母親節「到教會的50種理由」

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母親節前,巧遇幾位5、60歲的朋友,他們事業有成,熱心社會公益,聊到母親節怎麼過,席間只有我一位基督徒,我提到「母親節,教會送媽媽們禮物,向偉大的母親表達感恩與祝福。」這幾位大哥很羨慕說「教會有母親節禮物,聽起來很不錯!」有人問「如果很想當媽媽,結婚多年卻當不成,可以拿母親節禮物嗎?或是,沒有想當媽,卻不小心當了媽,要拿還是不拿?」大家很好奇,我要如何回答這個尷尬問題。

好在,這群大哥人生歷練豐富,沒有太為難晚輩小老弟我,於是轉個話題,除了「母親節禮物」之外,談談到教會的50種理由或好處,除了我以基督徒觀點分享,大哥們還發揮創意,天馬行空提出看法。有人很熱心拿起手機逐條記錄。

以下是這群大哥和我七嘴八舌分享的「到教會的50種理由」:

  1. 不必背「弟子規」,沒有強逼熟背聖經。
  2. 不必三跪九叩。
  3. 初一十五不需要拜拜,不用準備「旺旺」和三牲素果。
  4. 常去教會,有人關懷,生病住院有人探視。
  5. 聖歌很好聽。
  6. 牧師講道很催眠,禮拜天方便補眠。
  7. 不必找乩童、廟公或「通靈少女」,到教會直接祈禱,很省事。
  8. 禮拜後的點心、愛餐很好吃。
  9. 穿漂亮衣服,有人稱讚。
  10. 找對象,擇偶相親。
  11. 吹冷氣。
  12. 拓展人脈,交朋友。
  13. 可以接觸世界名著《聖經》。
  14. 看正妹帥哥。
  15. 訓練歌喉,唱詩歌沒人會嫌難聽。
  16. 認識有錢人,有助事業發展。
  17. 開發潛在客戶。
  18. 以前有「職業信徒」,戒嚴時代,在長老教會當特務和「抓耙仔」,還可以領獎金。現在還有嗎?如果有,也是增加就業機會。
  19. 有人幫忙顧小孩,家長放鬆。
  20. 有人講道理給你聽,增廣見聞。
  21. 教會婚喪喜慶不必擇日,天天都是好日子。
  22. 有機會當幹部(小組長、長老、執事……),滿足自我肯定。
  23. 有免費書報雜誌。
  24. 學樂器和才藝。
  25. 小孩寒暑假有夏令營。
  26. 學英文(很多人第一次到教會的理由)。
  27. 欣賞美麗建築。
  28. 參加課輔班。
  29. 好好聚會,多年後,有機會當上醫院、大學的董事。
  30. 認識耶穌。
  31. 有旅遊(註:野外禮拜、靈修旅遊……)。
  32. 以前教會打桌球,現在有人一起打LOL(電競《英雄聯盟》)。
  33. 教會很安靜,洗滌心靈。
  34. 教會是讀書溫習功課的好地方。
  35. 教會的長輩和老人很多,年長者有人陪伴,還有教會要做「長照2.0」。
  36. 奉獻可以抵稅。
  37. 跟世界接軌,因為基督教是世界最大的宗教。
  38. 選舉有樁腳。
  39. 教會當志工有認證,有助升學就業。
  40. 參與服務,急難救助。
  41. 追求信仰。
  42. 教會是關懷社會的管道。
  43. 參與品格教育。
  44. 青少年到教會不會變成「8+9」(「八嘎囧」八家將之諧音)
  45. 教會婚禮很浪漫。
  46. 有人可以講話聊天。
  47. 家人都去教會,不得不去。
  48. 塑造良好形象。
  49. 到教會好像比較有機會當總統,孫文、蔣介石、蔣經國、李登輝都是基督徒,甚至馬英九都透露曾經受洗。
  50. 到教會的人感覺比較積極樂觀正面。

大家集思廣益提出「50種到教會的理由」,還可以繼續列出,例如「在社會找不到工作,還可以在教會混口飯吃」、「教會的人都很善良」、「教會對陌生人很好」……等等,到教會的理由與好處多到說不完,族繁不及備載。可是,既然到教會的理由、好處一大堆,為什麼台灣或華人教會的發展總是遇到瓶頸?

網路上流傳一篇文章「年輕人離開教會的6個主因」:

  1. 教會限制過多。
  2. 對基督教的經歷不多。
  3. 基督教與科學抵觸。
  4. 教會對性的議題太過簡化或批判。
  5. 基督教排外。
  6. 教會對懷疑信仰的人不友善。

將「年輕人離開教會6個主因」,以及大哥們聊天「到教會50種理由」,兩相對照,有個共通點,就是無論是不是基督徒,都太容易將「到教會」或「基督信仰」窄化成為個人的事情或選擇,這樣的情況,同樣反映在各種宗教上,忽略了宗教信仰的公共性、群體性、社會性。

回到教會的本質來思考,並不是教會本身「做了什麼」,而是教會到底「是什麼」?教會是見證上帝的愛,使人們認識耶穌基督,引用德國古倫神父(Anselm Grün)的看法:「如果教會把自己視為在基督裡的力量時,教會存在的正當性就不是透過參與在世界的政治領域,而是透過上帝賦予教會強大且沉靜的存在特質。」古倫強調,一切只是透過教會讓人們看到與遇見耶穌基督。

試問,當人們懷著各種不同的理由來到教會,現在的教會能夠發揮「強大且沉靜」的特質,讓人們遇見耶穌基督?亦或是,教會豐富的聚會與活動裡面,滿足了個人需求,卻與那個跟底層、弱勢、邊緣人同行的耶穌,漸行漸遠?值得深思。

又想起那群大哥吃喝聊天提出的問題,教會贈送母親節禮物,對於有些「想當媽媽,卻當不成」或是「沒想當媽,卻不小心當媽媽」的人們,教會該怎樣面對那些在母親節觸景傷情的人們呢?這是教會過母親節的挑戰。

回到「母親節」本身,1908年推動「母親日」的Anna Marie Jarvis,後來她強烈反對母親節沾染商業色彩,批評羅斯福總統的夫人利用母親節為慈善組織募款,Anna Marie Jarvis投入大半生的抵制利用母親節的商業賺錢活動,為此耗盡生命財產與健康,最後在精神病療養院死亡。再次回顧這個故事,如果耶穌活在今天,他也許會反對過母親節吧?

無論如何,還是要向全天下的媽媽,以及用各種方式發揮母愛特質的人們表達最高的敬意與感恩。母親節快樂,願上帝賜福。

(封面相片來源:pedrosimoes7 / CC BY

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