北美台語教會的出路

680

或許我們應該先問:「北美還需要台語教會嗎?」答案是「YES」!但原因卻不是「北美還有很多台灣老人」這麼簡單。若僅是這樣,那麼,台語教會的衰亡,只是遲早,而且會很快發生在未來十年之內。北美台語教會的凋零已是事實,我們該任其衰老嗎?答案是「NO」!原因是「宣教」!

只要翻開台灣宣教史就會發現,上帝在台灣下了多少功夫,無數宣教士在這塊土地建立醫院跟學校還有各種福音機構,小小台灣佈滿宣教的創意,要說台灣基督徒身上的DNA就是「宣教」絕不過分。

正因如此,台灣在宣教基礎上發展出來的老人事工,青少年事工,兒童事工,戒毒事工,監獄事工,醫療宣教事工,文字事工,影音事工,媒體事工,神學教育事工,各種慈善事工,根本是繽紛燦爛(看看小小台灣有多少福音機構),甚至在體育界,演藝界,教育界,政治界,音樂界,藝術界,都有不容忽視的影響力。

這種屬靈體質開枝散葉到北美,難道就只是曇花一現?北美台灣教會(尤其台語)難道只是為了大陸移民事工預備土讓然後功成身退?這恐怕是過於膚淺的認知。若說21世紀是「華人宣教的世紀」,那麼,台灣不可能缺席,北美台灣人教會(尤其台語)更是不可或缺。

由於篇幅限制,筆者僅能聚焦北美台語教會略作敘述(國語教會其實也很類似)。北美台語教會除了在語言上佔了「除了國語還會說台語」的優勢之外,更明顯的宣教優勢乃是:

  1. 與台灣教會的血脈相連
  2. 與北美洋人教會的緊密關係
  3. 台中英三種語言的水乳交融
  4. 對二岸下一代的深遠影響(他們來讀書就業都需要這裡教會照顧)
  5. 對全球短宣的巨大貢獻(北美短宣隊遍佈全球)
  6. 對華人神學教育以及教牧人才的培育優勢(與美國神學的密切交流)

由於台灣人來美國的歷史悠久,一方面懷抱著對故鄉濃濃的認同情感,一方面也對於北美社會知之甚詳,光是筆者認識的台灣基督徒就有許多教授與律師、醫師,更不用說工程師,這些台灣人背後的美國資源是難以想像的,這就是為何藍綠政治人物都要定期前來美國尋找資源的原因。

遺憾的是,北美台灣人教會(尤其台語)似乎並未意識到自己的「命定之福」導致為了生存捉襟見肘,這個現象是資源極大的浪費閒置,甚為可惜。筆者以牧養聖地雅歌台灣基督教會三年為例,認為北美台語教會若要持續蓬勃發展,需致力於下列五個方向:

1. 教會之間團結合作

由於移民減少,台語教會之間若不能緊密合作,可說前景堪憂。彼此支援,資源共享可以說是台語教會唯一的出路,把整個北美視為一個教區然後與台灣教會更深連結才是北美台語教會之福。不論是靈修會或是佈道與牧養資源的共享,都是北美台語信徒必須建立的全球化新概念。

2. 教會觀念全面更新

傳統區域性教會的定位與管理都需要重新思考,固定的人在固定時間與地點見面的傳統模式在北美遭到嚴格考驗,信徒若緬懷過去,基本上是死路一條,許多教會連同工都選不出來,怎麼可能循古法維持教會。

3. 建立團隊取代明星

北美台語教會缺牧師已經變成移民教會的先天殘缺,過去倚賴明星牧者開拓建造並帶領教會的時代已經徹底成為歷史,現代信徒不需意識到牧者難覓的殘酷現實,接受「牧者團隊巡迴共同牧養」的全新模式(其實只是回歸保羅使徒行傳旅行服事的模式)每個教會尋找適合自己的牧者團隊,團隊中的牧者可以來自世界各地,每次停留時間長短不一,這很需要信徒突破心理障礙,不再仰賴單一牧者定點牧養。

4. 台中英三語共構

台語教會若不妥善處理三語之間的文化差異,優勢立即變為劣勢,嚴重者教會分裂,輕微者心結難解,絕不能掉以輕心。身為移民教會,若不能理解「三語共構」的必要,可以說完全看不見未來。由於下一代說英文,台語教會必須跟英文教會合作,找出改良式的英文堂,同時由於國語人口激增,教會必須明確定位國語堂,讓參與者沒有次等公民的錯覺而是經驗到唇齒相依的親密。

5. 單一教會明確定位

「沒有異象,民就放肆」,教會必須有當代定位,多數台語教會停留在當年「同鄉會」性質,隨著人口凋零,逐漸模糊了角色,形成教會缺乏動力的窘狀,其實以台美關係而言,台灣人依然相當倚賴北美台語教會,只要各地台語教會意識到這一點,願意明確定位教會的現代角色,台語教會的未來依然無可限量。

以筆者服事的教會為例,定位為「帶領老人信主的教會」以及「重視婚姻家庭的教會」,依照聖地雅歌的區域特質結合老少,過去三年已經氣象一新,正準備邁向建堂擴建「訓練中心」之路。這五個方向環環相扣,缺一不可。確實需要三年以上來轉型,但轉型之後可以發揮的宣教爆發力充滿無比的想像空間。

其實,3個語言加起來200人是非常理想而且不難達成的目標,筆者認為這個大小非常適合北美台語教會。期望北美台語教會在當代宣教上發揮小而美的關鍵角色,整合二岸與北美,找到定位,方為神國之福。

Photo credit: RebeccaVC1 / CC BY-ND

發表評論

Please enter your comment!
Please enter your name here