福音也是我们自己的历史

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由数个民间团体及教会机构主办的「台南和平纪念日」系列活动,在10月5日来到英国宣教师巴克礼的墓前,缅怀他奉献一生60年精华岁月并埋骨台湾的贡献,就连台南市长赖清德北上就任行政院长后,新任的代理市长李孟谚也亲自前来巴克礼墓前献花致意,表达对这段历史的重视。

系列活动将于10月20日晚上来到最高潮,除了将在占地超过9公顷的巴克礼纪念公园内游行,重现当年的历史场景,沿途也将安排说书人讲述宣教师勇敢的事蹟。

曾听一位居住于台北的教会姊妹分享,北部教会多是对来自加拿大的马偕较为熟悉,对于马偕拔牙的故事津津乐道,然而对于南部的马雅各、甘为霖、巴克礼等人却不太认识,十分可惜。为什么台南会有民间团体举办「和平纪念日」来纪念外国宣教师?且竟有一个占地这么广阔的生态公园以巴克礼的名字命名?恐怕许多人至今仍是一头雾水。

若是对台湾的历史有所认识,或许能够说出台湾第一间报社、第一间西式大学,都与基督宗教息息相关,是由巴克礼所创设。至于和平纪念日又是怎么一回事呢?原来当年日军兵临台南城下,在二层行溪畔扎营,并通知英国领事馆撤侨,准备砲轰并进攻台南城。当时台南城内的领导人物刘永福已经趁乱逃离,城内仕绅因而请求巴克礼前往议和,最终在10月20日达成使命,顺利会见日军将领乃木希典,促成日军和平进城,保全了台南城百姓的生命。

谈到这段历史,志于推广在地文化与历史记忆的「聚珍台湾」总监王子硕特别有感触。他说当年在巴克礼纪念公园前等车时,无意间听到两位路人的对话,一人问说「巴克礼是谁?」另一人回答「那是民进党的啦!」这段牛头不对马嘴的谈话,让他心情十分复杂,决定深入追索巴克礼的事迹,想不到背后的故事远比他想像的还要感人。

王子硕说,每次提到巴克礼带日军和平进城,许多人都会疑惑这样的行为「不就是汉奸吗?」其实是很大的误解。每次有机会提到这段历史,他都会特别强调,就在日军兵临台南城下的前几天,麻豆的盐水教会才发生惨案,当地居民因为对基督宗教不了解,谣传「基督徒私通日军」,19名基督徒及亲属因此被残忍杀害,巴克礼不可能不知道时局的艰险,也深知主动与日军接触,恐怕遭到当地居民严重的误解,但他仍毅然接下这个重担。

当年巴克礼或许能够有更好的选择,就是决定前往避难,寻求英国领事馆的保护,然而他却选择困难的道路,要求请托的府城仕绅具名写下委托书以示自己的清白,并前往日军营地交涉。据说当时连抬轿的轿夫都不敢前去,巴克礼与宋忠坚牧师等一行人,只得以英国国旗打头阵,高唱圣诗步行前往日军扎营地点,此去生死可以说是无法预料,幸运的是最终和平使节得到乃木希典接见,促成这段为人称道的历史。

在10月5日前往巴克礼墓前献花这天,正好是中秋节的隔天。前一天晚上台湾各地四处弥漫着烤肉香,然而对于本地的基督信仰团体来说,这一天其实并不是教会特殊的节日,教会虽然纷纷举办中秋联欢交谊活动,但多属休闲性质。若是能利用这一天的假期,在烤肉之前先来到巴克礼墓前,向年轻人讲述宣教师奉献一生为主所用的故事,或许能让这个至今在台湾仍被认为是「外来的」信仰,能与在地情感有更深刻的连结。让本地居民能够认同,原来福音不只是记载在圣书里遥远异族以色列人的历史,同时也是我们自己的历史。

(封面相片来源:作者提供;巴克礼墓前。)

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