北美台语教会的出路

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或许我们应该先问:「北美还需要台语教会吗?」答案是「YES」!但原因却不是「北美还有很多台湾老人」这么简单。若仅是这样,那么,台语教会的衰亡,只是迟早,而且会很快发生在未来十年之内。北美台语教会的凋零已是事实,我们该任其衰老吗?答案是「NO」!原因是「宣教」!

只要翻开台湾宣教史就会发现,上帝在台湾下了多少功夫,无数宣教士在这块土地建立医院跟学校还有各种福音机构,小小台湾布满宣教的创意,要说台湾基督徒身上的DNA就是「宣教」绝不过分。

正因如此,台湾在宣教基础上发展出来的老人事工,青少年事工,儿童事工,戒毒事工,监狱事工,医疗宣教事工,文字事工,影音事工,媒体事工,神学教育事工,各种慈善事工,根本是缤纷灿烂(看看小小台湾有多少福音机构),甚至在体育界,演艺界,教育界,政治界,音乐界,艺术界,都有不容忽视的影响力。

这种属灵体质开枝散叶到北美,难道就只是昙花一现?北美台湾教会(尤其台语)难道只是为了大陆移民事工预备土让然后功成身退?这恐怕是过于肤浅的认知。若说21世纪是「华人宣教的世纪」,那么,台湾不可能缺席,北美台湾人教会(尤其台语)更是不可或缺。

由于篇幅限制,笔者仅能聚焦北美台语教会略作叙述(国语教会其实也很类似)。北美台语教会除了在语言上占了「除了国语还会说台语」的优势之外,更明显的宣教优势乃是:

  1. 与台湾教会的血脉相连
  2. 与北美洋人教会的紧密关系
  3. 台中英三种语言的水乳交融
  4. 对二岸下一代的深远影响(他们来读书就业都需要这里教会照顾)
  5. 对全球短宣的巨大贡献(北美短宣队遍布全球)
  6. 对华人神学教育以及教牧人才的培育优势(与美国神学的密切交流)

由于台湾人来美国的历史悠久,一方面怀抱着对故乡浓浓的认同情感,一方面也对于北美社会知之甚详,光是笔者认识的台湾基督徒就有许多教授与律师、医师,更不用说工程师,这些台湾人背后的美国资源是难以想像的,这就是为何蓝绿政治人物都要定期前来美国寻找资源的原因。

遗憾的是,北美台湾人教会(尤其台语)似乎并未意识到自己的「命定之福」导致为了生存捉襟见肘,这个现象是资源极大的浪费闲置,甚为可惜。笔者以牧养圣地雅歌台湾基督教会三年为例,认为北美台语教会若要持续蓬勃发展,需致力于下列五个方向:

1. 教会之间团结合作

由于移民减少,台语教会之间若不能紧密合作,可说前景堪忧。彼此支援,资源共享可以说是台语教会唯一的出路,把整个北美视为一个教区然后与台湾教会更深连结才是北美台语教会之福。不论是灵修会或是布道与牧养资源的共享,都是北美台语信徒必须建立的全球化新概念。

2. 教会观念全面更新

传统区域性教会的定位与管理都需要重新思考,固定的人在固定时间与地点见面的传统模式在北美遭到严格考验,信徒若缅怀过去,基本上是死路一条,许多教会连同工都选不出来,怎么可能循古法维持教会。

3. 建立团队取代明星

北美台语教会缺牧师已经变成移民教会的先天残缺,过去倚赖明星牧者开拓建造并带领教会的时代已经彻底成为历史,现代信徒不需意识到牧者难觅的残酷现实,接受「牧者团队巡回共同牧养」的全新模式(其实只是回归保罗使徒行传旅行服事的模式)每个教会寻找适合自己的牧者团队,团队中的牧者可以来自世界各地,每次停留时间长短不一,这很需要信徒突破心理障碍,不再仰赖单一牧者定点牧养。

4. 台中英三语共构

台语教会若不妥善处理三语之间的文化差异,优势立即变为劣势,严重者教会分裂,轻微者心结难解,绝不能掉以轻心。身为移民教会,若不能理解「三语共构」的必要,可以说完全看不见未来。由于下一代说英文,台语教会必须跟英文教会合作,找出改良式的英文堂,同时由于国语人口激增,教会必须明确定位国语堂,让参与者没有次等公民的错觉而是经验到唇齿相依的亲密。

5. 单一教会明确定位

「没有异象,民就放肆」,教会必须有当代定位,多数台语教会停留在当年「同乡会」性质,随着人口凋零,逐渐模糊了角色,形成教会缺乏动力的窘状,其实以台美关系而言,台湾人依然相当倚赖北美台语教会,只要各地台语教会意识到这一点,愿意明确定位教会的现代角色,台语教会的未来依然无可限量。

以笔者服事的教会为例,定位为「带领老人信主的教会」以及「重视婚姻家庭的教会」,依照圣地雅歌的区域特质结合老少,过去三年已经气象一新,正准备迈向建堂扩建「训练中心」之路。这五个方向环环相扣,缺一不可。确实需要三年以上来转型,但转型之后可以发挥的宣教爆发力充满无比的想像空间。

其实,3个语言加起来200人是非常理想而且不难达成的目标,笔者认为这个大小非常适合北美台语教会。期望北美台语教会在当代宣教上发挥小而美的关键角色,整合二岸与北美,找到定位,方为神国之福。

Photo credit: RebeccaVC1 / CC BY-ND

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