无论何时,都要遵守「生养众多」的诫命?

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在教会生活,如果结了婚却迟迟没有小孩,大概很难不会得到关爱的眼神与探问。除非是确定想生但生不出来的情况,如果有人胆敢宣布自己不想生小孩,也多半会得到婉转温柔而坚定的劝说,基督徒应该要「生养众多」……。

然而,何谓「生养众多」?一对夫妻生几个才算多?一定要自己生吗?不能只是照养很多孤苦无依的孩子吗?生养众多有没有不只是字面意义的理解方式?「生养众多」是对个别基督徒还是对整个族裔的教导?以及,如今地球上的人类已经超过70亿人口,为了养活70亿人已经快耗尽地球资源,更压迫到其他物种的生存空间的今天,生养众多这个圣经教训,到底要怎么遵守比较好?

今天的台湾,基督徒平均生育子女人数远不如古代,别说台湾生育率全球最低,就说从两个孩子恰恰好的时代开始,台湾社会的妇女终身平均生育数就开始大幅下滑。从过去的一个女性生四五六七个到后来的两三个甚至一两个,数量上的锐减是公认的趋势。

还是有基督徒凭著信心和圣经的教导,生了四、五个小孩,不过绝大多数有生且愿意生的基督徒夫妻,子女人数多半还是落在社会平均值。

无论是生一两个还是四五个,其实都未必符合圣经中「生养众多」的教导。古代妇女是能生就拼命生,一辈子生了十几胎的情况也所在多有,那才真的叫做「生养众多」,现代人的生育人数量跟古代比起来都不算「众多」。

圣经中虽说要「生养众多」,却没有给出明确的「操作化定义」,没有规定妇女生多少个才符合多(也还好没有规定)。生多少才算多,其实是看社会环境状况而定,并没有放诸四海皆准的答案。

如果将「生养众多」的诫命放到圣经时代的社会条件来理解,与其说是希望个别的基督徒能够多生多养,不如说是期许以色列人能够靠着生养众多而壮大,遍满全地,好管理上帝所创造的地球。

古代人类之所以需要生养众多,因为医疗科技不够发达,新生儿死亡率很高,人类为了对抗高死亡率,以高出生率来对抗之。

此外,古代社会的科技不够发达,人口数量是生产力的重要依据。子女人数多代表可投入劳动的人力资源多,对于家族或族裔繁衍非常有帮助。是以中国人也有多子多孙多福气的观念。

医疗科技进步之后,新生儿死亡率可以大幅压低,加上自动化等现代科技崛起,一个人的生产力远胜过往数十人的总和,在这样的社会条件之下,生养众多的多,数量上其实跟过去无法相比,已经默默下调修正。

「生养众多」的诫命,从圣经经文脉络来看,更多是向整个以色列族群所发。延伸来说,是对族裔所发,也就是对人类群体而非个别人类,毕竟个别人有能生与不能生的问题。

人类科技文明发达后,存活能力大幅提升,平均寿命也不断延长,导致地球人口数量在进入20世纪后呈现爆炸性成长,来到今天的70余亿人。某种意义上来说,圣经教训中的「生养众多,遍满全地」已经达成。当一个圣经诫命已经达成时,未来该如何遵守,也许值得深思?

还有一点我觉得很重要,那就是基督徒该怎么应用圣经诫命?以及如果看见其他人没有遵守某些我们觉得重要的诫命时,又该怎么跟对方讨论或交通?

特别是某些诫命的遵守与否不只有主观意愿,还有客观现实的状况存在时?以及遵守与否并不会伤害其他人的权益或造成社会困扰时,又该怎么处理?

更别说,稍微认真探索神学的话,旧约里的生养众多诫命和新约中保罗认为人最好独身(既然独身就根本不会生小孩)有某种程度的牴触,又该如何遵守?

实务上来说,今天教会如果生养不够众多,问题恐怕也不是出在结了婚却不生的那些人,而是还没结婚(独身恩赐不说,光是想结婚但却没有结婚的部分应该就不少)导致的无法生育,这些不是更优先该解决的「问题」吗?结婚而未生育的状况还是相对少,但不婚却是越来越普遍的状况。

然而,关心未婚青壮年何时婚嫁,也是另一个对当事者带来莫大压力的问题。

归根究底,在「生养众多,遍满全地」之大前提已经满足的情况下,也许今天应该对个别基督徒是否结婚或生育抱持更宽容的心态,不要以名为好意实为压力的方式造成某些人的困扰。

从神学意义上来说,「生养众多,遍满全地」毋宁是希望基督徒能让福音遍满全地,生养是让信主之人增生的方法,但却未必是唯一的方法。是以如果有人未婚或已婚却不生孩子,但努力照顾弱势家庭的孩子,或引领更多人认识耶稣基督,那么他本人是否有生出血亲关系的孩子不必然是最重要的事情。

毕竟在基督里我们都是一家人,应该互相扶持,有的帮助没有的,刚强的扶助软弱的,而不是让某些软弱缺乏因着做不到某些诫命而感到压力、羞愧,您说是吗?

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