民主仰赖程序正义

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今年5月20日,新总统即将上任。本届的总统,由于得票数没能过半,只拿下40%的选民支持度,再加上立法院多数党不是行政体系的执政党,乃至地方政府与议会也大多由非中央政府执政党所掌控,不少人认为,接下来四年会走的很辛苦。

说起来,台湾是民主后进国,开放总统民选至今不过30年左右,历经李登辉、陈水扁、马英九、蔡英文四位总统八届任期。年轻的民主国家,选民对于投票总有旺盛的热情,台湾的历届总统大选投票率都不算低,至少比邻近的日本高很多。

投票率高是好事,代表国民愿意出来表达自己的政治立场,还相信选票可以选出自己想要支持的政党/政治人物。如果已经放弃,不认为选举投票能够改变什么的话,大多会直接放弃投票,直接表现为超低投票率,当选人实际获得的民意支持度低。

也就是说,冷漠是民主社会最大的敌人。当人民对政治冷漠,认为选谁都一样而不愿意出来投票表态,平日却对各种施政有诸多不满和抱怨,就会走上一种奇怪的负面循环。说实话,身处局势诡谲多变的当代资本主义社会,各国政府都是摸著石头过河,执政做不好的很多,也经常惹得民怨沸腾。

然而,纵然有一些做得不错的政府,也很难获得国民肯定,除了原本就不支持这个政党的其他政党支持者还是不会支持外,各种政策推进时,既得利益受损的族群,对政治冷漠不关心的族群也通常不会对执政党的成绩表示肯定。

西方政治理论学者经常在探讨一件事情,为什么民主投票会投出毁掉民主根基的独裁者、民粹主义者?大多是由不满意现状,认为现有执政者没能治理好国家的选民,从负面表列的方式选出(若刚好出现具备煽动群众的克里斯马的政治人物,就更容易如此)。

民主是一种理念很棒,实际上能落实也很棒,却不容易推进的政治体制。因为,民主仰赖选民来选出政治领袖,然而,若是选民的意见可以被操弄、干扰、扭曲,纵然是透过合法投票选举出来的政治领袖,却未必会为国家人民谋福利。

投票也可能沦为形式主义的走过场,设计各种机制阻拦不会支持者的族群投票,甚至当选举结果不满意时,直接宣告选举无效、没收选举。所以,为了防范此一弊端发生,近代以降的民主国家,大多采取三权分立,行政、立法与司法,各自独立,彼此监督与制衡。

好比说,美国近来正在审理前总统川普的官司,某些案件若被法庭判决有罪确定,川普可能会失去竞选资格。对于可能发生的结果,虽然部分川普的支持者会抗议,表达不满,但是大体上来说,多数美国公民都会接受司法裁决,因为他们相信三权分立,彼此各自负责自己的部分,互相制衡监督,没有哪一个权力可以实质高过谁。

民主的核心精神,是古典自由主义,相信人受造而平等,相信每个人拥有基本的人权不容侵犯与抹杀,相信一套不可动摇的程序正义(由宪法与司法系统来确保此套程序能顺利运转,不被任何外力破坏;由行政部门负责执行)。任何人不能高过程序正义,不能迳自片面修改程序内容,即便是某次投票获得相对多数的政党也不行。若要修改程序规则,需要更多的民意授权。

民主能否在一个国家深化开展,端视国民是否意识到三权分立、彼此制衡监督,以及遵守程序正义的重要性。选举结果固然是票多的赢,但是并不等于任何票多的事情,都会被允许。违背程序正义的事情,破坏民主法治核心的事情,纵然暂时获得相对多数选民的支持,仍会被程序规则挡下,因为违背民主法治精神。

台湾是民主后进国,对于深化民主,还有很长的路要走,任何选举的暂时性挫败或胜利都不是最终的结果,能够长期遵守程序规范来运作国家,不让任何外部或内部力量破坏程序正义,才是真正落实民主法治,以及长治久安之道。

公民的责任不是几年投一次票,投票结束就没事了,还要监督执政党与在野党是否奉行程序正义原则,在国会、行政部门为人民的利益服务。学习不要被扭曲不实的资讯诱惑误导,偏听偏信某方意见,要有自己可信任的消息来源,要能自己做出合理公允的判断。

唯有能够独立判断的成熟公民日增,不让借机闹事或破坏程序正义的政客操弄国家,民主法治之路才能持续深化,为更多人带来幸福与生命财产安全的保障与增长。

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