新朋友,还要带去教会吗?

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新朋友,还要带去教会吗?这是什么话?要是多年前,这是令人匪夷所思的话,答案当然是「要带去教会,还用说……」!如今,这却是令人皱眉头的话,为难哪!怎么了?不带去嘛,实在有违传统。带去嘛,实在意义不大。到最后,答案可能会变成「要看带去怎样的教会」。

问题是~~~带去行礼如仪的教会,好像带人去打瞌睡。带去过于传统的教会,好像参加老人联谊会。带去新潮人多的教会,好像跑趴看辣妹。带去出国赶特会的教会,好像直销说明会。弄到后来,很多老江湖会一抹神秘直白地说「都一样啦。。。」

是不是尴尬?究竟怎么回事儿?其实就是「时代改变」这么回事儿。

在几十年前,教会是个单纯的地方,就是查经祷告,以圣经为主的真理寻求之处,去的人就是「想要了解基督信仰的人」。到了今天,社会氛围大改变,大家对于教会已经没那么好奇,对圣经真理更是兴趣缺缺,教会若是食古不化,就成为衰退古板的地方,但若是过于刻意吸引人,又会变成交友联谊的地方,多数教会最后就进退失据,成为不死不活,撑在那儿的地方。

更麻烦的是,教会不是餐厅,一走进去就知道卖什么东西,新来的人往往要去几个月才会摸清楚葫芦里卖什么药,煞费精神,所以,愈来愈多人,「喜欢耶稣,却不喜欢教会组织」,加上三不五时传出一些牧师的负面新闻,弄到大家对教会愈来愈没信心,所以,跟朋友介绍耶稣比较没有争议,但是要不要把新朋友带去教会,就变成一个大学问。

基本上,新朋友对于认识耶稣还是颇有兴趣,但是听到教会却是退避三舍。事实上,认真说来,这年头把人带进教会最后似乎也不外乎下列四种结果:

  1. 兴趣不高,淡出教会,变成不去教会的基督徒。
  2. 发现教会不合适,一直换教会。
  3. 认清教会都差不多,就隐姓埋名,锁定一个教会固定进出,但是保持距离。
  4. 热心投入教会,外面朋友愈来愈少,生活圈子愈来愈小,跟社会也渐行渐远。

我们当然希望大家去教会因而认识真理,生命成长,发光作盐,贡献社会,但是这个时代怎么好像愈来愈难。当然还是有很多教会持守真理,并且认真回应社会,无奈外在环境改变太多,加上教会界的领袖逐日凋零老化,在信仰传承与应用上青黄不接,同时旧的教会组织与观念也真的不适用于今日,就造成了「新朋友要不要带去教会」的困扰。

那么,我们就干脆不要把人带去教会啦???这当然也行不通,因为缺乏深度肢体生活,一个人作基督徒的结果就是渐渐枯萎,缺乏异象,无法从信仰得到真实的支持。所以才说「为难」。有没有解决之道呢?看来,唯一的出路就是教会本身的翻转!

我们一直在说翻转世界,其实,第一个需要翻转的却是教会。回到圣经的观点,就是我们要把教会翻成「好土」,把新朋友带进去才有意义。耶稣的比喻中,信仰就像「种子」,需要对的土壤才会结实累累,今天很多教会为了增长加了很多错误的成功神学农药,虽然果实丰硕,但是无法令人安心。正确的做法应该是「好好整土」,施肥浇灌,土壤肥沃以后,新朋友自然能够从中蒙福。

从教会历史的角度来说,上帝借着历史演进持续净化教会,从未停止,所以耶稣说「新酒装在新皮袋」,「教会」这个基督徒团体一直在被更新,当代教会经过了五百年前的宗教改革,如今到了网路与人工智慧年代,势必面临更大的转型,没有意识到这一点,新朋友就很难在教会得到回应时代的装备。

大家不妨先比较一下新时代的教会与传统教会的差别:

传统教会 新时代教会
重视牧者,倚赖牧者 重视平信徒团队,牧者只为成全同工
重视「管理」(甚至掌控)强调顺服 重视「连结」这个网路概念,不爱掌控
重视「领导」 重视每位信徒的命定
信徒成全教会,服事教会 教会成全信徒,服事信徒,训练信徒
教会拥有固定会员定期聚会 教会是连结拥有共同异象的人
教会活动在固定地点 教会活动不限于固定地点
家庭是教会活动之一 家庭是教会活动的基础
会众都听领导者 领导者聆听会众需要
每周大概花2-4小时在教会活动 透过网路把信仰与生活结合
主日崇拜最重要 网路中的生活连结更重要
信徒只去一个教会 信徒参与不同的教会团体
教会之间有无形彼此竞争 教会之间急需资源共享

简单地说,传统教会是从「威权时代」衍生出来的,是建立在制度与阶级上,但是在后现代社会中,新世代教会这一辈是从「网路世界」出来的,世界是平的,重视的是沟通与分享,对于规章制度与架构没那么在乎。

对教会而言,若不更新转型,就等于限制了新朋友参与的意愿。至于要不要把新朋友带去教会?恐怕还是「要」!只是要在事前进行充分沟通,不要让他对教会有错误的期待,同时尽量慎选教会,至少要去没有农药的教会,然后教育新朋友,真正的教会其实是「属灵同伴」以及「门徒」,而不是在教会台上的活动。

随着5G时代来临,旧教会的崩解将更迅速,时代只会制造更多需要信仰的新朋友,因为庄稼熟了,但是工人不够,教会不增长是因为旧了。

为了新朋友,翻滚吧,教会!翻转吧,教会!

Photo credit: Bikenbibi CC BY-NC

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