教會的管家責任

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美國許多教會周邊最近幾年冒出許多小樹與灌木。這並非單純的美化工作,而是教會響應路易斯維爾大學(the University of Louisville)與「健康空氣、水與土壤研究所」(the Institute for Healthy Air Water and Soil)等單位所推動的「永恆綠化計畫」。

這些教會不只種樹,也採取行動例如安裝太陽能板、在地球日遊行、不再使用免洗餐具,只為了愛護地球,扮演好管家的工作。新教與天主教都有教會加入這個行列。

參與這次計畫的聖馬加利大天主堂神父韓默(Rev. Bill Hammer)表示,從信仰團體的角度來看,守護地球與守護人群同等重要。教宗方濟各曾於2015年針對全球氣候變遷頒布通諭,指出「人類在最近200年傷害與惡待我們共同的家園到了史無前例的程度,但我們被呼召來擔當天主的器皿,好叫我們的星球能像祂當年創造時所期待的樣貌,並回應祂和平、美好、圓滿的計畫。」

在美國與加拿大致力推動停用免洗餐具、安裝定溫裝置等愛地球行動的肯塔基州基督教會聯合會(the Kentucky Council of Churches)創造與保育委員會主席狄萬牧師(Rev. Carol Devine)也表示,「我購買什麼、在哪採買、怎麼用錢、吃什麼、怎麼吃、怎麼守護地球——在在都與我們作為基督的追隨者身分有關,也應該如此。」她認為基督徒有義務「在地上溫柔行事」並守護地球,因為氣候變遷第一個衝擊的會是我們當中最小的弟兄,而這些人正是追隨基督的人所該關心的。

這些出自愛心的行動,有其聖經上的根據。 上帝將地球託付給人類,原本是要人類擔當管家:「神就照著自己的形像造人,乃是照著他的形像造男造女。神就賜福給他們,又對他們說:要生養眾多,遍滿地面,治理這地,也要管理海裡的魚、空中的鳥,和地上各樣行動的活物。」(創世記1章27~28節)。

整個宇宙真正的君主是上帝:「惟耶和華坐著為王,直到永遠;他已經為審判設擺他的寶座。他要按公義審判世界,按正直判斷萬民」(詩篇9篇7~8節)。世人無論在社會中尊卑貴賤,都只是上帝的僕人。即便是大族長亞伯拉罕、大先知摩西、大君王大衛和所羅門,也都清楚自己的身分是上帝的僕人。

根據聖經的教導,權力必伴隨著克責(accountability),有職分者必被查問。擔任管家的人不可以濫權。「主說:誰是那忠心有見識的管家,主人派他管理家裡的人,按時分糧給他們呢?主人來到,看見僕人這樣行,那僕人就有福了。我實在告訴你們,主人要派他管理一切所有的。那僕人若心裡說:我的主人必來得遲,就動手打僕人和使女,並且吃喝醉酒;在他想不到的日子,不知道的時辰,那僕人的主人要來,重重地處治他(或作:把他腰軋了),定他和不忠心的人同罪。僕人知道主人的意思,卻不預備,又不順他的意思行,那僕人必多受責打;惟有那不知道的,做了當受責打的事,必少受責打;因為多給誰,就向誰多取;多託誰,就向誰多要。」(路加福音12章42~48節)。

上帝創造這個世界,看一切所造的都甚美好。是人類的罪使得地被咒詛(創世記3章17節b),「受造之物切望等候神的眾子顯出來。因為受造之物服在虛空之下,不是自己願意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脫離敗壞的轄制,得享(享:原文是入)神兒女自由的榮耀。」(羅馬書8章19~21節)。基督徒既然知道真理,怎麼能夠坐視這個世界因為人類的貪婪與自私而更加敗壞?

美國長老教會「饑饉計畫」(the Presbyterian Hunger Program)負責人巴眲斯女士(Rebecca Barnes)說得好:「教會的立場是我們被呼召來照看上帝所創造的,並致力於使世界變得更好,特別是要減少饑餓和貧窮,而我們相信這些問題與氣候變遷和環境破壞息息相關。」

耶穌在大使命交代我們的,不只是要我們去「使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。」而且還要將「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守。」(馬太福音28章19~20節)教會如果疏忽對於基督徒管家職分的教導,不怕被主責備嗎?

(封面相片來源:Hindrik S / CC BY-NC-SA

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