北美台语教会与你──台湾信徒必须知道的事

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首先,读者要了解「你必须关心北美台语教会的三个原因」。

1. 每个人都有机会去北美台语教会

您以为不说台语就不必去北美台语教会?大家或许忘了这是「全球化」时代,当您带着长辈去北美旅游,他想找个台语教会作礼拜,您不用上网查一下?再者,许多风景秀丽的北美偏乡都有台语教会,当您去旅游甚至读书就业的时候,您未必能找到国语教会,而这些台语教会几乎都有国语堂,或者至少有国语翻译,最重要的是有台湾美食,请问,跟每位台湾人有没有关系?

以拉斯维加斯台语教会为例,太多台湾人前往出差,旅游,比赛,观光,您到了现代所多玛城还能不作礼拜吗?这时候主日上午睡到饱,下午去台语教会作礼拜顺便关切一下该教会,我们不是互为肢体吗?保罗旅行到各处不是都会问候当地教会,这不是基督徒基本常识吗?透过居住在当地的台湾信徒,您可以更深入理解赌城以外的拉斯维加斯,不是很美吗?

所以,在全美各地有强壮的台语教会绝对是全球化趋势下的台湾人之福。

2. 北美台语教会可以栽培台湾下一代

美国作为目前全球领先国,「读书」「观光」「就业」「出差」加上「探亲」几乎是免不了的,虽然已经没有台湾移民潮,但是以台美关系而言,台湾对美国的倚赖难以言喻,加上美国是最友善的学英文环境,台湾的年轻人到美国进修必然是常态,这时候,难道不需要北美台语教会照顾一下?

以我服事的圣地雅歌台湾基督教会为例,这几年来照顾了不少台湾年轻人,在台湾都可以召开圣地雅歌同乡会了,为了永续照顾台湾人,教会甚至正在计画筹建一个宣教中心大楼来短期培训呢。

除此之外,本教会不仅组织短宣队回台,更是邀请台湾学生来访,每年拨预算支持台湾偏乡工作,每逢台湾有灾难,北美台湾人教会捐钱更是毫不手软,可见,北美台湾人教会(尤其台语)对于台湾的影响。

若是台湾教会与北美台湾人背景的教会有密切联系,这对台湾年轻人来说是最务实经济的进修管道。

3. 北美台语教会影响着两岸未来

不分蓝绿,台湾的政治人物都会来访美国,美国的人脉正是倚赖北美台湾人的长期耕耘以及优异表现,以我的教会为例,一位陈教授因为在学术上的成就,不仅在旧金山有一条街以他为名,甚至还有陈教授日来纪念他,目前本教会也有教授依然担任台湾中研院院士,而在5万余人的德州大学也有知名台湾教授担任美国院士,他并在奥斯汀建立教会20多年,诸如此类的例子都说明台湾人在北美的丰沛人脉,台湾人在北美与国内有着频繁交流,这对台中美与两岸关系有着重大影响。

简单地说,在全球化的时代,台湾要脱离锁国或岛国文化,必须借重台湾人的北美移民经验。

北美的台湾人往往熟悉中英台三种语言以及三种文化,其中最难保存的当然是台语文化,这部分却在台语教会着墨最深,这是一块亟待开发的宝藏。

曾经有一段时间,部分台语教会对国语封闭,在历史背景的纠结下不难理解,这种情怀也曾经因着移民没落而在教会内部引起争议,甚至导致某些教会直接将教会招牌的「台湾」拿掉,希望不致限制教会发展,这都可以视为历史的必然。

到了今日的氛围,「台湾」二字形成了一种迷人的特色,以我所在之圣地雅歌台湾基督教会而言,国内同胞非但不排斥台湾二个字,甚至因此被吸引,他们想体验二岸不同文化与信仰风貌,结果,弟兄姊妹相处融洽,显然,只要教会的定位明确(把台湾经营成一种软实力,而非封闭团体)反而不容易形成小圈圈,否则,在某些教会,因着族群问题处理的粗糙,「排外」反而促使小圈圈,最后造成争权夺利的窘状,结局往往是教会分裂的伤害。

至今,多数台语教会已经走过这些风风雨雨,摸索出自己的定位,也多半有国语堂跟英文堂,至少也都有翻译,语言已经不是问题。

经过几十年的岁月洗礼,北美台语教会正在迈向成熟,这是台湾基督徒甚至未信者的福气,因为过去数十年,因着来美国读书就业而信主的不知凡几,许多人更是返乡带领台湾家人全家归主,可见,在福音策略上,北美台湾教会有着难以取代的角色。

当然,台语教会的挑战也很大,危机与转机,一线之隔,站不上时代浪潮,当然只能黯然退场。

当前台语教会的困境大致如下:

  1. 会友年纪偏高
  2. 教会观念急需更新
  3. 聘牧极为困难(尤其台语牧师)
  4. 教会人数稀少(经费可能也不足)

如果台语教会不能意识到自己的定位,有可能坐以待毙,关门卖产是早晚的事,许多北美台语教会目前确实没有异象,没有牧者(顶多是退休或是即将退休的牧者看守),缺乏同工(或是主力同工日益老化),没有新血,青黄不接,看着教会江河日下却束手无策,殊为可惜。

实际上,在全球化的潮流中,只要有定位,就会有资源,因为找到了自己「不可或缺」的以斯帖位份。

北美作为全球领先区域,对于人才依然有强大吸引力,台湾人前来求学就业依然络绎不绝,我的教会过去一年来精准致力于年轻夫妻族群,如今教会至少增加30对台湾年轻伉俪,他们又带来身边的国内朋友(跟台湾人交朋友的大陆人都对台湾很友善)这对教会的国语堂跟台语堂甚至英文堂(他们的孩子)都有莫大助益。

我目前致力于经营「牧养团队」,希望由台湾吸收优秀人才与牧者,以短期进出方式共同耕耘北美台语教会这块肥沃禾田,解决北美牧者与专业同工不足的困境。

全球本一家,教会更是一个身体,唯有拆掉教会彼此的围墙,资源共享,才能共创台湾的美好未来!

(封面相片来源:圣地牙哥华人网

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