間管理的課程多年,也有幸到教會分享榮神益人的時間管理原理。我常被問到,要如何正確排列忙碌的待辦事項與行程?我發現很多人想得到的是一個放諸四海皆準的排序原則,一個簡單的標準答案。

不少牧師教導信徒如下的時間管理優先順序:上帝居首位,家庭第二,教會第三,工作第四(某些牧師把「家庭」與「教會」順序交換)。然而,我們的人生恆常存在一定的複雜度,如果按照這個刻板且僵化的順序作時間管理,不僅可能欠缺可行性,甚至也不見得符合上帝的心意。

舉例來說,公司主管要求加班與教會週間服事這兩個選項,如果基督徒永遠把教會服事的優先順序放在職場之上,因而總是拒絕加班,久而久之,公司老闆肯定會覺得這個員工的工作態度有問題。就算該員工不會因此丟掉工作,但是若有升遷機會的時候,老闆一定不會優先考慮提拔這種員工。如果基督徒在職場沒有好的工作表現,沒有成為職場的光與鹽,要如何向未信者傳福音呢?

在作時間管理的時候,如果我們面臨的都是大是與大非之間的抉擇(例如:在「陪伴在醫院待產的妻子」和「陪朋友打麻將」中二選一),在這些情況下,根本無須研究時間管理,或是具備時間管理的知識,只要按著良心就可以作出正確的決定。

在排定時程表的時候,我們經常必須在「上好」與「次好」之間作選擇。事業、念EMBA、陪家人、教會的事奉、休閒……上述種種都是好的,然而,面臨眾多好的選項時,我們要怎樣分配有限的時間呢?

傳統的時間管理術強調如何更有效率地做更多事情,依此脈絡,許多管理上的小技巧應運而生。但是,做得快、做得多卻不見得就是最好的。管理大師彼得‧杜拉克(Peter Drucker)提醒我們:要做正確的事(do the right things),效能比效率更重要。

一間公司如果不瞭解市場需求,單講求效率盲目提高生產力,結果很有可能讓公司加速走向歇業。同樣的道理,如果沒有上帝作為我們的羅盤,單是追求效率只會讓我們忙到失去方向,方向其實遠比速度重要。遺憾的是,很多人往往要經歷家庭破碎或健康危機之類的悲劇,才會真正醒悟。

有鑑於傳統從效率與急迫性為出發點的時間管理不能真正滿足我們的人生需求,時間管理大師柯維(Stephen Covey)在《與時間有約》(First Things First)中提出一個時間管理的新模型,根據事情的輕重緩急劃分出時間管理的四個象限:第一象限是重要且急迫;第二象限是重要但不急迫;第三象限是不重要但急迫;第四象限是不重要且不急迫。

時間管理矩陣(作者提供)

我們不大可能忽視第一與第三象限的事,因為這些事情都有急迫性。如果第一與第三象限的事太多,會讓我們疲於奔命,容易忽略要事,甚至是最重要的事。若要追求高品質的人生,做好第二象限的時間管理是關鍵,換言之,就是預防勝於救火。

哪些是第二象限的事呢?教育訓練、研發、靈修、健康檢查、運動、關心家人等皆屬第二象限的事。這些事的共同特性是,它們雖然都是重要的事,但若我們先將這些事擱置一旁也不會導致災難。然而,如果我們長期忽視第二象限的事,我們的人生就會產生很大的危機。

柯維雖提出了時間管理的四個象限,但並沒有給我們一個簡單的公式來排列人生的優先順序,因為人生存在諸多變數無法過度簡化,我們只能專心仰賴上帝,讓上帝作為我們的羅盤。我們每個人蒙上帝創造時,都被賦予了一個神聖的設計:上帝呼召我們過一個愛、生活、學習、有影響力的人生,我們必須同時在這四大領域均衡發展。

神榮神益人的時間管理需要屬神的智慧,我們應該有智慧地從「重要性」來看待人生的一切活動。聖經以弗所書5章15~17節告訴我們:「你們要謹慎行事,不要像愚昧人,當像智慧人。要愛惜光陰……不要作糊塗人,要明白主的旨意如何。」僅以此段經文與您共勉。

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