無論何時,都要遵守「生養眾多」的誡命?

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在教會生活,如果結了婚卻遲遲沒有小孩,大概很難不會得到關愛的眼神與探問。除非是確定想生但生不出來的情況,如果有人膽敢宣布自己不想生小孩,也多半會得到婉轉溫柔而堅定的勸說,基督徒應該要「生養眾多」……。

然而,何謂「生養眾多」?一對夫妻生幾個才算多?一定要自己生嗎?不能只是照養很多孤苦無依的孩子嗎?生養眾多有沒有不只是字面意義的理解方式?「生養眾多」是對個別基督徒還是對整個族裔的教導?以及,如今地球上的人類已經超過70億人口,為了養活70億人已經快耗盡地球資源,更壓迫到其他物種的生存空間的今天,生養眾多這個聖經教訓,到底要怎麼遵守比較好?

今天的台灣,基督徒平均生育子女人數遠不如古代,別說台灣生育率全球最低,就說從兩個孩子恰恰好的時代開始,台灣社會的婦女終身平均生育數就開始大幅下滑。從過去的一個女性生四五六七個到後來的兩三個甚至一兩個,數量上的銳減是公認的趨勢。

還是有基督徒憑著信心和聖經的教導,生了四、五個小孩,不過絕大多數有生且願意生的基督徒夫妻,子女人數多半還是落在社會平均值。

無論是生一兩個還是四五個,其實都未必符合聖經中「生養眾多」的教導。古代婦女是能生就拼命生,一輩子生了十幾胎的情況也所在多有,那才真的叫做「生養眾多」,現代人的生育人數量跟古代比起來都不算「眾多」。

聖經中雖說要「生養眾多」,卻沒有給出明確的「操作化定義」,沒有規定婦女生多少個才符合多(也還好沒有規定)。生多少才算多,其實是看社會環境狀況而定,並沒有放諸四海皆準的答案。

如果將「生養眾多」的誡命放到聖經時代的社會條件來理解,與其說是希望個別的基督徒能夠多生多養,不如說是期許以色列人能夠靠著生養眾多而壯大,遍滿全地,好管理上帝所創造的地球。

古代人類之所以需要生養眾多,因為醫療科技不夠發達,新生兒死亡率很高,人類為了對抗高死亡率,以高出生率來對抗之。

此外,古代社會的科技不夠發達,人口數量是生產力的重要依據。子女人數多代表可投入勞動的人力資源多,對於家族或族裔繁衍非常有幫助。是以中國人也有多子多孫多福氣的觀念。

醫療科技進步之後,新生兒死亡率可以大幅壓低,加上自動化等現代科技崛起,一個人的生產力遠勝過往數十人的總和,在這樣的社會條件之下,生養眾多的多,數量上其實跟過去無法相比,已經默默下調修正。

「生養眾多」的誡命,從聖經經文脈絡來看,更多是向整個以色列族群所發。延伸來說,是對族裔所發,也就是對人類群體而非個別人類,畢竟個別人有能生與不能生的問題。

人類科技文明發達後,存活能力大幅提升,平均壽命也不斷延長,導致地球人口數量在進入20世紀後呈現爆炸性成長,來到今天的70餘億人。某種意義上來說,聖經教訓中的「生養眾多,遍滿全地」已經達成。當一個聖經誡命已經達成時,未來該如何遵守,也許值得深思?

還有一點我覺得很重要,那就是基督徒該怎麼應用聖經誡命?以及如果看見其他人沒有遵守某些我們覺得重要的誡命時,又該怎麼跟對方討論或交通?

特別是某些誡命的遵守與否不只有主觀意願,還有客觀現實的狀況存在時?以及遵守與否並不會傷害其他人的權益或造成社會困擾時,又該怎麼處理?

更別說,稍微認真探索神學的話,舊約裡的生養眾多誡命和新約中保羅認為人最好獨身(既然獨身就根本不會生小孩)有某種程度的牴觸,又該如何遵守?

實務上來說,今天教會如果生養不夠眾多,問題恐怕也不是出在結了婚卻不生的那些人,而是還沒結婚(獨身恩賜不說,光是想結婚但卻沒有結婚的部分應該就不少)導致的無法生育,這些不是更優先該解決的「問題」嗎?結婚而未生育的狀況還是相對少,但不婚卻是越來越普遍的狀況。

然而,關心未婚青壯年何時婚嫁,也是另一個對當事者帶來莫大壓力的問題。

歸根究底,在「生養眾多,遍滿全地」之大前提已經滿足的情況下,也許今天應該對個別基督徒是否結婚或生育抱持更寬容的心態,不要以名為好意實為壓力的方式造成某些人的困擾。

從神學意義上來說,「生養眾多,遍滿全地」毋寧是希望基督徒能讓福音遍滿全地,生養是讓信主之人增生的方法,但卻未必是唯一的方法。是以如果有人未婚或已婚卻不生孩子,但努力照顧弱勢家庭的孩子,或引領更多人認識耶穌基督,那麼他本人是否有生出血親關係的孩子不必然是最重要的事情。

畢竟在基督裡我們都是一家人,應該互相扶持,有的幫助沒有的,剛強的扶助軟弱的,而不是讓某些軟弱缺乏因著做不到某些誡命而感到壓力、羞愧,您說是嗎?

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