基督教新年与警醒

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有别于新年以愿望开始,基督教新年(将临期)是以警醒开始。为何是警醒?因为基督教新年预表主耶稣主权完全的彰显和实现,其中包括审判和拯救。这样,警醒关乎悔改和相信。当下的我们需要甚么的警醒?这使我想起圣公会教会常用的一段祝福语,

你们平安入世,勇敢为人,保持善德,勿以恶报恶,鼓舞灰心的人,扶持软弱的人,援助困苦的人,尊敬众人,爱主事主,在圣灵的能力里,欢欣喜乐。

勇敢为人

警醒,不要因看见很多不公义的事而变得灰心、冷漠,甚至认为以恶报恶才是道理。相反,警醒就是在一个不讲常理、用尽权力、谎话连编的社会下,仍能勇敢为人、保持善德、不以恶报恶。或许,有人会质疑这种警醒的有效性,因为它只能保持个人的警觉性,但没有力量改变社会不公义。这些批评非无道理,但没有以善德为基础的争取公义可以是不择手段、将人妖魔法,甚至制造民粹主义。

勇敢为人提醒我们要有讲真话的勇气、要有不可为而为之的勇气,也要有面对自义的勇气。一位曾积极参与雨伞运动的青年人说,

我曾很憎恨警察,但如今却没有。我不断反问社会运动的目的是甚么。社会运动不是为了报仇,而是建立一个互信互爱,并有公义的社会。那么,我当下对警察的憎恨无助建立我期望的社会,反而只加深社会的不信。公义的初心使我参与社会运动,但社会运动也容易使我失去初心。

当有些抗争者被判刑时,有些抗争者也渐渐放下对公义的追求。事实上,香港政府不佩有这些为社会付出的青年人。然而,基督教新年提醒我们要勇敢为人,不是因为这有改变不公义的机会,而是因为善德使我们不能对一个不讲常理、用尽权力、谎话连编的社会无动于衷。

援助困苦的人

警醒,不要因自己是较幸运的人或自身的需要,而忘记那些软弱的和困苦的。每到节日,香港机场都爆满,因为很多香港人趁机外游。餐馆也爆满,要施行分时段用餐。当这一切似乎反映出香港的繁荣时,我们不要忽略住在这城市的贫穷人。扶贫委员会最新报告(2017年11月)指出19.9%的人口在贫穷线之下生活,即五个人中就有一个贫穷人。虽然政府有提供援助,但接受援助后的贫穷人口仍有14.6%。

这些人口不会在机场出现,也不会在中环和尖沙咀有圣诞节灯饰的地点出现。他们更不会在排队入座的餐馆出现。我们不会在繁荣香港的照片看见他们,也不会在欢乐节日的照片看见他们。因着贫穷,他们被排斥了,即有些社会活动、生活和地点与他们无关。这不是他们个人选择的结果(不愿意到人多地方),而是社会排斥的结果。

警醒,不是要求教会在圣诞节期间搅一些扶贫活动,而是要求教会认识扶持软弱的人和援助困苦的人是它的使命,以致扶持软弱的人和援助困苦的人不是一项活动,而是教会存在重要使命之一。或许,教会可以自我检视,不是它有多少活动与扶持软弱的人和援助困苦的人有关,而是他们在教会的计划有多重要。

欢欣喜乐

警醒,不要因外在环境的不顺利而被悲观、消极和沮丧吸纳,反而要学习在圣灵里,保持欢欣喜乐。如何可以在一个艰难时期(患病、工作不顺、关系恶劣)仍能欢欣喜乐?让我跟你分享一事。当我第一任太太(她于1999年10月21日离世)患上未期癌症时,作为丈夫的心情很重。面对太太要离世的心情、分别只有三岁和六岁女儿的情感,我们每日生活是艰难的。然而,我渐渐学会了一件事,就是不让我们整个人生被这不如意的事吸纳。

例如,若某日某一个时间,我太太的精神稍好,我们就趁机做一点我们一家人开心的事。若当日有足球比赛直播,我深夜也要起床看足球比赛。生活的艰难是真实的,但它没有因此就可以取走你的一切。它的破坏力是肯定的,但它的破坏力非全面性,所以,我选择不与它合作,赋予它对我有更大决定力。

工作不如意是真实,但它没有能力破坏亲子关系。同样,人事问题是真实的,但它没有能力破坏你的兴趣。这不牵涉将人切割不同部份,而是守住欢欣喜乐的心。警醒,我们知道欢欣喜乐是在圣灵中,而不是只在顺境中。

总结

你们平安入世,勇敢为人,保持善德,勿以恶报恶,鼓舞灰心的人,扶持软弱的人,援助困苦的人,尊敬众人,爱主事主,在圣灵的能力里,欢欣喜乐。

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