后真相时代的基督徒

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2016年美国总统大选,竞选过程中的各种夸大言论与不实资讯四处泛滥,透过Facebook、Twitter等网路媒介加速了传递的效果。在选举期间甚至出现了「事实核查网站」(fact-checking websites),欲以比对资料来源、引述原始资讯、数据等等方式,来查核政治人物的言论属实与否。

除了政治人物的新闻外,我们在日常生活当中,也不时会在各个通讯 APP 群组当中,收到各种大大小小的耳语资讯。如某某食物容易致癌、疫苗会导致自闭症等等,这些资讯甚至会挂著名人、机构名号来强调可信度。「假新闻」问题已经借着网路通讯蔓延到日常生活当中,让人不堪其扰。

除了生活中的不实消息外,在教会里或基督教界,基督徒也同样会遇到类似的困扰。身处在这个谎言成了另类事实(Alternative facts)的「后真相」(post-truth)时代,基督徒如何自处、如何分辨消息? 如何让自己活出耶稣的教导「你们的话,是就说是;不是就说不是;若再多说,就是出于那恶者。」(马太福音5章37节)这是个需要深思的主题。

制造假新闻既容易又可牟利

一般谈到假新闻时,便会直接联想到造假,即明知实情并非如此,但为了某些目的而仍捏造故事。纽约时报曾报导过一个相当典型的案例:美国总统大选期间,有一则假新闻突然爆红,标题为「突发:俄亥俄州仓库发现『数以万计』希拉蕊假选票」。作者是卡麦隆·哈里斯(Cameron Harris),他为了对共和党表达支持,以及因着手头缺钱,因而开始炮制假消息,将之刊登在「基督时报」网站上(Christian Times newspaper,该网站已废弃),以期增加点阅率,赚取网路广告收入。

这类的新闻或资讯,是最直接、最明白的造假。首先会以耸动的文字标题方式出现,目的是为了能直接挑起人心中最本能的直接情绪反应。其次为了降低人们对耸动文字的怀疑,利用「眼见为凭」的习惯,同时会搭配上精心挑选过,能够符合文字想像的插图照片,以提升文章的可信度。如哈里斯为了让「希拉蕊假选票」看起来像是真的,特别搭配上一张写着「选票箱」的黑色塑胶箱堆叠在一起的照片,希望让大家误以为这里头就是不可告人的假选票。

用片面事实制造错误印象

在撰写文章时,人会受限于自己的观察角度、接触对象、生活经验、消息来源等,挑选出自己所看重的片段来进行报导或撰写。不可能从全面的观点来报导或说明一件事,这是人的限制。即便是在圣经,就有四部福音书来描写耶稣的事蹟;这四部福音书都是真实的,但差别仅在于是用四种不同的角度来描写。综合四部福音书来看,可以帮助我们能更立体地认识耶稣。

除了直接造假的假新闻外,还有两种制造印象的方式。第一种是「断章取义」。以报导或渲染部分的真实,隐蔽另一些资讯,来达成令人误会的效果,以成就特定的目的。例如某媒体曾报导「加州通过儿童卖淫合法化」,内容原仅指称加州通过修法,警察不可以逮捕18岁以下卖淫儿少,需将儿少交付保护管束,因此会让儿少可以自愿卖淫。此篇报导在网路上引起相当大的争议,主要争议在于该报导未提及法案系将儿少视为性交易的受害者而非罪犯,特别是为了保护受到胁迫与控制的儿少。以及从事未成年性交易的嫖客、皮条客等同样仍是犯罪者,须受刑罚。事实上,未成年性交易并无合法化。(该报导在引发争议后,已修改标题与增加内文。)

第二种制造印象或反应的做法,则是「贴标签」。即是以套用社会主流既定的刻板印象或诠释方法,快速地、去脉络地解释某一事件,并且利用「标签化」的方式,来浓缩整个刻板诠释,同样为了激起阅听众最本能直接反应。然而,标签化的行为却是压缩了事件的论述空间与阻止了社会更进一步讨论事件所带来的意义。例如看到反亚泥等环保运动的新闻,就直接套用「环保与经济难两全,不得已要牺牲一些」的套路,而忽略了运动背后所要凸显的环境不正义等问题。或者看到如华航罢工、关厂工人抗争等劳工运动新闻,就直接采用「抗争是不礼貌、不理性的行为」的诠释,而忽略了运动诉求所凸显的劳动条件及制度恶化等问题。

两种制造印象的方式,很不容易被察觉。因为作者确实没有明确地捏造说谎,他所陈述的资讯是真实的,但是在这中间添加上作者个人的诠释,或者暗示读者某种解读的角度,就会引导读者往其所预期的方向解读。一般所称的「操弄民粹」,也多是这类的手法,来试图挑起强烈的情绪反应。

基督徒小心妄称耶和华的名

除了上述的问题之外,对基督徒而言,还会面临另一个挑战,即是十诫中的教训「不可妄称上帝的名」。如申命记中所记「不可妄称耶和华─你神的名;因为妄称耶和华名的,耶和华必不以他为无罪」(申命记5章11节)

什么是妄称?就是假借着上帝的名义,来说出自己的主张,以遂行自己的目的、甚至达到自己的利益。在圣经当中,这一类假借上帝名号发预言的人,被称为是假先知。这类会妄称上帝的名的言论,也可以简单分为两类。第一类是直接以「上帝告诉我、上帝启示我、有个声音对我说」等等为开头。当听到这类的话,就必须特别小心查验。尤其是要查验他所说的话,有没有成真?正如申命记所教导 「先知托耶和华的名说话,所说的若不成就,也无效验,这就是耶和华所未曾吩咐的,是那先知擅自说的,你不要怕他。」(申命记18章22节)

第二类则是直接将灾害归因于「因为某些事而引起上帝的愤怒,才会引起灾害」。例如今年6月2日的豪降雨导致台湾多处淹水,网路上就流传一则讯息,说是因为5月24日大法官通过释宪让同性婚姻合法化,引起上帝的震怒而导致水灾,若不趁早悔改则会有更大的地震毁灭台湾。若基督徒要进行这样的因果连结,怎么不说:「台湾每年都有台风导致灾情,是因为台湾每年都在举办妈祖遶境,全国拜偶像,所以触怒上帝引起台风」。这种归因方式,常常是假借上帝的名号来包装自己的意图,把问题归咎在某些人身上。是现代版的猎巫行动。

为什么假先知、假新闻有市场?

大家都受到不实消息的困扰,但为什么假先知、假新闻会有市场?这是一个吊诡的问题。那是因为有几个原因,使得这类的不实消息有着存在的空间,甚至传播的机会。第一个原因在于我们身为阅听众,自己也有着相似的看法、倾向或主张,甚至心怀恶意,而假新闻只是代替我们说出我们的心声,或者反映出自己说不出口的忧虑。例如我们讨厌某些政治人物,当有关该政治人物的负面新闻出现时,不管是真是假,阅听众都会有种同仇敌忾的快感。

第二个则是阅听众也喜欢转发这一类的新闻消息来进行社交。例如看到养生方法的文章,就转发给亲朋好友,表达自己的关心;或者转发某些政治人物的负面消息,一方面是藉别人的口来表达自己的立场与心声、引用文章来背书;另方面,也转嫁了做出错误判断、甚至说谎的责任。因为文章是网路传的,不是我主动写的,所以就算出错,也会自认为自己是受害者。不过要注意的是,若是自己所转发的消息常常是假消息,久了也会让自己在社交圈中的信用受到影响。

第三个原因是发假消息、假预言是稳赚不赔的活动。在日常生活当中,很少听到有人因为发布假消息而受罚,也几乎不会追究提供假消息存在的网站(例如内容农场)的责任,甚至不会追究转发假消息者的责任。但发布、转发假消息者却可以利用假消息驱动人们的情绪与行为来从中获益,不论是网站获得点击率,或者是得到声望、选票、销售量等实质好处。此外,对基督徒而言,假预言之所以有市场,也是在于大家往往会忘记不准确的预言,而会追捧蒙中的预言。这其实也反映了信仰的危机,即是基督教信仰走向追求灵异迷信化的问题,却忘了圣经上的提醒「隐祕的事是属耶和华」(申命记29章29节),让信仰开始走偏了路,也提供了假预言滋长的温床。

活出后真相时代的诚实精神

面对越来越无孔不入的不实消息,那该怎么办?在此之前必须先说明:立场不等于造假。支持或反对某一政策,只是不同价值判断的选择。不能迳指对方就是在发布不实消息。只不过最好要能够提出足够的论述来阐明自己的主张立场,甚至是说服社会大众。

至于面对假消息、假预言,第一个可以做的事情就是公开惩罚与主动告知,让假消息发布与转发者付出代价。在圣经当中,不断警告做假预言、假见证的严重性,甚至提到假先知与作假见证者都要治死,如申命记所记「若有先知擅敢托我的名说我所未曾吩咐他说的话,或是奉别神的名说话,那先知就必治死」(申命记18章20节)。这就是要让作假这件事情付出代价。因此,我们可以多做一些,如主动检举假消息、抵制传递假消息的网路平台与内容农场、公开劝诫假消息的传递者,让旁人也有所警惕等等。信任是一种共享的公共财,要让作假者付出代价,以维护一个具有可信度的沟通空间。

其次要有警觉性,不随意转发消息。谈论八卦是人的本性,早在保罗宣教的时候,他也发现雅典人很喜欢听讲一些新奇古怪的事情。「雅典人和住在那里的客人都不顾别的事,只将新闻说说听听。」(使徒行传 17章21节)。因此当我们听到过于极端或不合乎常识推论的故事时,往往需要再多加求证,竖起警觉。此外,即便消息上头出现名人或著名机构(如联合国)的名字,也未必是真的。即便是圣经,从初代教会时代开始就面临了各种假托使徒之名的伪经问题。更何况是网传讯息,假托之作的情况会更严重,为的是骗取到阅听众的信任。

最后是多做判断,不要依赖单一的资讯来源、单凭一篇文章就转发,要平衡消息来源,多方求证。例如讲政策的事情,除了流传文章之外,也去看政府所公开的各种政策资讯细节或法条,以及各方报导或专文论述。透过各种资讯的比对与揭露,然后再下判断。

在后真相时代的基督徒,要积极活出不可说谎的精神,就是要在消息判断上,多走一哩路。不只是不当假消息的推手,更是要积极扮演真相守门人的角色,在自己的社交群组当中,协助揭发假消息,甚至传达真实的资讯。这就是「诚实」的积极见证。

延伸阅读:

  1. Columbia Journalism Review 所刊登的文章:〈散布在选举期间的六大类型错误讯息〉(6 types of misinformation circulated this election season) 
  2. 纽约时报中文网所刊登的文章:〈从标题到图片,一篇完美假新闻的诞生〉

(封面相片来源:Geoff Livingston / CC BY-SA

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