活在一个没有需要问责政府下

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人与人相处之道之一在于信任,而信任之可以形成在于彼此的问责关系(accountability)。人不能只怪责别人对他不信任,而不问他是否值得被信任、是否对人问责。信任与问责的道理不限于人与人关系,更关乎人们与政府的关系。当政府没有任何问责意识,人民对政府的不信任是很正常的。这正是当下的香港。

问责是相处之道

简单来说,问责是那受托付者要对托付他的人负责任和交代,并愿意承担其中责任。当然,受托付者是否自愿、托付者是否所托非人等都是考虑因素。近50年对生态的关注令我们对问责的理解有更阔和更深的理解,即对地球、众生和将来的责任。

基督徒对「问责」有其独特之处,即上主是人类要交代的对象。上主创造大地,赐福人们,并吩咐人们:「要生养众多,遍满这地,治理它;要管理海里的鱼、天空的鸟和地上各样活动的生物。」(创世记1章28节)此外,在该隐与阿伯故事中,上主对该隐说:「你弟弟亚伯在哪里?」(创世记4章9节)然而,上主的创造使祂也进入问责关系中,以「约」(covenant)的关系与众生建立关系。

耶稣基督就是这约最具体和最完整的表现。祂教导我们,「人在最小的事上忠心,在大事上也忠心;在最小的事上不义,在大事上也不义。」(路加福音16章10节)然而,对上主的问责不只限于个人,更牵涉政权,「因为没有权柄不是来自神的。掌权的都是神所立的。」(罗马书13章1节)重点不只是人民要顺服政权,更是政权要向上主问责。尼西亚信经说,「主耶稣基督将来必从威荣中降临,审判活人、死人。」

在人与人关系,问责关乎个人诚信,但在制度里,问责牵涉强化对制度的监察,并对不负责任者惩罚。那么,问责可分为:官僚问责性(bureaucratic accountability),即下级向上级负责,上级对下级的监管;专业问责性(professional accountability),倚赖专业人士的专业操守来进行问责,而不靠严密监管;法律问责性(legal accountability),透过订立法律或合约,来确保人与人、组织与组织的责任;政治问责性(political accountability),透过政治机制(例如选举),监察施政不善的公职人员,并对之进行惩处。

假戏真做的政治问责

就政治问责性,香港人对此有特别感受。事缘于2002年,当时行政长官董建华先生引进的「高官问责制」(Principal Officials Accountability System)。这是一个新制度,给行政长官选用一些与他理念相同、有合作经验的人才,以建立自己的团队协助施政。所以,它是一个政治任命制度(political appointee system),与政治问责毫无关系。若有问责成份,它只是一种政治任命制度。

奇怪的是,董建华却刻意选择用「高官问责制」来描述这制度。第一,他希望这政治任命制度取代当时由公务员承担高官职位,但他预计这样做法可能触怒公务员,因为这影响了公务员的晋升机会。因此,董建华用「高官问责制」这理念争取人民的认同,并淡化他对权力的控制。第二,「高官问责制」的问责对象是中央政府,而非人民。跟公务员不同,高官不是政治中立,而是有明显政治立场。我们从没有从在位的高官中听见他们不满意政府政策的声音,反而只有那些离职者才会说「人话」。

有趣的是,在董建华执政时期,下台的官员计有财政司司长梁锦松(2003年)、保安局局长叶刘淑仪(2003年)、衞生福利及食物局局长杨永强(2004年)。当中更包括董建华以脚痛为由下台(2005年)。虽然香港政府没有承认他们的下台是问责的结果,但在假戏真做下,香港人已建立有别于政府对问责的理解。

若说曾荫权当行政长官初期时(2005~2007)有很高民望是来自他个人诚信的话,我会说,这是来自人民对高官问责体会的结果。所以,其第二任期的民望已明显下跌。至于现任行政长官梁振英,他刚复自用,委任多无能者当高官,与人民对问责的期望越来越远时,要求梁振英下台就成为人民对高官问责的体会。

良知和监察是我们仍有的工具

民主选举是其中一种要求政府问责的方法,但当当下香港选举制度和议会政治(特别是功能组别的安排)越来越荒谬时,香港人不可能只寄望议会的影响力,应要提升人民社会意识、聚焦社会生活议题、深入研究、结社结党、运用社交媒体等发挥监察力量。

监察不是要跟政府对抗,也不是事事要高官「人头落地」,但在一个很被动的议会政治下,我们必须有外在问责性的机制(external accountability)。只有这样,我们才可以将政府拉近问责。保罗提醒我们:

「你们要知道,现在正是该从睡梦中醒来的时候了;因为我们得救,现在比初信的时候更近了。黑夜已深,白昼将近。所以我们该除去暗昧的行为,带上光明的兵器。」(罗马书13章11~12节)

在香港政治环境下,光明的兵器就是良知、监察和问责。

(封面照片来源:Colt Group / CC BY-NC-ND;香港特别行政区政府总部。)

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