教會公共參與的ABCDE

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晚近,台灣的教會界一改過去避談公共事務的立場,開始有各種公共參與的活動。誠然,教會並不是自外於社會的世外桃源,每個基督徒也都活在社會中,公共參與本來就是無可迴避,也是應盡的義務。話說回來,教會的公共參與有哪些值得注意的要點呢?

世界信義宗聯會(The Lutheran World Federation)於2016年發表〈公共空間中的教會〉(Church in the Public Space)手冊,探討教會應如何進行公共參與,並起提出ABCDE五個要點,值得台灣各教會參考。

Assessing public issues in participatory way
以參與的方式評估公共議題

由於許多公共議題都非常複雜且牽涉到諸多的行動者,想要理解問題出在哪裡就必須仔細的加以檢驗,包含傾聽那些受到影響的人,並且進行研究。這時教會必須分辨各方的需求與利益,並且審慎地查看牽涉到的權力結構。教會需要清楚自己與相關問題之間的關聯,並且找到參與評估的方法。

Building relationships of trust
建立信賴關係

世界各地面臨各樣衝突的危害。教會被呼召與社會中的其他行動者和平相處,並且建立信賴關係。教會的呼召是引人悔改、醫治與寬恕,並且採取新的方法引導眾人和好。教會邀請各方互相承擔責任,並且為彼此負責。

Challenge injustice
挑戰不公義

當人的尊嚴受到侵犯、人權受到侵害時,教會應該發出先知的聲音。有時教會可以使用體制內的程序,為被邊緣化、被排除在外的人發聲;有時則需要找到有創意和出乎意外的方法來面對不公義。基督徒受到呼召參與政治,不是為了爭奪權勢,而是為了給予那些遭受不公平對待者力量。

Discovering signs of hope
發現盼望的徵兆

教會是讓人們發現盼望徵兆,並且與上帝的愛互相連結的地方。教會陪伴人們走屬靈的道路,以上帝的話語餵養他們,讓上帝的聖靈將盼望吹入他們心內。對失喪與無助的人,教會要替他們打開新的可能性。分享盼望,是教會公共參與的重要面向。

Empowering people in need
給予有急迫需求者力量

教會要致力於讓人們可以活出生命的潛能。福音的內涵包含「叫那受壓制的得自由」(路加福音4:18f)。在人們受苦的時候,教會應該與他們同在,傾聽他們的難處。教會應該藉由教育、倡議,乃至反抗運動來讓軟弱和容易受傷害的人得到力量,讓他們得到釋放與醫治、獲得公道、平安與尊嚴。

手冊指出,教會在公共空間的角色奠基於上帝對世界的愛。上帝並沒有在創造世界後便放任世人各自為是,而是不斷參與人類的歷史,並藉由基督的道成肉身深刻地承擔這個世界。基督徒應該關切的是教會內以及整個社會都能受到公正且負責任的治理。

手冊也提醒基督徒,信徒既是義人,也是罪人。我們在上帝面前是無助的,持續不斷地誤解上帝的旨意。但我們同時也被上帝的恩典澆灌,同時也充滿在上帝的旨意。教會作為信徒的社群必須承認自己本身同時是義的(被上帝的恩典稱義),也是有罪的(自己的人性)。

基督徒的義,建立在承認上帝是上帝,而且恩典是一種賞賜。基督徒藉著上帝的恩典,承認自己的不義,承認社會不公義不僅僅是社會出了問題,也是與他們有關的問題,因此而得到釋放。

台灣的眾教會與基督徒,如果能用以上的觀點自我檢視,應該很容易就可以找出現行公共參與需要改進與檢討之處。我們都是蒙恩得救的罪人,憑藉自己根本沒有比世人高尚。晚近才開始進行公共參與的眾教會,對於公共議題到底做了多少研究?能夠讓人信任嗎?又有多少真的是為了對抗社會不公義?有帶來盼望嗎?有加添力量給軟弱無助和與弱勢嗎?大家捫心自問,答案不證自明。

在教會界開始有更多公共參與之際,或許我們應該對自己的言行有更高的要求。

(photo credit: LWF/S. Gallay

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