一支燭,一首歌,一份簡單的平安

《近距交戰》的背景是1914年的比利時戰場,當年德國入侵比利時,導致英國、法國和德國的軍隊在比利時境內對峙。由於長久僵持不下,交戰國挖掘壕溝以進行長期作戰。儘管當年的英國的女權運動者,以及教宗本篤十五世(Pope Benedict XV)都曾公開呼籲交戰國至少能在平安夜的晚上,讓戰火暫時停下來。

熟男大叔的聖誕點歌單

聖誕節期,當然要有音樂和歌曲才有氣氛!根據聖經關於耶穌誕生的記載,以路加福音所述,天使向牧羊人傳達好消息,頌讚上帝,宛如陣容浩大的樂團與合唱團,牧羊人「為他們所聽見所看到的事讚美歌頌上帝,因為所發生的事跟天使所告訴他們的相符。」(路加福音2章20節)那些牧羊人應該很愛唱歌。

和平的代價-1

耶穌說:「使人和睦的人有福了,因為他們必稱為神的兒子。」(馬太福音5章9節)但我曾以為這指的是人際關係中的美善,在詭譎多變的國際情勢中,使人和睦的人無疑是螳臂擋車的理想主義者;在昨是今非、急功近利的社會氛圍裡,我也曾將聖法蘭西斯「使我做祢和平之子」的禱告,視為緣木求魚的超高道德標準。

聽見傷者的呼救聲

由梅爾吉勃遜執導的電影《鋼鐵英雄》,找來曾飾演蜘蛛人的安德魯加菲爾德 飾演男主角一等兵戴斯蒙達斯,講述第二次世界大戰期間,身為基督教復臨安息日會會友的戴斯蒙達斯,從軍時因堅持信仰理念拒絕使用槍枝,屢遭同袍與長官霸凌……。

從又窮又落後的瑞典走來 ──《窮佃農》之歌

現今的瑞典給人的印象是「進步」、人均所得高的國家,其實並不很久以前的20世紀初,瑞典窮得逼使大量人民外流,走不了的甚至落入不得不「典當」或賣小孩的境地。

大人的魔法世界,能不能別再有歧視與偏見?

「你就是那個帶著裝滿奇獸的皮箱的男人?」1926年,在《哈利波特》系列故事開始前,奇獸飼育學家紐特‧斯卡曼德帶著一皮箱的魔法怪獸,從英國造訪紐約。然而他意外與普通人(沒有魔法的「莫魔」)雅各拿錯了皮箱,好幾隻魔法怪獸逃逸而出,他不得不想盡辦法把牠們抓回來,卻捲進了美國魔法國會的案件調查中。

年歲的冠冕——瑞典的幾個教會節日

11月的第4個禮拜四,美國人慶祝他們的「感恩節」,或許有些人以為,感恩節是由最早移民美國的清教徒發起,其實這些清教徒來自歐洲,而歐洲早在普遍接受基督教之前,就已經有「收穫感恩節」的傳統。中世紀時,感恩節和聖誕節、仲夏節並稱一年三大節,許多歐洲國家至今都仍慎重其事地慶祝這些節期。

把握試煉時刻:挑戰出現的時候,就是突破的時候

人生原本就充滿著各種挑戰,但是有時候,我們會面臨特別的試煉時刻。好像你最不想面對的、隱藏在內心最深處的那些問題,全部都約好一起來找你,讓你疲於奔命。我跟身旁的朋友們最近正面臨這種試煉時刻,而在種種衝突、破碎、溝通之後,我學著靠著恩典面對挑戰,讓內心保有出人意外的平安。

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令人迷惘的年代

這個世界遠比我們想像中來得複雜許多,我們以為自己看清了許多事情,其實可能愈看愈迷惘。蒐集更多的資訊和進行更謹慎的思考,未必能使我們更有自信地為事情下判斷。

教會對抗仇恨力量的責任

人類在公共生活中難免會有各種不同,乃至相衝突的立場。操弄仇恨言語的政治人物與政黨也所在多有。此時教會不應只關起門來,把聖經解釋得與公共生活無關,甚至用聖經去合理化某些黨派的惡行。教會要扮演的不是糊裡糊塗的和事佬,而是挺身對抗不義,用聖經的真理去光照社會。

臨風/照著自己的形象造神

FOX新聞主播梅根·凱利(Megyn Kelly)2013年聖誕節前宣稱:「耶穌是白人」。沒想到,這麼一句「淺顯自明」的道理竟然遭到許多反彈。想想看,不論是聖誕卡片,還是家庭的裝飾上,我們所看到的耶穌像不都是金髮的英俊白人嗎?

王文堂/我們需要真理

人性是站在我們這邊的,我們有這麼大的勝算,怎麼會做出蠢事,在最需要真理的時候放棄真理?除非基督徒自己「失真」了,對本身的信仰產生懷疑,才會去與時代妥協。但那真正的基督徒,應當倚靠神,以信心面對時代的潮流,以真勝假

魯蛇的誇勝

聖週剛過,升天日未到,如今,我們處在耶穌復活到升天之間的神秘時期。根據使徒行傳,耶穌復活後,40天之久向門徒顯現。在最後一天,耶穌提醒他們「要等候父所應許的,就是你們聽見我說過的……不多幾日,你們要受聖靈的洗」(使徒行傳1章3~4節)。仔細看他們的對話就可發現:門徒至此心中期待的還是一個地上的國(主啊,你復興以色列國就在這時候嗎?)但耶穌完全不想跟他們多談這點,只提醒他們要「做我的見證」。就在這天,耶穌「被取上升,有一朵雲彩把他接去」(1章9節)。 如果故事到此為止,那基督教的故事終會消失。問題不在於雲彩,而在於雲彩之前耶穌對門徒所說的。從耶穌升天那刻起,「你復興以色列國」的問題就可以不用再問了,至少不是以先前門徒心中想像的方式提問。然而,聖靈的洗,究竟長什麼樣子? 那天是五旬節,「門徒都聚在一處。忽然天上有響聲下來,好像一陣大風吹過,充滿了他們所坐的屋子。」「又有舌頭如火焰般顯現出來,分開落在他們各人頭上。他們就都被聖靈充滿,按著聖靈所賜的口才,說起別國的話來。」(使徒行傳2章14節)這究竟是什麼意思呢? 整個基督信仰,自從受難日之後就脫出了這個世界的理解。當尼采說「歷史上只有過一個基督徒,他已經被釘死在十字架上」時,他肯定只把故事說到受難日。從復活節開始,基督教揭開了新世界,一個以復活盼望為基礎、在門徒對復活故事的傳揚中一代又一代,不斷開展的世界。這個盼望的規模太宏大,內涵太不可思議,我們如何能理解當時門徒的心境呢? 布萊恩.梅(Brian May)或許多少可以理解。此人才華橫溢,學識橫跨物理學與天體物理學,同時還會作詞、作曲、彈吉他。1977年他和英國搖滾樂團「皇后合唱團」在英國伯明罕舉辦一場演唱會,安可曲結束後,他們照例退到後台,但台下觀眾卻沒有照例持續鼓掌──慣例被打破了──台下開始唱起〈你永遠不會獨行〉(You’ll Never Walk Alone)。這一幕,震懾了剛唱完安可曲的「皇后」團員。這個震撼的經驗,讓他們在同年推出了單曲專輯,而這張專輯的兩首歌,正好展現了棕枝主日與耶穌升天的兩個時刻。(編註) 第一首歌,〈我們會讓你地動山搖〉(We Will Rock You),由梅本人作詞作曲。這首歌之知名程度無庸贅述,但較少人注意到的是,這首歌是為現場演唱而寫的,而寫作的目的是要創造一段「啟應」的經驗。因此,我們在演唱會就可以看得很清楚:主唱先獨唱主歌,再由全體觀眾齊唱副歌,但最重要的是,副歌是對主歌的回應,而這回應展現的是一種挑戰的姿態,是一次又一次不斷重複的「We wil, we will rock you !」 為什麼要不斷重述「我們會讓你地動山搖」?因為主歌分別三次,對一個小孩、一個青年、一個窮困的老年,羞辱地唱「你滿臉是泥 (你滿臉是血),羞羞臉!」(You got mud on your face (you got blood on...