让自己过度劳累,就是伤害神的殿

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基督徒,你是不是让自己过得很累?

我常在教会听到「burned out」这个词,意指太过忙碌、疲惫而让自己耗竭殆尽的状况。这个耗竭有可能是心灵,也有可能是身体,当然更有可能的是两者一起。不知怎么回事,似乎越「属灵」的人,看起来就越忙碌、越累。

艾杰奇夫妇的描述一针见血:「想像教会中捧为典范的女性吧!……她们很忙碌,有纪律,镇定,而且疲倦。」(《麻雀变凤凰》,p.25)当然不只女性,男性也是如此。只要在教会参与服事,像是小组长、学生辅导、事工领袖或者牧者传道,非常容易有着满档的行程表。每件事看起来都很重要,每个领域都有需要,服事同工又不易征召;身为基督徒,怎么能看见需要而不去满足?

于是,我们努力遵守十诫,却对那一句「当记念安息日」不小心忽略,或者将诫命等同于出席两小时主日聚会。我们满足了许多需要,却遗忘了自己的需要。当待办事项与焦虑恐慌不断累积,burned out的时刻也悄悄来到。

「主耶和华──以色列的圣者曾如此说:你们得救在乎归回安息;你们得力在乎平静安稳;你们竟自不肯。」(以赛亚书30章15节)

神的话语,在这个被忙碌吞没的世代还适用吗?为什么要归回安息、享受平静,对我们而言这么困难?我们真的无法放下这一切吗?

回归神的时间感

首先,神对时间的观点跟我们不一样,而这又影响到我们对自我的认知。唐慕华睿智地厘清了这点:「我们尝试将要做的所有事情,挤进自己认为的时间里,而不是让每份工作使用它所需要的时间……我很快便明白,我们永远不能完成所有工作──而又知道我们是谁──除非花一天停止工作。」(《国度的生命:用安息颠覆世界》,p.42)

一周工作七天,并不会带来更高的生产效率。神的国度并不是强调「生产」,而是重视「生命」。前者是人类社会的产物,后者则是连结于神的自然结果。就好像葡萄的枝子不需要靠自己的努力获取能量,因为根与叶会为它提供所需的水份与营养。我们总认为时间是有限的、并且感到「被时间追着跑」,但是希伯来式的时间观不是直线而是循环,神更是活在永恒当中。当我们改变对时间的观点,自然也更能够将焦虑放下交给神。

好好照顾自己的身体,因为它不是属于你

其次,安息不只是关乎灵魂,也是关乎身体。神并没有轻视物质世界(毕竟这也是祂所造的),而神造我们具有灵、魂与身体,三者之间的状态会彼此影响。当你心情沮丧,连带着容易食欲不振;而当你没有病痛、充满活力,也更容易感受到神的同在。也就是说,好好照顾自己的身体,包括优质的饮食、睡眠、运动,其实都是重要而神圣的。

身体究竟有多重要?使徒保罗提醒我们:「难道你们不知道,你们的身体就是圣灵的殿吗?圣灵是上帝赐给你们的,就住在你们里面。你们不属于自己,因为上帝用重价把你们买回来,所以你们要用自己的身体去荣耀上帝。」(哥林多前书6章19~20节,新普及译本)

当我们随意乱吃、长期熬夜、嗜糖成瘾、用不健康的习惯伤害自己的身体,圣灵难道会住得舒服开心吗?还是我们总让祂看着心爱的儿女走向自我毁灭?我不禁想,搞不好这是神如此强调安息的原因之一,除了对我们的关爱之外,也因为身体不属于我们──在对待身体时不要「只想到你自己」!

如果没有刻意经营,很容易一不小心就离开安息。每当我的灵修读经开始断断续续、心中充满各种恐惧焦虑、甚至宁可用娱乐取代安静,我就知道──自己需要再一次进入神国度的安息。

坦白说,在安息这个主题上,我做得一点都不比其他人好。从我念大学时开始,就总是在一次次挫败当中学习安息。曾经有一年,我一边写论文、一边念教会的圣经学校,同时参与跨领域的求职跟培训计划,甚至在论文口试之后就先去工作,下班后再回学校修改论文……而这还没将大量的教会服事计算进去。我给自己安排了超人般的任务清单,然后天真地想着:「只要我再努力一点就好了。」事实上,我太想要倚赖自己的能力,而不是学着倚靠神。这种生活型态的结果,自然就是burned out一途。

那几年的夏季尾声,我时常大病一场,因为各式活动的高峰总是在暑假。当疲倦累积到满溢而出,神仿佛对我的身体点下了一个按键,让我像电脑一样强制休眠,以避免我的身心真正崩溃。我时常是等到不得不躺在床上的时候,才终于让自己好好休息。关于安息,我付出了大笔的学费,至今依旧时常被圣灵提醒。

经历恩典中的安息

大部分人可能不像我这样,也有可能你的忙碌程度超乎我想像。但无论如何,或许你也听到圣灵的悄声提醒:「亲爱的孩子,让自己休息吧。」即使一时之间没办法保留一整天的安息日,也可以从小事开始操练安息。例如保留一段时间,暂停所有跟工作相关的活动,以美食跟家人欢庆这一天、一起出外体会阳光与微风。就算无法做到完美,也不必因此灰心气馁。在一次次循环当中,我们总有机会更彻底经历安息。

更重要的是,透过安息来调整我们的眼光,重新由忙碌喧扰的世界中抬起头,定睛仰望永恒的救主,并且享受神所赐的丰盛生命。透过安息,能够体会我们的价值不是来自我们的生产或成就,而是单单因为我们是神所珍爱的儿女。如同唐慕华所说:「安息日夺回我们,主要因为它将我们包覆在恩典里,这恩典是不需要借着工作、不需要实现任何事情、不需要控制一切的;是根据神的价值观,而不是社会的价值观来过生活。」(《国度的生命》,p.42)

你也向往这样的生活吗?我相信这是神要让我们经历的。这一周,就让自己开始浸泡在安息当中,重新得力吧。

(封面照片来源:Jamesy Peña / CC BY

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