新朋友,還要帶去教會嗎?

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新朋友,還要帶去教會嗎?這是什麼話?要是多年前,這是令人匪夷所思的話,答案當然是「要帶去教會,還用說……」!如今,這卻是令人皺眉頭的話,為難哪!怎麼了?不帶去嘛,實在有違傳統。帶去嘛,實在意義不大。到最後,答案可能會變成「要看帶去怎樣的教會」。

問題是~~~帶去行禮如儀的教會,好像帶人去打瞌睡。帶去過於傳統的教會,好像參加老人聯誼會。帶去新潮人多的教會,好像跑趴看辣妹。帶去出國趕特會的教會,好像直銷說明會。弄到後來,很多老江湖會一抹神秘直白地說「都一樣啦。。。」

是不是尷尬?究竟怎麼回事兒?其實就是「時代改變」這麼回事兒。

在幾十年前,教會是個單純的地方,就是查經禱告,以聖經為主的真理尋求之處,去的人就是「想要了解基督信仰的人」。到了今天,社會氛圍大改變,大家對於教會已經沒那麼好奇,對聖經真理更是興趣缺缺,教會若是食古不化,就成為衰退古板的地方,但若是過於刻意吸引人,又會變成交友聯誼的地方,多數教會最後就進退失據,成為不死不活,撐在那兒的地方。

更麻煩的是,教會不是餐廳,一走進去就知道賣什麼東西,新來的人往往要去幾個月才會摸清楚葫蘆裡賣什麼藥,煞費精神,所以,愈來愈多人,「喜歡耶穌,卻不喜歡教會組織」,加上三不五時傳出一些牧師的負面新聞,弄到大家對教會愈來愈沒信心,所以,跟朋友介紹耶穌比較沒有爭議,但是要不要把新朋友帶去教會,就變成一個大學問。

基本上,新朋友對於認識耶穌還是頗有興趣,但是聽到教會卻是退避三舍。事實上,認真說來,這年頭把人帶進教會最後似乎也不外乎下列四種結果:

  1. 興趣不高,淡出教會,變成不去教會的基督徒。
  2. 發現教會不合適,一直換教會。
  3. 認清教會都差不多,就隱姓埋名,鎖定一個教會固定進出,但是保持距離。
  4. 熱心投入教會,外面朋友愈來愈少,生活圈子愈來愈小,跟社會也漸行漸遠。

我們當然希望大家去教會因而認識真理,生命成長,發光作鹽,貢獻社會,但是這個時代怎麼好像愈來愈難。當然還是有很多教會持守真理,並且認真回應社會,無奈外在環境改變太多,加上教會界的領袖逐日凋零老化,在信仰傳承與應用上青黃不接,同時舊的教會組織與觀念也真的不適用於今日,就造成了「新朋友要不要帶去教會」的困擾。

那麼,我們就乾脆不要把人帶去教會啦???這當然也行不通,因為缺乏深度肢體生活,一個人作基督徒的結果就是漸漸枯萎,缺乏異象,無法從信仰得到真實的支持。所以才說「為難」。有沒有解決之道呢?看來,唯一的出路就是教會本身的翻轉!

我們一直在說翻轉世界,其實,第一個需要翻轉的卻是教會。回到聖經的觀點,就是我們要把教會翻成「好土」,把新朋友帶進去才有意義。耶穌的比喻中,信仰就像「種子」,需要對的土壤才會結實累累,今天很多教會為了增長加了很多錯誤的成功神學農藥,雖然果實豐碩,但是無法令人安心。正確的做法應該是「好好整土」,施肥澆灌,土壤肥沃以後,新朋友自然能夠從中蒙福。

從教會歷史的角度來說,上帝藉著歷史演進持續淨化教會,從未停止,所以耶穌說「新酒裝在新皮袋」,「教會」這個基督徒團體一直在被更新,當代教會經過了五百年前的宗教改革,如今到了網路與人工智慧年代,勢必面臨更大的轉型,沒有意識到這一點,新朋友就很難在教會得到回應時代的裝備。

大家不妨先比較一下新時代的教會與傳統教會的差別:

傳統教會 新時代教會
重視牧者,倚賴牧者 重視平信徒團隊,牧者只為成全同工
重視「管理」(甚至掌控)強調順服 重視「連結」這個網路概念,不愛掌控
重視「領導」 重視每位信徒的命定
信徒成全教會,服事教會 教會成全信徒,服事信徒,訓練信徒
教會擁有固定會員定期聚會 教會是連結擁有共同異象的人
教會活動在固定地點 教會活動不限於固定地點
家庭是教會活動之一 家庭是教會活動的基礎
會眾都聽領導者 領導者聆聽會眾需要
每週大概花2-4小時在教會活動 透過網路把信仰與生活結合
主日崇拜最重要 網路中的生活連結更重要
信徒只去一個教會 信徒參與不同的教會團體
教會之間有無形彼此競爭 教會之間急需資源共享

簡單地說,傳統教會是從「威權時代」衍生出來的,是建立在制度與階級上,但是在後現代社會中,新世代教會這一輩是從「網路世界」出來的,世界是平的,重視的是溝通與分享,對於規章制度與架構沒那麼在乎。

對教會而言,若不更新轉型,就等於限制了新朋友參與的意願。至於要不要把新朋友帶去教會?恐怕還是「要」!只是要在事前進行充分溝通,不要讓他對教會有錯誤的期待,同時盡量慎選教會,至少要去沒有農藥的教會,然後教育新朋友,真正的教會其實是「屬靈同伴」以及「門徒」,而不是在教會台上的活動。

隨著5G時代來臨,舊教會的崩解將更迅速,時代只會製造更多需要信仰的新朋友,因為莊稼熟了,但是工人不夠,教會不增長是因為舊了。

為了新朋友,翻滾吧,教會!翻轉吧,教會!

Photo credit: Bikenbibi CC BY-NC

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