我與猶太人的二三事 vol.1

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初來美國讀博士班時,我對華府的猶太人團體特別有興趣,我自己上網查了幾間會堂(synagogue),發現華府對外開放的猶太會堂也不少,就鼓起勇氣去一探究竟;沒想到我當時的勇氣,一步步開啟跟猶太人各種友誼和契機。

記得當時我帶著才三歲左右的老大,悄悄地從他們的後門進去,當然帶著小孩是很難準時的,聚會已經開始,我躡手躡腳地鑽到最後一排,但是很不幸的,一個三歲孩子是沒辦法安靜地坐在聚會裡的,當莉莉開始扭動不安時,我只好帶著她再走出去透透氣,但我心想「我不能就此放棄我的猶太會堂探險啊!」此時我發現旁邊似乎也有一位帶著兩個男孩的太太,也因為孩子坐不住而出來透氣,我們簡單自我介紹,她是溫蒂,猶太人,而且也是第一次來,跟我一樣,也是上網找到這間教會。

她對這間教會其實一無所知,連一個人都不認識,身為單親媽媽的她,看到我也帶孩子,覺得應該跟我有共同的話題,我竟然成了她在這間會堂的第一個朋友,原本我想多聊猶太文化的部分,看起來還是算了,不如來聊媽媽經吧。

我們一走出這間會堂,旁邊就是車水馬龍的馬路,孩子突然覺得自由了,立刻開始狂奔,溫蒂大喊:「freeze!」瞬間三個孩子都停了下來,我趕緊拿起相機拍下這一幕,這張照片還在我的雲端硬碟裡,而我和溫蒂的友誼也從那一天開始,一直到今日,都過了十幾年了。

我們友誼萌芽的那幾年,我們還是窮苦學生,溫蒂相當照顧我們,即使自己也是單親勒緊褲帶過生活,當她最後準備賣掉馬里蘭的房子,到西岸過生活時,她打電話給我:「Jufang,我有滿屋子帶不走的東西,除了那些我一定要賣掉換錢的,剩下妳儘量拿!」

也有一年,我「不小心」邀請她來華府的教會參加聖誕節活動,其實我沒想那麼多,只是當她帶著孩子現身,孩子們開心地做勞作時,她緩緩地說:「其實我們是不過聖誕節的!」後面那句我已經能猜到她要說的,「但是因為妳邀了,我就來了!」我也記得當時教會發的比薩上有辣香腸(pepperoni),那是豬肉做的,她眼看孩子就要咬下去了,連忙把這些辣香腸都拿起來。我見狀連忙道歉,溫蒂只說:「沒關係,妳也沒注意到。」

我的這些小失誤沒有阻礙我們的友誼發展, 雖然我們相隔東西,每一次她遇到台灣人,每一次我遇到猶太人,我們總會記得再跟對方聯繫,複習一下彼此在文化上類似的愛好和習慣。

我當然偶爾也會思考「會不會有天溫蒂也能成為基督徒呢?」認識她之後,我開始在各個場合繼續認識猶太人和結交猶太朋友,因為忙於生子、工作和家庭,我再也沒有機會去華府的猶太會堂,但是上帝卻繼續把猶太朋友放在我的身邊,甚至給我學希伯來文的契機。

直到前幾年,我有幸參加一間就在我們住處附近的猶太人彌賽亞會堂,這是一個由猶太基督徒所組成的宗派,我終於能傳一篇希伯來文的禱告文給溫蒂,或者是跟她一起用希伯來文互相祝福。這幾年我在傳福音心態上因而改變了,我開始用異中求同的態度來跟對方分享,尤其是猶太人可能是最難傳福音的族群之一,希伯來文恰好成為兩個信仰當中美好的媒介,不善用太可惜了!

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