荣神益人的时间管理

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农历春节过后,我们迈向新的一年,转眼间又多了一岁,或许还遗留不少去年没有完成的计画,诗篇第90篇正映照着我们此刻的心境:「求祢指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们得着智慧的心。」

我曾在新北市政府办的劳工大学教授时间管理的课程多年,也有幸到教会分享荣神益人的时间管理原理。我常被问到,要如何正确排列忙碌的待办事项与行程?我发现很多人想得到的是一个放诸四海皆准的排序原则,一个简单的标准答案。

不少牧师教导信徒如下的时间管理优先顺序:上帝居首位,家庭第二,教会第三,工作第四(某些牧师把「家庭」与「教会」顺序交换)。然而,我们的人生恒常存在一定的复杂度,如果按照这个刻板且僵化的顺序作时间管理,不仅可能欠缺可行性,甚至也不见得符合上帝的心意。

举例来说,公司主管要求加班与教会周间服事这两个选项,如果基督徒永远把教会服事的优先顺序放在职场之上,因而总是拒绝加班,久而久之,公司老板肯定会觉得这个员工的工作态度有问题。就算该员工不会因此丢掉工作,但是若有升迁机会的时候,老板一定不会优先考虑提拔这种员工。如果基督徒在职场没有好的工作表现,没有成为职场的光与盐,要如何向未信者传福音呢?

在作时间管理的时候,如果我们面临的都是大是与大非之间的抉择(例如:在「陪伴在医院待产的妻子」和「陪朋友打麻将」中二选一),在这些情况下,根本无须研究时间管理,或是具备时间管理的知识,只要按著良心就可以作出正确的决定。

在排定时程表的时候,我们经常必须在「上好」与「次好」之间作选择。事业、念EMBA、陪家人、教会的事奉、休闲……上述种种都是好的,然而,面临众多好的选项时,我们要怎样分配有限的时间呢?

传统的时间管理术强调如何更有效率地做更多事情,依此脉络,许多管理上的小技巧应运而生。但是,做得快、做得多却不见得就是最好的。管理大师彼得‧杜拉克(Peter Drucker)提醒我们:要做正确的事(do the right things),效能比效率更重要。

一间公司如果不了解市场需求,单讲求效率盲目提高生产力,结果很有可能让公司加速走向歇业。同样的道理,如果没有上帝作为我们的罗盘,单是追求效率只会让我们忙到失去方向,方向其实远比速度重要。遗憾的是,很多人往往要经历家庭破碎或健康危机之类的悲剧,才会真正醒悟。

有鉴于传统从效率与急迫性为出发点的时间管理不能真正满足我们的人生需求,时间管理大师柯维(Stephen Covey)在《与时间有约》(First Things First)中提出一个时间管理的新模型,根据事情的轻重缓急划分出时间管理的四个象限:第一象限是重要且急迫;第二象限是重要但不急迫;第三象限是不重要但急迫;第四象限是不重要且不急迫。

时间管理矩阵(作者提供)

我们不大可能忽视第一与第三象限的事,因为这些事情都有急迫性。如果第一与第三象限的事太多,会让我们疲于奔命,容易忽略要事,甚至是最重要的事。若要追求高品质的人生,做好第二象限的时间管理是关键,换言之,就是预防胜于救火。

哪些是第二象限的事呢?教育训练、研发、灵修、健康检查、运动、关心家人等皆属第二象限的事。这些事的共同特性是,它们虽然都是重要的事,但若我们先将这些事搁置一旁也不会导致灾难。然而,如果我们长期忽视第二象限的事,我们的人生就会产生很大的危机。

柯维虽提出了时间管理的四个象限,但并没有给我们一个简单的公式来排列人生的优先顺序,因为人生存在诸多变数无法过度简化,我们只能专心仰赖上帝,让上帝作为我们的罗盘。我们每个人蒙上帝创造时,都被赋予了一个神圣的设计:上帝呼召我们过一个爱、生活、学习、有影响力的人生,我们必须同时在这四大领域均衡发展。

神荣神益人的时间管理需要属神的智慧,我们应该有智慧地从「重要性」来看待人生的一切活动。圣经以弗所书5章15~17节告诉我们:「你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。要爱惜光阴……不要作糊涂人,要明白主的旨意如何。」仅以此段经文与您共勉。

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