只想坐花轿上天堂?

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根据基督教论坛报的报导,台湾信义会果峰礼拜堂的李明清教师曾在群组分享国外Crusade Contact所做的一项调查,调查结果乃根据近百间教会的统计数据:「5%会友从未返教会;10%无法知其下落;20%从不祷告;25%从不读经;30%从不参加崇拜;40%从不奉献;50%从不参加主曰学;60%从不参加团契活动;70%从不为宣教奉献;80%从不参加祷告会;90%从未有家庭崇拜;95%从未领人归主。然而,却有100%的人想要进天国。」李明清教师承认这些统计数字不一定正确,纯粹只是想提醒大家重视这些现象。

香港牧师苏颖智也曾在《希伯来书──完全的救主与全备的救恩》中引用这项调查。苏颖智认为,教会中为什么会有这么多「从不」(never)的现象,是因为信徒马虎看待信仰,只想「坐花轿上天堂」。

这些工整的数据其实正显示了调查结果不够严谨,如果在LINE的群组里当作长辈图发送或茶余饭后的话题闲聊还无所谓,如果要严肃讨论的话,势必得多做一些功课才行。

我在网路上查到Crusade Contact的原文版本,如下:

5% of reported church members do not exist;
10% cannot be found;
20% never pray;
25% never read the Bible;
30% never attend church;
40% never give to any cause;
50% never go to Sunday school;
60% never go to church Sunday nights;
70% never give to Missions;
75% never engaged in any church activity;
80% never go to prayer meeting;
90% never have family worship;
95% never win a soul to Christ.
—Crusade Contact

如果仔细对照原文,会发现其中有一小部分的中文翻译并不精确,甚至漏译,而且原文根本没有提到100%的基督徒都想进天国。根据2014年盖洛普公司的调查显示,宣称自己信奉基督教的美国人高达70.6%,而LifeWay Research的调查则指出,有46%的美国人根本没有想到他们是否会进天国。将上述两项数据放在一起便能轻而易举发现,有相当比例的美国基督徒其实并不那么在意死后是否会上天堂。

为什么会有30%的基督徒根本不去教会呢?欧洲与北美一向是基督信仰的重镇,但近半世纪以来这些国家逐渐世俗化,所以有不少「第N代」的基督徒,虽然从一出生便接受了小儿洗礼,但此后就成为失联教友,尔后只有结婚、告别式才去教会,他们平常并不会去教会做礼拜。

然而,欧洲与北美所经历的信仰危机却不是目前台湾正面对的情势,「20%从不祷告,25%从不读经,30%从不参加崇拜,40%从不奉献……」这些数据一看就知道完全不符合台湾的实际情况。由领袖发展协会委托政大选举研究中心进行的《2010台湾基督信仰民意调查报告》显示,在台湾的基督教人口中,有高达33.8%是第一代基督徒。此外,从历来《台湾基督教会教势报告》可以发现,基督教人口比率在台湾大致仍维持增长的趋势。

但近年台湾教会也正面临一些新的挑战,台湾教会近年来虽高举家庭价值,但从《2015年台湾基督教会教势报告》的研究中发现,基督教儿童人口出现「些微减少」的情况。2018年3月,台湾65岁以上的老年人口已突破百分之14,亦即每7个人中就有1个是老人,台湾正式迈入「高龄社会」。如何维护高龄会友的生活品质与尊严,以及因应老化社会导致的照顾及扶养负担加重,以及少子化现象,也将成为台湾教会界的一大挑战。

除了少子化、高龄化的问题,低薪与过劳的问题,也已成为教会界不容忽视的问题。当前许多青年或新贫族,面对低薪的经济环境,不容易找到有前景的工作,必须透过加班或兼差,才能有足以温饱的收入。想邀请这些人拨出一些时间参加教会的聚会谈何容易?

我相信在台湾的基督徒,多数都愿意参与教会的服事,也愿意以金钱奉献支持教会的事工或宣教,只想坐花轿上天堂的基督徒、数据中所呈现的「从不」基督徒或许并不是那么多。盼望台湾能够做一些严谨的调查,让我们对自己所面临的挑战能够有更正确的认识。

Photo credit: KeroroTW / CC BY-SA

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