为谁的荣耀而做?

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我经营一家以福音预工为职志的出版社,有时我会收到一些主内读者来信表示敝社的出版品让他们获益良多,但其实我更想知道非基督徒读者对敝出版社的想法——这一类读者群对福音书籍的反应,才是福音出版机构所该看重的。

几年前我曾收到一封慕道朋友的电子邮件,信中指出,读了敝出版社的某几本书后,他觉得很受激励;然而,同时他也觉得,基督徒总是宣称所做的事要荣耀上帝,但若以他的角度看来,基督徒的所做所为多半是为了荣耀自己,和一般民间信仰拜神求自己的好处根本没什么差别。我不知道其他教会机构收到这样的信,会不会把这样的信当做是一种「挑衅」,但我打从内心感谢这位慕道朋友的提醒。

如果基督徒的祷告事项,像是列购物清单一样,一一罗列内心里全部的所求所想(加薪、买房子、考上台大……),最后简单加上「这是为了主您自己的荣耀,而不是为了我的荣耀」,坦白说,这种信仰和「信耶稣得钻石」相较,不过是「五十步笑百步」而已。

约略十几年前,台湾开始流行《但以理读书法》这本书,甚至蝉联基督教图书畅销排行榜好一段时间。作者金东焕牧师的信仰与实践有值得兄姊们学习的地方,他提倡「把上课的时间视做为敬拜时间」、「为神而读书」的理念在台湾教会界引起广泛的注意。身为基督徒,我也认同「为神读书」是值得鼓励的,但如果应用「但以理读书法」的人把「荣耀神」当成手段,而不是目的(为了功课好、为了考上台大而「为神读书」),其实就是为了自己的荣耀、自己的好处而读。

另外一本曾在北美、台湾教会界畅销一时的《雅比斯的祷告》,也是一本必须小心服用的书。一般人,甚至是许多教会里的弟兄姊妹原本就渴望在短时间之内可以蒙神「赐福与我,扩张我的境界」,这本书之所以畅销,很大的部分就是因为它回应了现代人对于成功的焦虑。我并不反对《雅比斯的祷告》,但如果使用「雅比斯祷告法」的比例高过了「主祷文」,恐怕就不值得鼓励。

事实上,耶稣教导门徒祷告的「主祷文」,在祷告方面才是整本圣经在教导上最完整、最值得效法的祷告。主教导我们的祷告是先从「天上的父」为开始,也注意到地上我们日常的饮食、认罪悔改,最后为上帝国的实现(国度、权柄、荣耀全属上帝)而祷告,主祷文虽然也教我们要为日用的饮食祷告,但我们真正要看重的是神的国与神的义。当我们祈求神扩张我们的事业境界时,当我们口中宣称是为了神的荣耀的时候,我们必须检验自己的心,「你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效是由心发出」(箴言4章23节)。

《雅比斯的祷告》的作者魏肯生(Bruce Wilkinson)在书中宣称,只要效法雅比斯的祷告,持之以恒地向神祈求,就能像雅比斯一样蒙恩。但在2005年,魏肯生承认自己虽然天天都运用雅比斯的祷告,但他在非洲的超大型事工却失败了。神不见得每一次都会应允我们的祷告,不见得每一次都会应允扩张我们的境界,或是保佑我们不受艰苦。在宣称为了神的荣耀而做时,我们必须谦卑自己,持续在祷告中寻求神的旨意,愿意顺服于神的带领。

作为基督徒,我们要谨记,和「为了赢得基督」相比,美名、钻石、事业、升等……这些不过是浮云而已。我们为了要得着基督,愿意丢弃万事,将名利看作粪土,先前以为对自己有益的事,愿意为了上帝而当作是有损的。(腓立比书3章7~9节)

许多人追求自我成功,为了荣耀自己,荣耀家人而做;然而,一个真正属灵的基督徒追求的,是荣耀上帝(哥林多前书10章31节),永远以祂为乐(诗篇73篇24~26节)。

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