為誰的榮耀而做?

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我經營一家以福音預工為職志的出版社,有時我會收到一些主內讀者來信表示敝社的出版品讓他們獲益良多,但其實我更想知道非基督徒讀者對敝出版社的想法——這一類讀者群對福音書籍的反應,才是福音出版機構所該看重的。

幾年前我曾收到一封慕道朋友的電子郵件,信中指出,讀了敝出版社的某幾本書後,他覺得很受激勵;然而,同時他也覺得,基督徒總是宣稱所做的事要榮耀上帝,但若以他的角度看來,基督徒的所做所為多半是為了榮耀自己,和一般民間信仰拜神求自己的好處根本沒什麼差別。我不知道其他教會機構收到這樣的信,會不會把這樣的信當做是一種「挑釁」,但我打從內心感謝這位慕道朋友的提醒。

如果基督徒的禱告事項,像是列購物清單一樣,一一羅列內心裡全部的所求所想(加薪、買房子、考上臺大……),最後簡單加上「這是為了主您自己的榮耀,而不是為了我的榮耀」,坦白說,這種信仰和「信耶穌得鑽石」相較,不過是「五十步笑百步」而已。

約略十幾年前,臺灣開始流行《但以理讀書法》這本書,甚至蟬聯基督教圖書暢銷排行榜好一段時間。作者金東煥牧師的信仰與實踐有值得兄姊們學習的地方,他提倡「把上課的時間視做為敬拜時間」、「為神而讀書」的理念在臺灣教會界引起廣泛的注意。身為基督徒,我也認同「為神讀書」是值得鼓勵的,但如果應用「但以理讀書法」的人把「榮耀神」當成手段,而不是目的(為了功課好、為了考上臺大而「為神讀書」),其實就是為了自己的榮耀、自己的好處而讀。

另外一本曾在北美、臺灣教會界暢銷一時的《雅比斯的禱告》,也是一本必須小心服用的書。一般人,甚至是許多教會裡的弟兄姊妹原本就渴望在短時間之內可以蒙神「賜福與我,擴張我的境界」,這本書之所以暢銷,很大的部分就是因為它回應了現代人對於成功的焦慮。我並不反對《雅比斯的禱告》,但如果使用「雅比斯禱告法」的比例高過了「主禱文」,恐怕就不值得鼓勵。

事實上,耶穌教導門徒禱告的「主禱文」,在禱告方面才是整本聖經在教導上最完整、最值得效法的禱告。主教導我們的禱告是先從「天上的父」為開始,也注意到地上我們日常的飲食、認罪悔改,最後為上帝國的實現(國度、權柄、榮耀全屬上帝)而禱告,主禱文雖然也教我們要為日用的飲食禱告,但我們真正要看重的是神的國與神的義。當我們祈求神擴張我們的事業境界時,當我們口中宣稱是為了神的榮耀的時候,我們必須檢驗自己的心,「你要保守你心,勝過保守一切,因為一生的果效是由心發出」(箴言4章23節)。

《雅比斯的禱告》的作者魏肯生(Bruce Wilkinson)在書中宣稱,只要效法雅比斯的禱告,持之以恆地向神祈求,就能像雅比斯一樣蒙恩。但在2005年,魏肯生承認自己雖然天天都運用雅比斯的禱告,但他在非洲的超大型事工卻失敗了。神不見得每一次都會應允我們的禱告,不見得每一次都會應允擴張我們的境界,或是保佑我們不受艱苦。在宣稱為了神的榮耀而做時,我們必須謙卑自己,持續在禱告中尋求神的旨意,願意順服於神的帶領。

作為基督徒,我們要謹記,和「為了贏得基督」相比,美名、鑽石、事業、升等……這些不過是浮雲而已。我們為了要得著基督,願意丟棄萬事,將名利看作糞土,先前以為對自己有益的事,願意為了上帝而當作是有損的。(腓立比書3章7~9節)

許多人追求自我成功,為了榮耀自己,榮耀家人而做;然而,一個真正屬靈的基督徒追求的,是榮耀上帝(哥林多前書10章31節),永遠以祂為樂(詩篇73篇24~26節)。

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