AI人工智慧的威胁

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根据美国「消费者新闻与商业频道」(CNBC)6月4日的报导,前欧盟执委会主席、高盛非执行主席巴洛索(J. M. Barroso)表示,正当欧洲各国在AI议题欠缺协同合作的同时,中国已加速并投注大量资金研发AI。该报导指出,AI研发可说是一场攸关国际关系的竞赛,新兴崛起势力将对其他国家造成威胁。谷歌员工酝酿退出团队的新闻,也令人担心AI将形成国际军事安全的隐忧。

其他相关报导则纷纷显示,AI已(或可望)具有像人一样、甚至比人更精良的技术,暗示发展AI可能对人类的职能及工作条件造成威胁。例如,电脑围棋完胜职业围棋手、世界冠军暂时领先乒乓球机器人、机器人弦乐团演奏「大黄蜂」、智能快递机器人,以及临床3D成像和高科技仿生手在医疗上的应用,在在显示在不远的将来,AI可能不仅是人类的工作伙伴,不少现今的职业也将被取代──不只是重复性高、思考简单、手动的职业将消失,随着教学和诊断软体的品质提升,专家推测,即使像教师、医师这样高度专业、已数千年之久的行业,也可能走入历史或大幅转型。

近期的相关讨论,大多围绕在「AI的潜能」上,但关于「为什么要发展AI」的话题,则侷限在应用层面上,例如解决人力缺口、平衡或稳定军事安全、克服手动技术的限制…等。或许也可以从反方向出发──AI的限制,权衡它的能与不能,来思考它在人类社会中的定位,和对人类生存的威胁。

且从世界冠军与乒乓球机器人的对决谈起,究竟是哪个元素让这场比赛精彩刺激呢?是机器人快速学习的能力与精准的应变呢?或是世界冠军是否能帮全体人类保住颜面呢?兴许两者皆有。但如果安排两台乒乓球机器人来对打,相信关注这场赛事的人会少得多,大概只有相关产业的设计师和工程师会感兴趣;然而,他们关注的焦点,与其说是在机器人身上,不如说是在出自人脑的设计与安装,再试想,若是两台同厂牌、同研发团队、同型号的机器人对打,大概只有查错员和品管会有耐心看这场比赛。

同样的,机器人弦乐团的演奏,展现的与其说是音乐(!),不如说是设计团队对机器人的操控能力。音乐是人脑想出来、透过身体的协调与律动产生的,或者是人脑跟着声响思考产生的共感觉,而非单单只是计算与制造声响。

人体的协调与机器的协调也是不同的,机器基本上是稳定的,不像人体那样随时都在变化。演奏者会因为心跳加速而微幅改变演奏速度,察觉到速度变化的听者和演奏者自己,也会因不同的心理素质和演奏技术,做出不同的反应和应变,而影响到后续的演奏──其结果可能是大受欢迎的演出,也可能备受负评。就算将来机器人的演奏水准大幅提升,上述这些产生不确定性的情况,应该也不太可能发生。

撇开不确定性与临场即兴不说,在触及艺术的内容以先,我们根本还没谈到艺术的功用──让人驻足思考、升华痛苦、净化人心的功能。AI恐怕还有很长的路要走。

运动员也跟演奏者情况类似,累积多年、长时间的锻炼,培养团队默契,让生理与心理调整至最佳状态,以克服生理和心理上的弱点,挑战自我或人类全体的极限,以及高度的不确定性──这些让运动员在场上的表现精彩可期。反之,两台精准的高速发球/击球机放在球场上,大概不会有人为它们热血沸腾。

或许有看好AI的支持者会持反对意见,认为为机器人增加「随机选择」的参数并非难事。增加随机参数的结果也许值得一看,但以iphone团队为使语音秘书Siri「更人性化」的内建资料看来,只是让这个设计显得较不呆板,但仍与真人的幽默、风趣、谦和这些人性特质,大异其趣。

因为人很复杂多变,更有人与人之间多层次的关系。从一位老师身上,不仅可以学到某些知识,还可以学习他的表达方式、姿态、风格,甚至是他让人产生信赖的特质,以及他的为人。反观学习软体,日后即使有长足的进展,或许我们可以从学习软体学到某些知识,但与这些软体「来往」,甚至对它们产生信赖、尊敬、景仰,仍是难以想像的事。

令人吃惊的实情是,人有时未必想要真实、准确、高科技,只想要某种无可取代的安全感、安慰、稳定、相互依存的感觉,信赖和托付。妈妈的手绝对没有耳温枪量得精确,但对许多发烧的孩子来说,宁可要妈妈的手也不要温度计。医师向病人告知诊断和病情,也是一门学问;对许多住院的病人来说,由机器全天候监测生理状况,还不如医护人员定期短暂的探视。

既然人脑的知识储存量没有AI来得大,计算没有AI来得精准无误,反应没有AI来得快速,技术没有AI来得稳定纯熟,或许我们可以反过来思考:人为什么「需要」拥有诸如棋艺、运动、音乐、舞蹈和其他手作艺术的技艺?为什么这些缺乏实用价值的技艺,没有因功利的目的失传?甚至某些技艺经过数千年的洗练得以精益求精?

因为人需要游戏来获得智慧、靠近上帝的近旁、成为上帝的喜悦。智慧说:「我总是跟祂在一起,日日是祂的喜悦,一直在祂面前游戏。」(箴言8章30节,自由译自德文2017年版路德圣经)

换言之,透过游戏,人方得以成为有智慧、得上帝喜悦的人。

在AI加速发展的同时,却也是人类反过来思索、认识自己的好机会,毕竟人实在是集复杂与矛盾于一身。说到底,AI对人类真正的威胁恐怕是:你得要活得像个「人」──懂得游戏、有智慧、身心灵均衡健壮发展的人。

Photo credit: theglobalpanorama / CC BY-SA

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