上帝的启示:一般与特殊?

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上帝在天上,而人在地下;天与地的距离,更无法以道里计,那么,人怎么能知道神的事?这是大哉问,许多宗教各自提出说法,为其教义提供知识论的基础,譬如:有些人「天生阴阳眼」,能看见神明,与神明对话;或者,某些人经过特殊训练,闭关七七四十九天,期间剥夺光线、声音、食物、行动与人际关系,就能与神通话了;又或者有些人上山禁食数十天,专心祷告,之后就能看见天使,或听见神的声音了。

然而,此类特殊宗教经验,若无其他旁证支持,无法消除纯属个人幻觉的疑虑,毕竟当一个人的身心处于极端状态时,脑神经亦受影响,确实可能会引发幻觉。这些宗教先知们看见或听见神说话,是否真有其事,恐需要更多验证。

对此问题,基督教的回答是:上帝参与在人类历史中,透过祂的作为、言语,主动的向人显明祂自己(希伯来书1:1-2)。以上帝在西奈山显现为例,不只摩西个人,整个以色列听验到地震、雷声、黑云密布,并见上帝亲自说话。他们共同经验到上帝临在,因而引发出集体的「神圣的恐惧感」。基督教的启示论为神学提供了知识论的支撑。

启示教义

关于启示,我所读过的神学教科书,将上帝的启示分成一般启示(或普遍启示)与特殊启示。内容是这样的:

一般启示:对象是世界上每个人,上帝随时随地彰显祂自己,方法或途径包括:自然现象、世界历史与人的良心:从观察大自然的现象、研究人类的历史,以及每个人都有良心的功能,人们可以知道有关上帝的一些事情,如:

  • 上帝是一位(支持经文包括:徒17:26,,诗篇19:1-6)
  • 上帝是生命的源头 (徒17:25)
  • 上帝是永恒的 (诗篇93:2,罗1:20)
  • 上帝是看不见的 (罗1:20)
  • 上帝是大地的维持者 (徒14:15-16)
  • 上帝是道德的,会有审判 (徒14:17, 罗1:32, 2:14-15)

然而,一般启示虽普遍给每个人,其用处与功能却有限制,顶多指出有一位上帝,但没有说出祂是谁,以及如何与祂沟通。因此,一般启示顶多有工具价值,可作为传福音的接触点,用来与不信主者沟通的桥梁或话题,却无法使人有「得救的智慧」。

更重要的是「特殊启示」,意指上帝在特定时间与情境下,给特定的人的启示,譬如:上帝向亚伯拉罕说话,呼召他离开本地本家,往迦南地去。又好像上帝以荆棘火焰吸引摩西的注意,再对他说话,然后赋予他特殊任务,打发他回埃及去,将以色列百姓带出埃及等等一连串事件。某些特定时候,上帝更吩咐摩西要「将这些话写在书上做纪念」(出17:14)。摩西身处旷野的年代,书写的材料可能是泥版,而每一片泥板能书写的字数有限,因此,摩西必定需要大量的图书馆员兼挑夫,以便为他携带泥板书。我们可以这样说,特殊启示的方式,是上帝先完成某些事(有行动),之后解释那些行动的意义(有言语),必要时更将某些言语记录下来,书写成书。

最后,上帝的终极启示是拿撒勒人耶稣,上帝在耶稣基督里,完完整整地自我揭露,向人显明祂的属性与一切行动的意义(约翰福音1:1~18)。上帝特殊启示的目的,是要使人得救恩(提后3:16)!
再思启示

上述教义是我学生时代所接受的观念,然而这几年,将得自宗教人类学的亮光整合,从事更多神学反省,使我开始质疑:真有所谓的「一般启示」吗?

就以许多学者用以支持一般启示的经典经文:「诸天述说上帝荣耀,穹苍传扬他的手段」(诗篇19:1)来说,古人观察日月星辰的运行,真的能推导出「这些现象都在赞美上帝」吗?所有古文明,包括马雅人、巴比伦人、埃及人、阿拉伯人和华人都在观察天象,科学方面的研究所得,是发明历法,用来指导社会各方面的作息,而历法的衍生性宗教联想与操作,并非「诸天述说上帝荣耀」,而是各种占星之术!即便是非宗教的人文主义式联想,也是「天行健,君子以自强不息」。而诗篇的作者所描述的,是圣经一神论信仰者观察自然现象之后的联想,可说是一种「信仰类比」。也就是说,人会如何解释他们所观察的现象,是根据他们头脑中预设的「世界观」,一神论者会从自然现象做信仰类比,泛神论者自然会产生泛神论式的宗教联想。因此,这经文无法用来支持「一般启示」的教义。

另外,不同的社会确实存在献祭行为,有各样的宗教活动,然而这现象就能一般启示的存在吗?恐怕无能为力。人之所以会献祭,说穿了是「学习」而来的:他们模仿他的上一代的行为,接受了上一代的言教而学会的。而上一代人的宗教知识,又是从他们的上一代继承而来,如此,一代又一代的历史回溯,至少可以回到挪亚洪水后的献祭,那是人类对某个特殊事件的「远古记忆」。

特殊启示的普遍性

特殊启示又有多特殊呢?上帝向亚伯拉罕现象的确是一个特殊事件,当时大概只又他一个人领受了,然而,上帝向他显现的用意,却是要透过亚伯拉罕的后裔使「万民蒙福」。上帝在西奈山的启示,只有摩西与以色列人能亲眼目睹,并无其他民族在场,但是,上帝显现的目的也是为了全人类,使上帝恩典可以从一群子民临及万族。

上帝的儿子成为人,当然特殊的:自特定的时空,成了特殊民族中的一员,男性,父母属社会底层劳动阶级。然而,耶稣的福音是给万民的,先是犹太人,后是外邦人,好使天上地下一切所有的,在基督里同归于一。

所以,一切上帝的启示,都是特殊的,正如希伯来书所声明的:「上帝既在古时借着众先知多次多方地晓谕列祖,就在这末世借着他儿子晓谕我们」。然而,其目的与对象都是为了全人类的,都普遍的。就传统神学教科书的定义来说,所谓一般启示,其实是特殊启示在人类历史进程中普遍化的结果。

因此,与其将上帝的启示区分为「一般启示」与「特殊启示」,倒不如说,上帝的启示具备「特殊性」与「普遍性」。当年巴特因反对自然神学,因而批判一般启示,固有其时代背景,而一般启示的提倡者,恐也受到了自身时代背景的影响而不自知了。

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