教会的管家责任

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美国许多教会周边最近几年冒出许多小树与灌木。这并非单纯的美化工作,而是教会响应路易斯维尔大学(the University of Louisville)与「健康空气、水与土壤研究所」(the Institute for Healthy Air Water and Soil)等单位所推动的「永恒绿化计画」。

这些教会不只种树,也采取行动例如安装太阳能板、在地球日游行、不再使用免洗餐具,只为了爱护地球,扮演好管家的工作。新教与天主教都有教会加入这个行列。

参与这次计画的圣马加利大天主堂神父韩默(Rev. Bill Hammer)表示,从信仰团体的角度来看,守护地球与守护人群同等重要。教宗方济各曾于2015年针对全球气候变迁颁布通谕,指出「人类在最近200年伤害与恶待我们共同的家园到了史无前例的程度,但我们被呼召来担当天主的器皿,好叫我们的星球能像祂当年创造时所期待的样貌,并回应祂和平、美好、圆满的计画。」

在美国与加拿大致力推动停用免洗餐具、安装定温装置等爱地球行动的肯塔基州基督教会联合会(the Kentucky Council of Churches)创造与保育委员会主席狄万牧师(Rev. Carol Devine)也表示,「我购买什么、在哪采买、怎么用钱、吃什么、怎么吃、怎么守护地球——在在都与我们作为基督的追随者身分有关,也应该如此。」她认为基督徒有义务「在地上温柔行事」并守护地球,因为气候变迁第一个冲击的会是我们当中最小的弟兄,而这些人正是追随基督的人所该关心的。

这些出自爱心的行动,有其圣经上的根据。 上帝将地球托付给人类,原本是要人类担当管家:「神就照着自己的形像造人,乃是照着他的形像造男造女。神就赐福给他们,又对他们说:要生养众多,遍满地面,治理这地,也要管理海里的鱼、空中的鸟,和地上各样行动的活物。」(创世记1章27~28节)。

整个宇宙真正的君主是上帝:「惟耶和华坐着为王,直到永远;他已经为审判设摆他的宝座。他要按公义审判世界,按正直判断万民」(诗篇9篇7~8节)。世人无论在社会中尊卑贵贱,都只是上帝的仆人。即便是大族长亚伯拉罕、大先知摩西、大君王大卫和所罗门,也都清楚自己的身分是上帝的仆人。

根据圣经的教导,权力必伴随着克责(accountability),有职分者必被查问。担任管家的人不可以滥权。「主说:谁是那忠心有见识的管家,主人派他管理家里的人,按时分粮给他们呢?主人来到,看见仆人这样行,那仆人就有福了。我实在告诉你们,主人要派他管理一切所有的。那仆人若心里说:我的主人必来得迟,就动手打仆人和使女,并且吃喝醉酒;在他想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重地处治他(或作:把他腰轧了),定他和不忠心的人同罪。仆人知道主人的意思,却不预备,又不顺他的意思行,那仆人必多受责打;惟有那不知道的,做了当受责打的事,必少受责打;因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。」(路加福音12章42~48节)。

上帝创造这个世界,看一切所造的都甚美好。是人类的罪使得地被咒诅(创世记3章17节b),「受造之物切望等候神的众子显出来。因为受造之物服在虚空之下,不是自己愿意,乃是因那叫他如此的。但受造之物仍然指望脱离败坏的辖制,得享(享:原文是入)神儿女自由的荣耀。」(罗马书8章19~21节)。基督徒既然知道真理,怎么能够坐视这个世界因为人类的贪婪与自私而更加败坏?

美国长老教会「饥馑计画」(the Presbyterian Hunger Program)负责人巴眲斯女士(Rebecca Barnes)说得好:「教会的立场是我们被呼召来照看上帝所创造的,并致力于使世界变得更好,特别是要减少饥饿和贫穷,而我们相信这些问题与气候变迁和环境破坏息息相关。」

耶稣在大使命交代我们的,不只是要我们去「使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。」而且还要将「凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。」(马太福音28章19~20节)教会如果疏忽对于基督徒管家职分的教导,不怕被主责备吗?

(封面相片来源:Hindrik S / CC BY-NC-SA

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