年岁的冠冕——瑞典的几个教会节日

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感恩节

11月的第4个礼拜四,美国人庆祝他们的「感恩节」(Thanksgiving),或许有些人以为,感恩节是由最早移民美国的清教徒发起,其实这些清教徒来自欧洲,而欧洲早在普遍接受基督教之前,就已经有「收获感恩节」(德文:das Erntedankfest或der Erntedank,瑞典文:Skördefest)的传统。中世纪时,感恩节和圣诞节、仲夏节(Midsommarfest)并称一年三大节,许多欧洲国家至今都仍慎重其事地庆祝这些节期。

严格说来,美国的感恩节还是跟欧洲的收获感恩节有一点点不一样,美国感恩节除了感谢上帝的带领之外,更注重人与人之间的互相感谢;而欧洲的感恩节主要是感谢上帝赏赐农获,因此各地都有将菜蔬水果谷粮置放教会圣坛前的传统。

北欧的耕作期短,瑞典教会选择庆祝大天使「米迦勒日」(9月29日之后的主日)来延续收获感恩节的传统,两周后介于10月8~14日之间的主日为「感恩节」(Tacksägelsedagen),圣坛前也是布置谷物、马铃藷和苹果,感谢上帝赏赐桌上有粮。在这期间,瑞典许多教会也会分送食物给有需要的人。

万圣节

Halloween原是爱尔兰的年夜,北美的爱尔兰人将这个节日发扬光大,同时也几乎丧失其原本追念祖先的意义。由于10月底纪念宗教改革,以信义宗为国教的瑞典教会选择11月第一主日过万圣节(Alla Helgons dag),这天在北欧是很严肃的主日,某些平时不常礼拜、行动不便的人,这天也会特地来为已故亲人朋友祈祷、扫墓,为他们点一根蜡烛。

圣诞节

圣诞节并不是耶稣的「生日」,只是在这个主日庆祝「救主道成了肉身」。根据历史考据,耶稣的生日很可能根本不在冬天,而是福音传入欧洲时,教会选择日耳曼人欢庆冬至过后、白昼渐渐变长的日子,教导当时民智未开的欧洲人:「光来到了人间,耶稣就是世界的真光」。

圣诞节在基督宗教文化普遍的欧美,都是大日子,瑞典中小学为了赶在圣诞节前完成每学年第一学期的18周学业,每年8月中旬便乖乖开学上课,12月底热热闹闹地庆祝圣诞节、新年,总要到隔年1月13日才算过完圣诞节,大家纷纷默默拆除圣诞装饰。

待降节

19世纪初,许多德国的新教教会逐渐在感恩节后到圣诞节之间的每个主日,悬挂以耶稣事蹟为主题的旗帜,更详细地介绍这位为爱降生的救主。19世纪中叶,德国北部几个家族认为,这样的信仰教育应该延伸至家庭中,于是依照每周悬挂的旗帜绘制一模一样的图画,贴在家中墙上,由家中长辈讲述画中指涉的福音故事给小孩听。

为了按捺小孩乖乖听话不插嘴,听故事的孩子可以得一块刚烤好的姜饼,边吃边听。于是在这段期间,这些图画旁总会挂好一整包或满满一盒的烘焙点心。后来应小孩要求每天都要讲故事吃点心,一个礼拜一个故事已不敷需求,于是渐渐演变成30天、每天一张福音图画、一个故事、每个小孩一块点心的模式,并且从德国北部流行到整个德语区。

Photo credit: Crazy House Capers / CC BY-NC-ND
Photo credit: Crazy House Capers / CC BY-NC-ND;待降节日历。

为了这个宗教性质的家庭教育,「待降节日历」(Adventskalender)应运而生,许多家庭手工制作30个小抽屉或30个小门的小木柜,节期间每天只能开一个小抽屉或小门,里面预备好了图卡、故事和小点心。近来也有许多简便的制作方式,较不注重宗教教育的家庭连图卡和故事也省了,甚至超市也买得到各式各样现成的待降节日历(只有24格)。和德国互动频繁的瑞典,近年也受到影响,待降节日历越来越普遍。许多曾让待降节日历陪伴长大的成人,也自己设置各样世俗版日历,让漫长的冬季多一点乐趣。

露西亚(光明节)

由于北欧的冬季又黑又漫长,许多地方12月的每日日照不足5小时,不少人因日晒过少而蒙受生理或心理上的困扰,容易因此失去盼望。北欧「光明节」的传统早于基督教传入,由一名为世界带来光明的女性形象,象征冬至过后白昼逐渐拉长。

基督教传入瑞典后,光明节又称「露西亚节」。主后304年,17岁的露西亚因坚定信仰基督而遭挖去双眼殉道,是失明者的主保圣人(学习的榜样)。不过,据信露西亚节与圣人典范关联不大,只是露西亚的拉丁语发音近似瑞典语的「光明」(ljus),也因圣人的缘故提前至12月13日庆祝。应景食品「露西亚面包」(Lussekatter)则在面团里加入番红花,让面包颜色「亮一点」,也是象征光明。

photo credit: 作者提供
photo credit: 作者提供;俗称「露西亚猫咪」的露西亚面包。

现今的露西亚节已成为全瑞典的重要活动,由一名身穿白长袍的少女,头顶着点燃的蜡烛花圈,领着一队扮成星童、天使、牧羊人、圣诞老人的少年少女游行,一边唱着《散塔露西亚》(歌词已改编)和其他圣诞歌曲。由于露西亚的合唱和游行,1月6日庆祝「三王节」时,德法地区常有儿童组队歌唱游行,但瑞典当日便无特殊庆祝活动。

意义赋予节期新生

这些节期在台湾或许都不陌生,某些甚至在近年逐渐演变成幼儿园、补习班和小学的年度活动了!但不无遗憾的是,这些节期也因高度商业化,以致丧失认识其严肃本意的机会。

某些基督徒的做法是拒绝、全面排斥这些节期,但犹恐因噎废食。节期本为让人在闲暇中趋近安息、享受生命,在安息中回归上帝期待人活出的样子。理智地了解、重新定义、连结节期的意义,有助我们更健康地庆祝,更纯粹地感谢祂赐下的恩典,丰富了我们的生活,一年又一年地陪着我们老去、迈向死亡。

(Photo credit: Claudia Gründer / CC BY-SA;瑞典「光明节」装扮。)

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