吕绍昌/劝读圣经是必要的老生常谈

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后现代主义思潮是西方哲学思想界给全球的一个怪胎,解构了已经稳定千百年来的传统权威与真理,是不少自许思想自由开放胸襟宽大的人士所津津乐道的贡献,而非西方世界也常奉为圭臬,争相捧香跪拜。早在20多年前,就有更激进的人士提出「后后现代」,要将「后现代」送入太平间。这是解构权威的后现代必然会遭遇的宿命,但却未必是人类追求真理上的祝福。

「有一条路,人以为是正路,走到尽头却是死亡之路。」(箴言14章12节,《新译本》)至终,人还是必须回头重新构建一个平衡的权威与真理系统。

然而,在那日来临之前,我们还需要面对相当时日的混乱与重整。2016年,牛津字典的年度代表字「后真理」(post-truth)雀屏中选,颇能反映出此现象。根据牛津字典的定义,「后真理」的意涵指的是:「涉及或指出在形成公共意见的某些状况中,客观事实的影响力反而不如诉诸情绪与个人信念。」或可简约的说,这是「滥情与理盲」吞噬了「理性与求真」。

为何「后真理」一词会横空出世?其中一大部分理由是肇因于激烈冲突跌破专家眼镜的英国脱离欧盟公民投票,以及尖锐对立胡乱不堪的美国总统大选。在这两场相互攻讦的沸沸扬扬之中,「后真理」一词的使用频率,在各类媒体与网路中,杀伐气冲牛斗。这些乱象,的确在英国公投与美国总统大选中淋漓尽致畅所欲为,让人感觉痛苦不堪。

我无意在此太多评论世界局势,但愿意更多与弟兄姐妹一同思想,身为基督徒如何面对?若当今的世界越来越趋向滥情与理盲,我们基督徒就更需要求真。面对世界巨大的阴影,教会似乎招架乏力,但其实我们可做的事非常多。碍于篇幅与自己能力,我无法在此赘述,有许多学丰德高的领袖可以就教。

在此,个人想提醒再思神给我们一个关于圣经真理确切的应许:「圣经都是神所默示的、于教训、督责、使人归正、教导人学义、都是有益的,叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。」(提摩太后书3章16~17节)因此,神自然也必然期盼基督徒都该努力操练最基本的功夫:日日勤祷告,读圣经。

劝读圣经,绝对是老生常谈,但却是必要的老生常谈;尤其在此趋向滥情与理盲的世代,是每隔一段时日都必要再提的老生常谈。

读圣经与不读圣经确实有不同

圣经一直是历史上最畅销的书。虽然仅有10%左右的美国人会每日读圣经,但毫无疑问的,圣经仍然是最广为人阅读的书。然而,在不断世俗化的美国后基督教社会中,圣经面临了新挑战。根据美国图书馆学会的《2016年美国图书馆现况报告》,圣经在2015年一跃登上「十大被挑战书籍」之名单,排名第六。这是圣经第一次被列入此黑名单之中。

登榜排名是来自于美国民众针对某书籍的内容或观点,提出正式或书面抗议,要求从图书馆下架的书的抱怨数目来决定。圣经会入榜,当然是因为宗教观点的理由。在公立学校教育系统中,多元的思想,例如文化或宗教等,其实不断被灌输到孩子的脑海中,但圣经与基督教信仰却常遭到有意无意的排挤。

事实上,一个地区的读圣经风气确实与当地的属灵状况息息相关。2016年,美国圣经公会与巴纳研究机构(Barna)一同合作,就美国100个主要城市居民的读经习惯和信仰,以及对圣经教导的接受性进行研究,之后发布「美国最关心圣经的城市」年度排行榜。

多年来,排名榜前十名尽都是美国南部「圣经带」的城市。最不关心圣经的城市,大部分集中于美国东北部与新英格兰地区。不令人意外的,许多敬陪末座的都市都是东西两岸的繁华富裕的大城市,如北加州湾区(三藩市、奥克兰、圣荷西)、纽约、拉斯维加斯、波士顿等。大致上,这幅「美国最关心圣经的城市」地图,与教会密度以及星期日上教会的信徒比例的分布情况有密切的关联,相当一致。

此读经与属灵状况的关联,在教会中就更理所当然了。2016年11月,美南浸信会研究机构「生命之道基督教资源」的雷纳(Thom Rainer),经历数年的观察,研究了数千间教会,确认比较健康的教会最常见到两个惯常作法:

1.教会积极鼓励会友每天读圣经:调研结果显示:当基督徒每天阅读圣经时,他们更会传福音、服务社区、祷告、奉献、教会中更合一。健康的教会并不只是简略地告诉会友应该读圣经,并非仅是一次性的推动,而是让读经成为教会生活的成分,因此是经年累月,且持之以恒地强调与鼓励读圣经。

2.教会非常积极地强调小组聚会:小组的含义很广,可包括社区小组、主日学、生活小组、一般小组、家庭小组等等。相较与有参加小组生活的基督徒,仅仅参加主日崇拜但没有小组生活的会友,离开教会的机率要高出五倍之多。

读圣经与活出圣经确实要一致

读圣经的必要性,其实不用这些调查研究来证明。圣经到处充满了启示与吩咐。圣卷之首《诗篇》开宗明义就如此的督促:「不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位,惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!他要像一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干。凡他所作的尽都顺利。」(诗篇1篇1~3节)

从启示之初,神就定意让人人都可明白圣经:「我今日所吩咐你的诫命不是你难行的,也不是离你远的;不是在天上,使你说:『谁替我们上天取下来、使我们听见可以遵行呢?』也不是在海外,使你说:『谁替我们过海取了来,使我们听见可以遵行呢?』这话却离你甚近,就在你口中,在你心里,使你可以遵行。」(申命记30章11~14节)

西敏信仰告白(Westminster Confession of Faith, 1647)陈述得极为恰当:「圣经中所有记载的清晰程度并不一致,亦非对每一个人都同样的清晰;但凡是所有必须明白、相信、遵行,以至于得救之事,都清清楚楚的,深入浅出的呈现在经文之中,因此不但饱学之士,甚至低教育者,只要恰当的使用一般的方法,即可充分了解。」当然,圣经有清晰的自明性,却不表示不需要学者专家在语言、历史、文化、社会、考古、神学等各方面的研究。信徒一方面必须依靠圣灵的教导才能了解圣经,但学者专家的研究也不可或缺。

读了圣经,还需要学习如何解读。如今信徒的圣经解读能力仍然普遍软弱,而网路上却充斥了太多断章取义的胡乱解释圣经。知道如何解释,还得能好好应用在生活中。能应用之后,还要能将圣经真理传扬,使人得以听见,能相信得救。

马丁路德的感叹,至今仍然是极佳的提醒:「事实上,你不能读太多的圣经;而你所读的,你不能读得太好;而你所读得好的,你不能理解得太好;而你理解得好的,你不能教导得太好;而你所教导得好的,你不能活出得太好。」

容我再说,面对越来越是喧嚣的世界,劝读圣经,绝对是必要的老生常谈,是每隔一段时日都必要再提的老生常谈。

千里之行,始于足下,就从每日读圣经开始吧!

(授权转载自《传扬福音杂志》;封面相片来源:林大发 / CC BY-NC-ND

作者简介/吕绍昌
三一神学院道学硕士与旧约神学哲学博士,主修旧约,并研究释经、神学等。现任基督工人神学院院长,主授旧约圣经与神学、灵命塑造。
曾任亚特兰大华人基督教会主任牧师、正道福音神学院教务长,对教会牧养、祷告、灵命、宣教等事工,都颇关注。

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